Le emissioni continue di CO2 compromettono la cognizione

Pollution Painting by David John

Man mano che il 21° secolo avanza, l’aumento delle concentrazioni di anidride carbonica (CO2) atmosferica farà aumentare i livelli urbani e interni del gas e ciò potrebbe ridurre significativamente la nostra capacità decisionale di base e il nostro pensiero strategico complesso, secondo un nuovo studio. Entro la fine del secolo, le persone potrebbero essere esposte a livelli interni di CO2 fino a 1400 parti per milione, più di tre volte i livelli esterni di oggi e ben oltre ciò che gli umani hanno mai sperimentato. È incredibile come gli alti livelli di CO2 raggiungano gli spazi chiusi. Colpisce tutti, dai bambini piccoli confinati in aule a scienziati, uomini d’affari, politici e gente normale nelle loro case. La ventilazione degli edifici in genere modula i livelli di CO2 negli edifici, ma ci sono situazioni in cui ci sono troppe persone e non abbastanza aria fresca per diluire la CO2. La CO2 può anche accumularsi in spazi scarsamente ventilati per periodi di tempo più lunghi, come durante la notte mentre si dorme in camera da letto. In parole povere, quando respiriamo aria con alti livelli di CO2, i livelli di CO2 nel nostro sangue aumentano, riducendo la quantità di ossigeno che raggiunge il nostro cervello. Gli studi dimostrano che ciò può aumentare la sonnolenza e l’ansia e compromettere la funzione cognitiva. Conosciamo tutti la sensazione: dopo essere stati seduti troppo a lungo in un’aula o in una sala conferenze chiusa e affollata, molti di noi iniziano a sentirsi assonnati o stanchi. In generale, le concentrazioni di CO2 sono più alte all’interno che all’esterno, hanno scritto gli autori. E la CO2 esterna nelle aree urbane è più elevata che in luoghi incontaminati. Le concentrazioni di CO2 negli edifici sono il risultato sia del gas che è altrimenti in equilibrio con l’esterno, sia della CO2 generata dagli occupanti degli edifici mentre espirano. I livelli di CO2 atmosferica sono aumentati dalla Rivoluzione industriale, raggiungendo un picco di 414 ppm all’Osservatorio Mauna Loa del NOAA alle Hawaii nel 2019. Nello scenario in corso in cui le persone sulla Terra non riducono le emissioni di gas serra, il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici prevede che all’aperto i livelli di CO2 potrebbero salire a 930 ppm entro il 2100. E le aree urbane in genere hanno circa 100 ppm di CO2 in più rispetto a questo contesto. I ricercatori hanno sviluppato un approccio globale che considera le future concentrazioni di CO2 all’aperto previste e l’impatto delle emissioni urbane localizzate, un modello del rapporto tra livelli di CO2 interni ed esterni e l’impatto sulla cognizione umana. Hanno scoperto che se le concentrazioni di CO2 esterne salgono a 930 ppm, ciò spingerebbe le concentrazioni interne a un livello dannoso di 1400 ppm. A questo livello, alcuni studi hanno dimostrato prove convincenti per un significativo deterioramento cognitivo. Sebbene la letteratura contenga alcuni risultati contrastanti e siano necessarie molte più ricerche, sembra che domini cognitivi di alto livello come il processo decisionale e la pianificazione siano particolarmente suscettibili all’aumento delle concentrazioni di CO2. In effetti, a 1400 ppm, le concentrazioni di CO2 possono ridurre la nostra capacità decisionale di base del 25 percento e il pensiero strategico complesso di circa il 50 percento. Gli impatti cognitivi dell’aumento dei livelli di CO2 rappresentano ciò che gli scienziati chiamano un effetto “diretto” della concentrazione di gas, proprio come l’acidificazione degli oceani. In entrambi i casi, l’elevata CO2 stessa – e non anche il successivo riscaldamento che provoca – è ciò che provoca danni. Il team afferma che potrebbero esserci modi per adattarsi a livelli di CO2 interni più elevati, ma il modo migliore per evitare che i livelli raggiungano livelli dannosi è ridurre le emissioni di combustibili fossili. Ciò richiederebbe strategie di mitigazione adottate a livello globale come quelle stabilite dall’accordo di Parigi della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici. I ricercatori sperano che queste scoperte scateneranno ulteriori ricerche sugli impatti “nascosti” del cambiamento climatico come quello sulla cognizione. Questo è un problema complesso e questo studio è all’inizio. Non si tratta solo di prevedere i livelli globali di CO2 (all’aperto). Si va dalle emissioni globali di fondo, alle concentrazioni nell’ambiente urbano, alle concentrazioni indoor e infine all’impatto umano che ne deriva. C’è bisogno di team di ricercatori ancora più ampi e interdisciplinari per esplorare questo aspetto.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Fossil fuel combustion is driving indoor CO2 toward levels harmful to human cognition”. by Kristopher B. Karnauskas, Shelly L. Miller, Anna C. Schapiro. GeoHealth

Immagine: Pollution (David John)

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. Maria ha detto:

    Interessante 😮

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    1. Grazie cara Maria. È anche preoccupante però…

      Piace a 2 people

      1. Maria ha detto:

        Già, l’ho pensato anche senza averlo riportato nel commento

        Piace a 1 persona

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