Il temperamento infantile prevede la personalità più di 20 anni dopo

Madre. (Mother) Painting by Chiara Luna Colombaro

I ricercatori che hanno studiato il modo in cui il temperamento modella i risultati del corso della vita degli adulti hanno scoperto che l’inibizione comportamentale nell’infanzia predice una personalità riservata e introversa all’età di 26 anni. Per quegli individui che mostrano sensibilità a commettere errori nell’adolescenza, i risultati hanno indicato un rischio più elevato di interiorizzare i disturbi (come ansia e depressione) in età adulta. Lo studio, finanziato dal National Institutes of Health e pubblicato in Proceedings of National Academy of Sciences , fornisce una solida prova dell’impatto del temperamento infantile sul modo di essere da adulti. Mentre molti studi collegano il comportamento nella prima infanzia al rischio per la psicopatologia, i risultati dello studio sono unici. Questo perché lo studio ha valutato il temperamento molto presto nella vita, collegandolo con risultati che si verificano più di 20 anni dopo attraverso differenze individuali nei processi neurali. Il temperamento si riferisce alle differenze individuali basate biologicamente nel modo in cui le persone reagiscono emotivamente e comportamentalmente al mondo. Durante l’infanzia, il temperamento funge da fondamento della personalità successiva. Un tipo specifico di temperamento, chiamato inibizione comportamentale (BI), è caratterizzato da un comportamento cauto, pauroso ed evitante nei confronti di persone, oggetti e situazioni non familiari. È stato scoperto che la BI è relativamente stabile durante l’infanzia e che i bambini con BI sono stati maggiormente a rischio di sviluppare disturbi di isolamento sociale e ansia rispetto ai bambini senza BI. Sebbene questi risultati suggeriscano gli esiti a lungo termine del temperamento infantile inibito, solo due studi fino ad oggi hanno seguito i bambini inibiti dalla prima infanzia all’età adulta. L’attuale studio, condotto da ricercatori dell’Università del Maryland, College Park, della Catholic University of America, Washington, DC e del National Institute of Mental Health, ha reclutato il campione dei partecipanti a 4 mesi di età e li ha caratterizzati per la BI a 14 anni mesi (quasi due anni prima degli studi longitudinali precedentemente pubblicati). Inoltre, a differenza dei due studi precedentemente pubblicati, i ricercatori hanno incluso una misura neurofisiologica per cercare di identificare le differenze individuali di rischio per la successiva psicopatologia. I ricercatori hanno valutato i neonati per la BI a 14 mesi di età. All’età di 15 anni, questi partecipanti sono tornati in laboratorio per fornire dati neurofisiologici. Queste misure neurofisiologiche sono state utilizzate per valutare la negatività correlata all’errore (ERN), che è un calo negativo del segnale elettrico registrato dal cervello che si verifica a seguito di risposte errate su compiti computerizzati. La negatività legata all’errore riflette il grado in cui le persone sono sensibili agli errori. Un segnale di negatività legato all’errore più grande è stato associato a condizioni di interiorizzazione come l’ansia, e una negatività legata all’errore più piccola è stata associata a condizioni di esteriorizzazione come l’impulsività e l’uso di sostanze. I partecipanti sono tornati all’età di 26 anni per le valutazioni di psicopatologia, personalità, funzionamento sociale e risultati scolastici e occupazionali. È incredibile che siano riusciti a rimanere in contatto con questo gruppo di persone per così tanti anni. In primo luogo i loro genitori, e ora continuano a essere interessati e coinvolti nel lavoro. I ricercatori hanno scoperto che la BI a 14 mesi prevedeva, a 26 anni, una personalità più riservata, meno relazioni romantiche negli ultimi 10 anni e un funzionamento sociale inferiore con amici e familiari. La BI a 14 mesi ha anche predetto livelli più alti di interiorizzazione della psicopatologia in età adulta, ma solo per coloro che hanno mostrato anche segnali di negatività più grandi correlati all’errore all’età di 15 anni. La BI non era associata all’esternalizzazione della psicopatologia generale o ai risultati dell’istruzione e dell’occupazione. Questo studio evidenzia la natura duratura del temperamento precoce sui risultati degli adulti e suggerisce che i marcatori neurofisiologici come la negatività correlata agli errori possono aiutare a identificare le persone più a rischio per lo sviluppo della psicopatologia interiorizzante in età adulta. Hanno studiato la biologia dell’inibizione comportamentale nel tempo ed è chiaro che ha un profondo effetto che influenza i risultati dello sviluppo. Anche se questo studio replica e amplia la ricerca passata in questo settore, sono necessari lavori futuri con campioni più grandi e diversificati per comprendere la generalizzabilità di questi risultati.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://www.nimh.nih.gov/index.shtml

Immagine: Madre. (Mother) (Chiara Luna Colombaro)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. Articolo molto interessante! Vorrei portare a conoscenza dei lettori di questo articolo, al fine di ulteriori possibili riflessioni, il pensiero espresso da un grande grafologo, Caposcuola della grafologia italiana, Girolamo Moretti, nel lontano 1962. Nel suo libro “La passione predominante – GRAFOLOGIA DIFFERENZIALE” il Moretti sostiene che il carattere viene improntato dal temperamento (entrambi innati) e che il carattere si evolve, non si forma. Egli inoltre afferma che “è errato dire che il carattere è acquisito. Il carattere è innato e si evolve secondo il temperamento inanto e regolasto dalle inibizioni individualmente volontarie e libere”. Credo siano osservazioni importanti per mettere meglio a fuoco la funzione del temperamento e dove questo si collochi nell’ambito della personalità umana. Il tema viene affrontato anche nello studio dei neuroscienziati oggi che hanno intravisto l’aspetto duraturo del temperamento e l’incidenza dell’inibizione in età infantile. Lo studio sembra confermare le intuizioni del Moretti… che non erano scontate ai suoi tempi, anzi…

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    1. Grazie! Commento che arricchisce l’articolo. Effettivamente le intuizioni di Moretti erano avanti per l’epoca

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  2. antoniapes ha detto:

    Scrivi sempre articoli interessanti, grazie per ciò che fai.

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    1. Grazie di cuore. Ci metto tanta cura e amore!

      Piace a 1 persona

      1. antoniapes ha detto:

        E impegno soprattutto!

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