Una dieta sana supporta l’organismo nella lotta contro COVID-19

Fruits Painting by Alyona Prokofjeva

Un team di ricerca internazionale dell’Università di Southampton, ha pubblicato un nuovo rapporto in cui informa su come le persone possono supportare il proprio sistema immunitario e dargli le migliori possibilità di combattere il coronavirus. Una dieta con una miscela diversificata e variegata di verdure, frutta, noci, semi e legumi, insieme ad alcuni tipi di carne, pesce e latticini fornisce le vitamine, i minerali e altri nutrienti di cui il sistema immunitario ha bisogno per il funzionamento ottimale. Tuttavia, i ricercatori riconoscono che gli integratori sono un modo sicuro, efficace e a basso costo per supportare un sistema immunitario ottimale in cui la dieta non fornisce abbastanza di determinate vitamine, minerali e acidi grassi omega tre. Le infezioni acute del tratto respiratorio sono una delle principali cause di mortalità a livello globale, come evidenziato dalle epidemie influenzali stagionali e dall’attuale epidemia di COVID19, causata dal coronavirus SARS-CoV-2. Un sistema immunitario sano aiuterà l’organismo a combattere il virus e ci sono diversi modi in cui l’alimentazione può sostenerlo in questa lotta. Nonostante ciò, spesso mancano consigli sulla nutrizione nelle discussioni pubbliche sull’immunità e l’infezione. Mentre i programmi di vaccinazione possono innescare la risposta immunitaria in caso di esposizione a virus, i loro livelli di protezione possono variare e un vaccino non è stato ancora sviluppato per COVID-19. I ricercatori chiedono quindi che i funzionari della sanità pubblica includano strategie nutrizionali nelle loro raccomandazioni per migliorare la salute pubblica. La forza del sistema immunitario di qualcuno non influenzerà il fatto che prenda il coronavirus; il lavaggio delle mani e il distanziamento sociale sono i modi migliori per evitarlo. Tuttavia, il sistema immunitario aiuta il corpo a gestire il virus se sono infetti e ciò che vogliamo è un sistema che funzioni correttamente quando viene messo alla prova da batteri e virus. Tra gli alimenti raccomandati ci sono una varietà di frutta e verdura che sono una buona fonte di vitamine e minerali che sono importanti per sostenere il sistema immunitario. Gli alimenti ad alto contenuto di fibre sono anche importanti poiché alcune delle fibre non digerite nell’intestino possono favorire la crescita di batteri buoni che interagiscono con il sistema immunitario per farlo funzionare meglio. La terza raccomandazione è il pesce azzurro che è una fonte di acidi grassi omega 3 che aiutano a regolare e controllare il sistema immunitario. Infine, la carne è importante come una buona fonte di nutrienti come ferro e vitamina B12, quindi le persone che non mangiano carne dovrebbero prendere in considerazione integratori. Mentre il consumo di prodotti probiotici commerciali può avere un ruolo da svolgere – seminando batteri buoni nell’intestino – si raccomanda un’alternativa a base di fibre e alimenti a base vegetale poiché forniscono un ambiente per far crescere i batteri buoni che sono già nell’intestino crasso. La situazione attuale con COVID-19 mostra che non possiamo fare affidamento solo sulle vaccinazioni per limitare l’impatto delle infezioni respiratorie. Migliorare la nostra alimentazione è un passo molto semplice che tutti possiamo fare per aiutare i nostri corpi a gestire le infezioni e limitare l’emergere di nuovi ceppi di virus più virulenti. Incoraggiamo pertanto fortemente i funzionari della sanità pubblica ad assicurarsi che le strategie nutrizionali siano incluse in tutti i loro messaggi per far fronte alle infezioni virali.

Daniele Corbo

Bibliografia: The research article is available via Preprints.

Immagine: Fruits (Alyona Prokofjeva)

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