Come l’esercizio fisico supporta la tua forma mentale

Midnight Run Painting by Charlotte Evans

“Mens sana in corpore sano”. Un corpo sano ospita una mente sana: l’attività sportiva può migliorare le tue prestazioni cognitive. Tuttavia, ci sono numerosi diversi tipi di sport e una vasta gamma di esercizi e allenamenti. Quale tipo e quanto esercizio manterrà la tua mente in perfetta forma? Questa è la domanda che è stata esplorata dai ricercatori dell’Università di Basilea e dai loro colleghi dell’Università di Tsukuba in Giappone attraverso un’analisi su larga scala della letteratura scientifica. Hanno usato questa analisi per ricavare raccomandazioni che hanno recentemente pubblicato sulla rivista Nature Human Behaviour. Il gruppo di ricerca ha valutato 80 studi individuali per identificare alcune caratteristiche chiave. L’allenamento di resistenza, l’allenamento della forza o un mix di questi componenti sembrano migliorare le prestazioni cognitive. Tuttavia, gli sport coordinati e stimolanti che richiedono schemi di movimento complessi e l’interazione con gli altri giocatori sono significativamente più efficaci. Coordinarsi durante uno sport sembra essere ancora più importante del volume totale delle attività sportive. Un’estensione totale più elevata dell’attività non porta necessariamente a un livello di efficacia corrispondentemente più elevato per l’idoneità mentale. Una durata più lunga per unità di allenamento promette un maggiore miglioramento delle prestazioni cognitive solo per un periodo di tempo più lungo. Proprio come la nostra condizione fisica, le prestazioni cognitive cambiano nel corso della nostra vita. Esiste un grande potenziale di miglioramento durante l’infanzia (fase di sviluppo cognitivo) e durante la vecchiaia (fase di degrado cognitivo). Tuttavia, il gruppo di ricerca del Dipartimento di sport, esercizio fisico e salute (DSBG) dell’Università di Basilea non è stato in grado di trovare un indicatore dei diversi livelli di efficacia delle attività sportive all’interno delle diverse fasce di età. Inoltre, le attività sportive dall’età della scuola primaria a quella successiva non devono essere sostanzialmente diverse per migliorare le prestazioni cognitive. Diverse fasce di età possono quindi essere combinate per un obiettivo comune durante lo sport. Questo è già stato implementato in modo selettivo con programmi di esercizio congiunti per bambini e loro nonni. Tali programmi potrebbero quindi essere ulteriormente ampliati. Lo stesso volume di attività sportiva ha un effetto diverso sulla forma fisica di uomini e donne, come già sappiamo. Tuttavia, il gruppo di ricerca è stato ora in grado di verificarlo per l’idoneità mentale. Di conseguenza, gli uomini beneficiano maggiormente dell’attività sportiva. Le differenze tra i sessi sono particolarmente evidenti nell’intensità del movimento, ma non nel tipo di sport. Un duro allenamento sembra essere particolarmente utile per ragazzi e uomini. Abbinato a un graduale aumento di intensità, ciò porta a un miglioramento significativamente maggiore delle prestazioni cognitive per un periodo di tempo più lungo. Al contrario, l’effetto positivo su donne e ragazze scompare se l’intensità viene aumentata troppo rapidamente. I risultati della ricerca suggeriscono che dovrebbero scegliere attività sportive di intensità da bassa a media se vogliono aumentare la loro capacità cognitiva.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Systematic review and meta-analysis investigating moderators of long-term effects of exercise on cognition in healthy individuals”. by Sebastian Ludyga, Markus Gerber, Uwe Pühse, Vera N. Looser & Keita Kamij. Nature Human Behavior

Immagine: Midnight Run (Charlotte Evans)

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. janettelart ha detto:

    Dai, penso alla mia bici😌, lasciata a dormire e mi sto addormentando pure io. La usavo nei weekend per passeggiare verso il lungomare, riempiendomi dell’odore del mare, tornavo a casa serena…anche in forma😉

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    1. Eh, immagino… Purtroppo adesso non è possibile. Spero che tu possa ritornare a farlo presto, nel frattempo non perdere l’abitudine a fare esercizio fisico☺️😉

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