Regolazione dell’umore naturale bassa o addirittura assente nelle persone depresse

Depression and Hope Painting by Annata Art

I periodi di blocco durante la situazione COVID-19 potrebbero esacerbare i problemi con la regolazione dell’umore, affermano gli esperti dell’Università di Oxford. L’umore varia di ora in ora, di giorno in giorno e una sana regolazione dell’umore comporta la scelta di attività che aiutano a risollevare l’umore. Tuttavia, in situazioni in cui le scelte personali di attività sono limitate, come ad esempio durante periodi di isolamento sociale e blocco, questa regolazione naturale dell’umore è compromessa e ciò potrebbe provocare depressione. Una nuova ricerca, appena pubblicata su JAMA Psychiatry, del Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Oxford, suggerisce che un nuovo obiettivo per il trattamento e la riduzione della depressione sta supportando la regolazione naturale dell’umore. Questo nuovo studio ha esaminato 58.328 partecipanti provenienti da paesi a basso, medio e alto reddito, confrontando le persone con basso umore o una storia di depressione con quelle di alto umore. In una serie di analisi, lo studio ha studiato come le persone regolano il loro umore attraverso la scelta delle attività quotidiane. Nella popolazione generale, esiste un forte legame tra il modo in cui le persone si sentono attualmente e quali attività scelgono di impegnarsi successivamente. Questo meccanismo – l’omeostasi dell’umore, la capacità di stabilizzare l’umore attraverso le attività – è compromesso nelle persone con basso umore e può persino essere assente nelle persone a cui è mai stata diagnosticata la depressione. Quando siamo giù, tendiamo a scegliere di fare cose che ci rallegrano e quando siamo in alto possiamo intraprendere attività che tenderanno a farci cadere. Tuttavia, nella nostra attuale situazione con COVID-19, blocchi e isolamento sociale, la nostra scelta di attività è molto limitata. La nostra ricerca mostra che questa normale regolazione dell’umore è compromessa nelle persone con depressione, fornendo un nuovo obiettivo diretto per ulteriori ricerche e sviluppo di nuovi trattamenti per aiutare le persone con depressione. Una persona su cinque svilupperà una grave depressione ad un certo punto della loro vita. Le attuali strategie di blocco utilizzate da diversi paesi per controllare la pandemia di COVID-19 dovrebbero causare ancora più depressioni. Circa il 50% delle persone non vedrà i propri sintomi migliorare significativamente con un antidepressivo e lo stesso vale per i trattamenti psicologici. Il costo totale annuo della depressione nel Regno Unito è di circa £ 8 miliardi. Una priorità fondamentale per la ricerca sulla salute mentale è quindi lo sviluppo di nuovi trattamenti o l’ottimizzazione di quelli esistenti per la depressione. Formando le persone per aumentare la propria omeostasi dell’umore, come qualcuno regola naturalmente il loro umore attraverso le loro scelte di attività, si potrebbe prevenire o curare meglio la depressione. È probabile che ciò sia importante nei momenti di blocco e isolamento sociale quando le persone sono più vulnerabili alla depressione e quando le scelte di attività sembrano limitate. I risultati della ricerca aprono la porta a nuove opportunità per lo sviluppo e l’ottimizzazione dei trattamenti per la depressione e questo potrebbe potenzialmente essere ben adattato ai trattamenti sotto forma di app per smartphone, resi disponibili a una vasta popolazione che a volte non ha accesso ai trattamenti esistenti. Utilizzando simulazioni al computer, questo studio ha anche dimostrato che l’omeostasi dell’umore basso prevede episodi depressivi più frequenti e più lunghi. La ricerca suggerisce che monitorando l’umore in tempo reale, i sistemi intelligenti potrebbero formulare raccomandazioni di attività per aumentare la regolazione dell’umore e un tale intervento potrebbe essere erogato da remoto, migliorando l’accesso al trattamento per i pazienti per i quali non è disponibile l’assistenza faccia a faccia, compresi quelli bassi e medi paesi a reddito. È importante sottolineare che alcune associazioni tra attività e umore erano altamente specifiche per la cultura, ad esempio l’esercizio fisico ha portato al più alto aumento dell’umore nei paesi ad alto reddito, mentre la religione lo ha fatto nei paesi a basso e medio reddito. Gli interventi volti a migliorare la regolazione dell’umore dovranno essere specifici per la cultura, o anche individuali, nonché tenere conto dei vincoli e delle preferenze delle persone. Su scala globale, oltre 264 milioni di persone di tutte le età soffrono di depressione e la maggior parte dei casi, l’80%, si trova in paesi a basso e medio reddito nonostante la scarsità di ricerche condotte in tali paesi. Il disturbo depressivo maggiore è una causa più importante di disabilità in tutto il mondo rispetto al diabete o al cancro del polmone (in termini di anni di vita adeguati alla disabilità).

Daniele Corbo

Bibliografia: “Mood Homeostasis, Low Mood, and History of Depression in 2 Large Population Samples”. by Maxime Taquet, BMBCh, PhD; Jordi Quoidbach, PhD; James J. Gross, PhD; Kate E. A. Saunders, DPhil, MRCPsych; Guy M. Goodwin, FMedSci. JAMA Psychiatry

Immagine: Depression and Hope (Annata Art)

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