Un circuito intestino-cervello guida la preferenza per lo zucchero e può spiegare la voglia di zucchero

Sugar Hater Painting by Elisha Sarti

Un po’ di zucchero in più può farci desiderare qualsiasi cosa, dai biscotti ai condimenti al caffè ricoperto di panna montata. Ma la sua dolcezza non spiega completamente il nostro desiderio. Invece, nuove ricerche mostrano che questa molecola magica ha un canale posteriore al cervello. Come altre cose dal sapore dolce, lo zucchero innesca papille gustative specializzate sulla lingua. Ma attiva anche un percorso neurologico completamente separato – che inizia nell’intestino, secondo quanto riferito dal ricercatore dell’Howard Hughes Medical Institute e dai colleghi il 15 aprile 2020 sulla rivista Nature. Questo percorso dall’intestino al cervello appare esigente, rispondendo solo alle molecole di zucchero, non ai dolcificanti artificiali. Gli scienziati sapevano già che lo zucchero esercitava un controllo unico sul cervello. Uno studio del 2008, ad esempio, ha dimostrato che i topi senza la capacità di assaggiare la dolcezza possono ancora preferire lo zucchero. La scoperta del team di ricerca di un percorso sensibile allo zucchero aiuta a spiegare perché lo zucchero è speciale – e indica i modi in cui potremmo placare il nostro appetito insaziabile per questo. Dobbiamo separare i concetti di dolce e zucchero. Il dolce è gradimento, lo zucchero è desiderio. Questo nuovo lavoro rivela le basi neurali per la preferenza dello zucchero. Il termine zucchero è un “ripostiglio”, che comprende una serie di sostanze che i nostri corpi usano come combustibile. Mangiare zucchero attiva il sistema di ricompensa del cervello, facendo star bene sia gli uomini che i topi. Tuttavia, in un mondo in cui lo zucchero raffinato è abbondante, questo appetito profondamente radicato può far impazzire. Il consumo medio annuo di zucchero dell’americano è salito alle stelle da meno di 10 dollari alla fine del 1800 a oltre 100 dollari oggi. Tale aumento ha avuto un costo: gli studi hanno collegato il consumo eccessivo di zucchero a numerosi problemi di salute, tra cui obesità e diabete di tipo 2. In precedenza, il team di ricerca ha dimostrato che lo zucchero e gli edulcoranti artificiali attivano lo stesso sistema di rilevazione del gusto. Una volta in bocca, queste molecole attivano i recettori del gusto dolce sulle papille gustative, avviando segnali che viaggiano nella parte del cervello che elabora la dolcezza. Ma lo zucchero influenza il comportamento in un modo in cui no il dolcificante artificiale. Il team ha condotto un test mettendo a confronto lo zucchero con il dolcificante Acesulfame K, che viene utilizzato nella soda dietetica, nei pacchetti di dolcificanti e in altri prodotti. Offrì acqua con il dolcificante o con lo zucchero, i topi inizialmente bevvero entrambi, ma in due giorni passarono quasi esclusivamente all’acqua zuccherata. Hanno ragionato su questa inestinguibile motivazione che l’animale ha per il consumo di zucchero, piuttosto che la dolcezza, trovando che potrebbe avere una base neurale. Visualizzando l’attività cerebrale quando i roditori consumavano zucchero contro dolcificanti artificiali o acqua, i ricercatori hanno identificato per la prima volta la regione del cervello che risponde esclusivamente allo zucchero: il nucleo caudale del tratto solitario (cNST). Trovato nel tronco encefalico, separato da dove i topi elaborano il gusto, il cNST è un hub per informazioni sullo stato del corpo. Il percorso verso il cNST, ha stabilito il team, inizia nel rivestimento dell’intestino. Lì, le molecole del sensore generano un segnale che viaggia attraverso il nervo vago, che fornisce una linea diretta di informazioni dall’intestino al cervello. Questo circuito intestino-cervello favorisce una forma di zucchero: glucosio e molecole simili. Ignora i dolcificanti artificiali, forse spiegando perché questi additivi non sembrano replicare appieno l’appello dello zucchero. Trascura anche alcuni altri tipi di zucchero, in particolare il fruttosio, che si trova nella frutta. Il glucosio è una fonte di energia per tutti gli esseri viventi. Ciò potrebbe spiegare perché la specificità del sistema per la molecola si è evoluta. In precedenza, gli scienziati avevano ipotizzato che il contenuto energetico dello zucchero, o calorie, spiegasse il suo fascino, poiché molti dolcificanti artificiali mancano di calorie. Tuttavia, lo studio ha dimostrato che non è così, dal momento che molecole prive di calorie e simili al glucosio possono anche attivare il percorso di rilevamento dello zucchero dall’intestino al cervello. Per capire meglio come si sviluppa la forte preferenza del cervello per lo zucchero, il gruppo sta ora studiando le connessioni tra questo circuito dello zucchero intestino-cervello e altri sistemi cerebrali, come quelli coinvolti nella ricompensa, nell’alimentazione e nelle emozioni. Sebbene questi studi siano condotti sui topi, esiste essenzialmente lo stesso percorso di rilevamento del glucosio nell’uomo. Scoprire questo circuito aiuta a spiegare in che modo lo zucchero ha un impatto diretto sul nostro cervello per stimolare il consumo. Espone anche nuovi potenziali obiettivi e opportunità di strategie per aiutare a ridurre il nostro insaziabile appetito per lo zucchero.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The Gut-Brain Axis Mediates Sugar Preference”. by Hwei-Ee Tan et al.
Nature

Immagine: Sugar Hater (Elisha Sarti)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. janettelart ha detto:

    Non ho capito molto, comunque io consumo dolci abbinati a bevande senza zucchero (tè o caffè), per me è un bisogno “irrinunciabile”🍰☕

    "Mi piace"

    1. Mi dispiace non essere stato comprensibile. Comunque il senso era che gli zuccheri creano maggiore dipendenza rispetto ai dolcificanti perché c’è un circuito cerebrale specifico. Meglio non abusare dei dolci, ma in piccole quantità danno un piacevole beneficio psicologico.

      "Mi piace"

  2. auacollage ha detto:

    Sempre interessante.
    Il miele è considerato tra gli zuccheri “ascoltati” dal nostro corpo o no? Immagino di sì!
    Anche nella medicina antroposofica dicono qualcosa a riguardo, anche se diversa ha delle similitudini, secondo me: i dolcificanti sono dannosi perchè stimolano risposte da parte del corpo alle quali poi non partecipano portando gli ingredienti necessari così attivano per il dolce, secrezioni o altro, non ricordo bene, che non servono a nulla ma non possono andare perse e provocano altro. Ricordo che per il fegato fanno malissimo.
    Immagino anche l’ultima arrivata: la stevia…riguardo alla quale non credo che di colpo se ne possa produrre una quantità industriale come quella ora presente sul mercato…sarà, come dico io, “un plasticone”😊😂.
    per me sei stato molto comprensibile ed utile come sempre.
    Buon fine settimana.🌺

    "Mi piace"

    1. Grazie sei sempre cara. Condivido tutto quello che hai scritto. Un abbraccio, buon fine settimana ☺️💕

      Piace a 1 persona

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.