Le origini del percorso del linguaggio umano nel cervello hanno almeno 25 milioni di anni

Babel Tower Painting by Diego Manuel Rodriguez

Gli scienziati hanno scoperto un’origine precedente del percorso del linguaggio umano nel cervello, respingendo la sua origine evolutiva di almeno 20 milioni di anni. In precedenza, molti scienziati avevano ipotizzato che un precursore del percorso linguistico fosse emerso più recentemente, circa 5 milioni di anni fa, con un antenato comune di scimmie e umani. Per i neuroscienziati, questo è paragonabile alla ricerca di un fossile che illumina la storia evolutiva. Tuttavia, a differenza delle ossa, il cervello non si è fossilizzato. Invece i neuroscienziati hanno bisogno di dedurre come potrebbero essere stati i cervelli degli antenati studiando scansioni cerebrali di primati viventi e confrontandoli con gli umani. È come trovare un nuovo fossile di un antenato perduto da tempo. È anche eccitante che ci possa essere un’origine più vecchia ancora da scoprire ancora. I team internazionali di scienziati europei e statunitensi hanno condotto lo studio di imaging del cervello e l’analisi delle regioni uditive e dei percorsi cerebrali nell’uomo, nelle scimmie e negli scimpanzé, pubblicandolo su Nature Neuroscience. Hanno scoperto un segmento di questo percorso linguistico nel cervello umano che collega la corteccia uditiva con le regioni del lobo frontale, importanti per l’elaborazione della vocalizzazione e del linguaggio. Sebbene la vocalizzazione e il linguaggio siano unici per l’uomo, il collegamento attraverso il percorso uditivo in altri primati suggerisce una base evolutiva nella cognizione uditiva e nella comunicazione vocale. Avevano previsto ma non potevano sapere con certezza se il percorso del linguaggio umano potesse avere avuto una base evolutiva nel sistema uditivo dei primati non umani. Sono rimasti sbalorditi nel vedere un percorso simile nascondersi in bella vista all’interno del sistema uditivo dei primati non umani. Lo studio illumina anche la notevole trasformazione del percorso del linguaggio umano. È stata trovata una differenza unica chiave negli umani: il lato sinistro umano di questo percorso cerebrale era più forte e il lato destro sembra essersi discostato dal prototipo evolutivo uditivo per coinvolgere parti non uditive del cervello. Lo studio si basava su scansioni cerebrali da risorse apertamente condivise dalla comunità scientifica globale. Ha inoltre generato nuove scansioni cerebrali originali condivise a livello globale per ispirare ulteriori scoperte. Inoltre, poiché gli autori prevedono che il precursore uditivo del percorso del linguaggio umano potrebbe essere ancora più vecchio, il lavoro ispira la ricerca neurobiologica della sua prima origine evolutiva – il prossimo “fossile” del cervello – che si trova negli animali più lontani legati all’uomo. Questa scoperta ha un enorme potenziale per comprendere quali aspetti della cognizione uditiva e del linguaggio umano possono essere studiati con modelli animali in modi non possibili con umani e scimmie . Lo studio ha già ispirato nuove ricerche in corso anche con pazienti con neurologia.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Primate auditory prototype in the evolution of the arcuate fasciculus”. by Fabien Balezeau, Benjamin Wilson, Guillermo Gallardo, Fred Dick, William Hopkins, Alfred Anwander, Angela D. Friederici, Timothy D. Griffiths & Christopher I. Petkov. Nature Neuroscience

Immagine: Babel Tower (Diego Manuel Rodriguez)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. QueridaJ ha detto:

    Wow inspiring!

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    1. Thanks!!! It’s a very interesting study

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