Gli scienziati tracciano il legame tra fauna selvatica e COVID-19

This shows a bat and covid19

Mentre il mondo si muove sotto la crisi del coronavirus con il 50° anniversario della Giornata della Terra appena trascorso, la natura potrebbe cercare di dirci qualcosa? Gli scienziati dell’USC affermano che la pandemia COVID-19 e ulteriori focolai nell’ultimo decennio sono collegati alla fauna selvatica. Gli scienziati ritengono probabile che il coronavirus responsabile della pandemia in corso abbia avuto origine da animali selvatici e poi da persone infette. Ci viene ricordato dalla natura che stiamo giocando alla roulette russa con i virus là fuori. Gli umani stanno aumentando le probabilità che si verifichino malattie mentre ci spostiamo in aree selvagge e catturiamo animali selvatici. Abbiamo creato le circostanze in cui è stata solo una questione di tempo fino a quando non è successo qualcosa del genere, e sarà solo una questione di tempo prima che accada di nuovo. Gli scienziati non sono certi di come sia iniziato e diffuso l’ultimo focolaio, ma credono che il coronavirus abbia probabilmente avuto origine in popolazioni di pipistrelli a ferro di cavallo. Esistono forti prove di questa ipotesi ed è attualmente la migliore spiegazione. Hanno individuato un mercato a Wuhan, in Cina, come epicentro dell’epidemia, in cui il virus potrebbe aver prima infettato l’uomo e poi diffondersi in tutto il mondo. Mentre il mercato è stato identificato come un mercato di frutti di mare, vi sono stati venduti anche animali vivi, alcuni come animali domestici o per alimenti. Questa stretta vicinanza con animali infetti ha consentito la trasmissione del virus all’uomo. Focolai simili si sono verificati in precedenza, ad esempio con la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS) e la sindrome respiratoria acuta grave (SARS) diversi anni fa. Le prove suggeriscono che la MERS si diffonde dai pipistrelli ai cammelli alle persone, mentre la SARS si è probabilmente verificata a seguito della trasmissione dai pipistrelli ai gatti civet agli umani. Si ritiene inoltre che i pipistrelli siano la fonte originale di focolai di virus Ebola che hanno infettato le persone in Africa dal 2014 al 2016 e nel 1976. Gli scienziati hanno trovato indizi genetici molto forti che COVID-19 ha avuto origine con i pipistrelli. Parte del codice genetico del coronavirus è molto simile ai virus presenti nei pipistrelli. C’è anche una firma che ricorda i virus del pangolino, ma non è chiaro se i pangolini abbiano un ruolo diretto nella trasmissione o siano stati anche vittime della trasmissione dai pipistrelli. Esistono centinaia di coronavirus e un gran numero di essi si trova nei pipistrelli. Sulla base di quanto accaduto in precedenza con SARS e MERS e ora COVID-19, gli scienziati sono molto preoccupati che un giorno altri virus faranno il salto dai pipistrelli agli umani. La protezione della salute umana e della fauna selvatica può dipendere da soluzioni tecnologiche, come l’intelligenza artificiale. Un ricercatore USC sta esercitando un’intelligenza artificiale per frenare il traffico di specie selvatiche, una pratica che consente alle epidemie di malattie animali di diffondersi alle persone. Il traffico di specie selvatiche è un grosso problema. Si stima che il commercio sia tra i 5 ei 23 miliardi di dollari annui in quanto gli animali vengono venduti come animali domestici, per le loro pelli o trasformati in cibo e medicine. Le scimmie, ad esempio, sono state trasformate in carne di animali selvatici. Le tigri sono state vendute come animali domestici o per le loro pelli e pangolini per le loro squame, così come pipistrelli, serpenti, elefanti, rinoceronti e uccelli esotici. Il traffico di animali selvatici si basa su reti di approvvigionamento illegali locali e transnazionali. Degrada le risorse ambientali e culturali, converge con altri gravi crimini, è legata alla violenza contro animali e umani, facilita le malattie zoonotiche come i coronavirus che possono infettare molte specie e compromettere gli investimenti nello sviluppo sostenibile. USC ha lanciato un progetto mirato alle rotte del traffico di specie selvatiche utilizzando l’IA. Utilizza dati per modelli e algoritmi per comprendere le catene di approvvigionamento del traffico di specie selvatiche, prevedere probabili nodi e rotte di traffico e decidere dove interdire e implementare le forze dell’ordine al fine di ridurre al minimo l’efficacia e la resilienza di queste reti di approvvigionamento illecite. L’intelligenza artificiale può essere utilizzata per creare modelli predittivi per individuare i punti caldi del bracconaggio della fauna selvatica e guidare le pattuglie dei ranger in modo più efficace per fermare i bracconieri e salvare gli animali. Questo è stato testato sul campo con buoni risultati in diverse aree protette in Cambogia e Africa. Il progetto coinvolge numerosi esperti in gestione della catena di approvvigionamento, criminologia, ricerca operativa e informatica di diverse istituzioni, tra cui lo Stato del Michigan e altre università. È finanziato dalla National Science Foundation. Ci sono anche altri vantaggi: il commercio di animali selvatici spesso coinvolge altri contrabbandieri, quindi c’è il vantaggio che in questo modo si contribuisce anche ad interrompere il traffico di droga. Inoltre, mentre le persone potrebbero non aver prestato molta attenzione in passato al commercio di animali selvatici, adesso vediamo il ruolo che svolge nella trasmissione delle malattie e che potenzialmente influenza tutto, poiché COVID-19 ha capovolto il mondo.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://news.usc.edu/

Immagine: The image is in the public domain

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. zoon ha detto:

    grazie per le preziose info, divulgherò a mia volta il post.

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    1. Mi fa piacere che li trovi preziosi. Mettiamo molto impegno per scegliere gli studi più attendibili e recenti e per divulgarli.

      Piace a 2 people

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