L’uso di alcol durante la gravidanza è legato alla depressione della prole

I bambini di madri che bevono alcolici durante la gravidanza possono essere ad aumentato rischio di sviluppare depressione nella tarda adolescenza, secondo la nuova ricerca dell’Università di Bristol. Lo studio, che ha utilizzato i dati di 14.541 madri in gravidanza negli anni ’90, è pubblicato in Alcoholism: Clinical and Experimental Research. Mentre ricerche precedenti avevano suggerito che i bambini esposti all’alcool nell’utero avevano un rischio maggiore di una varietà di esiti avversi, pochi studi hanno studiato l’associazione con problemi di salute mentale nella tarda adolescenza. I ricercatori della Bristol Medical School e del Tobacco and Alcohol Research Group, parte della Bristol School of Psychological Science e del Medical Research Council (MRC) Integrative Epidemiology Unit, hanno studiato se la frequenza con cui le madri e i loro partner hanno bevuto alcol durante la gravidanza era associata a depressione della prole a 18 anni. Utilizzando i dati di Bristol’s Children of the 90s, noto anche come Avon Longitudinal Study of Parents and Children (ALSPAC) – una coorte longitudinale di nascita che ha seguito le madri in gravidanza, i loro partner e la loro progenie dagli anni ’90 – il team ha analizzato i dati da un campione di 14.541 madri in gravidanza, tra cui 4.191 madri che avevano consumato alcolici tra le 18 e le 32 settimane della loro gravidanza, e diagnosi di depressione a 18 anni nei loro bambini. Includendo l’uso di alcol dei partner (che è improbabile che abbia un effetto biologico diretto sul feto in via di sviluppo), gli autori sono stati in grado di esaminare se le associazioni erano probabilmente causali o dovute a fattori confondenti condivisi tra i genitori. Lo studio ha scoperto che i bambini le cui madri hanno consumato alcolici a 18 settimane di gravidanza possono avere un rischio di depressione fino al 17% più elevato a 18 anni rispetto a quelle madri che non hanno bevuto alcolici. Tuttavia, c’erano poche prove di qualsiasi associazione tra il bere dei partner e la depressione della prole nell’adolescenza. Ciò suggerisce che l’associazione vista con il bere alcol da parte delle madri può essere causale. Può essere difficile valutare l’effetto causale del consumo di alcol in gravidanza e dobbiamo fare attenzione nell’interpretazione dei risultati forniti la sensibilità dell’alcool come fattore di rischio e opinioni tradizionali sul bere a basso livello. Questo studio suggerisce che i bambini le cui madri hanno consumato alcolici a 18 settimane di gestazione hanno un rischio più elevato di depressione a 18 anni rispetto a quelli che non hanno bevuto alcolici. Ciò che è stato davvero interessante qui è che hanno anche studiato l’uso paterno dell’alcool durante la gravidanza e non hanno trovato un’associazione simile. Molti dei fattori indiretti che potrebbero spiegare gli effetti materni sono condivisi tra madri e partner (come i fattori socio-demografici); nonostante ciò, abbiamo trovato solo associazioni per le madri che bevono. Questo studio illustra anche l’importanza di considerare sia i comportamenti dei partner che quelli materni – sia per aiutare a identificare la relazione causale, sia perché questi possono essere importanti a pieno titolo. Le linee guida governative sono state aggiornate a gennaio 2016 dal Dipartimento della Salute per informare le donne in gravidanza che l’approccio più sicuro è astenersi dal consumo di alcol durante tutta la gravidanza. Eventuali effetti del consumo di alcol da leggero a moderato sulla salute mentale dei bambini sono probabilmente piccoli e i consigli aggiornati riflettono un approccio precauzionale. I risultati di questo studio suggeriscono un’associazione specifica materna e supportano politiche di astinenza durante la gravidanza. Le donne possono utilizzare queste informazioni per informare ulteriormente le loro scelte ed evitare il rischio derivante dall’uso di alcol sia durante la gravidanza sia come misura precauzionale quando cercano di concepire.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Association of prenatal alcohol exposure and offspring depression: A negative control analysis of maternal and partner consumption”. by K Easey et al.
Alcoholism: Clinical and Experimental Research

Immagine: Drinking at the Pontchartrain Hotel (Erica Lambertson)

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