COVID-19: identificati sei candidati per la cura

Un team internazionale di ricercatori ha testato più di 10.000 composti per identificare sei candidati farmacologici che potrebbero aiutare a trattare COVID-19. La ricerca, che ha coinvolto scienziati dell’Università del Queensland, ha testato l’efficacia di farmaci approvati, candidati a farmaci in studi clinici e altri composti. Attualmente non ci sono terapie mirate o opzioni di trattamento efficaci per COVID-19. Al fine di scoprire rapidamente composti per uso clinico, hanno avviato un programma di screening dei farmaci ad alto rendimento, sia in laboratorio che utilizzando anche i più recenti software informatici per prevedere in che modo diversi farmaci si legano al virus. Il progetto ha preso di mira il principale enzima virale COVID-19, noto come proteasi principale o Mpro, che svolge un ruolo fondamentale nel mediare la replicazione virale. Questo lo rende un bersaglio farmacologico interessante per questo virus e poiché le persone non hanno naturalmente questo enzima, è probabile che i composti che lo colpiscono abbiano una bassa tossicità. Aggiungono i farmaci direttamente all’enzima o alle colture cellulari che coltivano il virus e valutano la quantità di ciascun composto necessaria per impedire all’enzima di funzionare o per uccidere il virus. Se la quantità è piccola, allora hanno un composto promettente per ulteriori studi. Dopo aver testato migliaia di farmaci, i ricercatori hanno scoperto che sei sembrano efficaci nell’inibire l’enzima, uno di questi è particolarmente interessante. Stanno particolarmente esaminando diversi indizi che sono stati sottoposti a studi clinici, tra cui la prevenzione e il trattamento di vari disturbi come malattie cardiovascolari, artrite, ictus, aterosclerosi e cancro. I composti che sono già in cantiere per la scoperta di farmaci sono preferiti, in quanto possono essere ulteriormente testati come antivirali a una velocità accelerata rispetto ai nuovi composti di farmaci che dovrebbero passare attraverso questo processo da zero. Dopo che la struttura dell’enzima è stata resa pubblica, il team ha ricevuto più di 300 richieste di ulteriori informazioni, anche prima della pubblicazione del documento. Per fornire un’analogia, è come se avessero fornito agli scienziati una canna da pesca, la lenza e l’esca esatta e in un solo mese hanno catturato alcuni pesci. Ora tocca a tutti i ricercatori – gli scienziati in tutto il mondo – sfruttare appieno questa svolta. Con sforzi continui e su vasta scala si può essere ottimisti sul fatto che nuovi candidati possano entrare nella pipeline di scoperta di farmaci COVID-19 nel prossimo futuro.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Structure of Mpro from COVID-19 virus and discovery of its inhibitors”. Zhenming Jin, Xiaoyu Du, Yechun Xu, Yongqiang Deng, Meiqin Liu, Yao Zhao, Bing Zhang, Xiaofeng Li, Leike Zhang, Chao Peng, Yinkai Duan, Jing Yu, Lin Wang, Kailin Yang, Fengjiang Liu, Rendi Jiang, Xinglou Yang, Tian You, Xiaoce Liu, Xiuna Yang, Fang Bai, Hong Liu, Xiang Liu, Luke W. Guddat, Wenqing Xu, Gengfu Xiao, Chengfeng Qin, Zhengli Shi, Hualiang Jiang, Zihe Rao & Haitao Yang. Nature

Immagine: The image is credited to Professor Luke Guddat.

8 commenti Aggiungi il tuo

  1. Dina ha detto:

    Stupenda notizia. Raggi di speranza. Grazie Daniele, della tua preziosa condivisione. Buon proseguo di giornata.
    Un abbraccio

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    1. Grazie Dina! È importante in questo periodo divulgare tutte le notizie (fondate e documentate) positive. Buon lunedì dell’angelo

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      1. Dina ha detto:

        Sì. Ne parlo spesso alla mia dottoressa di reparto. Le dico di te e dei tuoi documentati articoli.
        Vedi quanto sei importante?

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      2. Grazie, sei troppo buona☺️

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      3. Dina ha detto:

        Ma ci mancherebbe!

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      4. È importante quello che state facendo voi in questo momento. Io do solo il mio piccolo contributo 😘

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      5. Dina ha detto:

        Piccolo o grande che sia, poco importa.
        Il puzzle si finisce solo se si hanno tutti i pezzi.

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