Come il cuore influenza la nostra percezione

Passionate couple painting With Love in the Heart

Il primo meccanismo stabilisce una relazione tra la fase del battito cardiaco e l’esperienza cosciente. A un ritmo regolare, il cuore si contrae nella cosiddetta fase sistolica e pompa il sangue nel corpo. In una seconda fase, la fase diastolica, il sangue scorre indietro e il cuore si riempie di nuovo. In una precedente pubblicazione della MPI CBS, è stato riferito che la percezione degli stimoli esterni cambia con il battito cardiaco. Nella sistole, abbiamo meno probabilità di rilevare un debole stimolo elettrico nel dito rispetto alla diastole. Ora, in un nuovo studio, i ricercatori hanno trovato la ragione di questo cambiamento nella percezione: l’attività cerebrale sta cambiando nel corso del ciclo cardiaco. Nella sistole viene soppresso un componente specifico dell’attività cerebrale, che è associato alla coscienza, il cosiddetto componente P300. In altre parole, sembra che – nella fase sistolica – il cervello si assicuri che determinate informazioni siano tenute fuori dall’esperienza cosciente. Il cervello sembra prendere in considerazione il polso che inonda la sistole e predice che i cambiamenti corporei associati al polso sono “non reali” ma piuttosto dovuti al polso. Normalmente, questo ci aiuta a non essere costantemente disturbati dal nostro polso. Tuttavia, quando si tratta di stimoli deboli che coincidono con la sistole, potremmo perdere loro, sebbene siano reali. Durante le loro indagini sulle interazioni cuore-cervello, Gli studiosi hanno anche rivelato un secondo effetto del battito cardiaco sulla percezione: se il cervello di una persona mostra una risposta più alta al battito cardiaco, l’elaborazione dello stimolo nel cervello viene attenuata – la persona rileva lo stimolo di meno. Questo sembra essere il risultato della direzione della nostra attenzione tra segnali ambientali esterni e segnali corporei interni. In altre parole, un grande potenziale evocato dal battito cardiaco sembra riflettere uno “stato d’animo”, in cui siamo più concentrati sul funzionamento dei nostri organi interni come la circolazione sanguigna, per quanto meno consapevoli degli stimoli del mondo esterno. I risultati non hanno solo implicazioni per la nostra comprensione delle interazioni cuore-cervello nelle persone sane, ma anche nei pazienti. I nuovi risultati potrebbero aiutare a spiegare perché i pazienti dopo l’ictus spesso soffrono di problemi cardiaci e perché i pazienti con malattie cardiache hanno spesso una funzione cognitiva compromessa. I ricercatori hanno studiato queste relazioni inviando deboli stimoli elettrici agli elettrodi fissati sulle dita dei partecipanti allo studio. Parallelamente, hanno registrato i processi cerebrali di ogni partecipante usando un elettroencefalogramma e la loro attività cardiaca usando un elettrocardiogramma.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Heart–brain interactions shape somatosensory perception and evoked potentials”. by Esra Al et al. PNAS

Immagine: Passionate couple (With Love in the Heart)

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