In che modo gli errori ci aiutano a riconoscere le cose

Hazy Sun Charing Cross Road Painting by Rob Adams

L’abbiamo imparato da bambini: per attraversare la strada in modo esemplare, dobbiamo prima guardare a sinistra, poi a destra e infine ancora una volta a sinistra. Se vediamo un’auto e un ciclista avvicinarsi quando guardiamo per la prima volta a sinistra, queste informazioni vengono memorizzate nella nostra memoria a breve termine. Durante la seconda occhiata a sinistra, i nostri ricordi di memoria a breve termine: biciclette e auto erano già lì prima, sono gli stessi, sono ancora abbastanza lontani. Attraversiamo la strada in sicurezza. Questo, tuttavia, non è affatto vero. La nostra memoria a breve termine ci inganna. Quando guardiamo a sinistra la seconda volta, i nostri occhi vedono qualcosa di completamente diverso: la bicicletta e la macchina non hanno più lo stesso colore perché stanno attraversando l’ombra di un albero, non sono più nella stessa posizione, e la macchina forse si sta muovendo più lentamente. Il fatto che riconosciamo immediatamente la bicicletta e l’auto è dovuto al fatto che il ricordo del primo sguardo a sinistra distorce il secondo. Gli scienziati della Goethe University hanno ricostruito la situazione del traffico – in modo molto astratto – in laboratorio: ai partecipanti allo studio è stato detto di ricordare la direzione del movimento dei punti verdi o rossi che si muovevano attraverso un monitor. Durante ogni prova, la persona in esame ha visto due campi di punti mobili in breve successione e ha dovuto successivamente riferire la direzione di movimento di uno di questi campi di punti. In ulteriori test, entrambi i campi di punti sono stati mostrati contemporaneamente uno accanto all’altro. Tutti i test prevedevano numerose prove successive. Gli scienziati di Francoforte erano molto interessati agli errori commessi da coloro che eseguivano il test e al modo in cui questi errori erano sistematicamente collegati nelle prove successive. Se ad esempio i punti osservati si sono spostati nella direzione di 10 gradi e nella successiva prova nella direzione di 20 gradi, la maggior parte delle persone ha riportato da 16 a 18 gradi per la seconda prova. Tuttavia, se 0 gradi erano corretti per la seguente prova, hanno riportato da 2 a 4 gradi per la seconda prova. La direzione del precedente processo ha quindi distorto la percezione di quello successivo – non molto, ma sistematicamente. Il team ha esteso studi precedenti studiando l’influenza delle informazioni contestuali dei campi di punti come il colore, la posizione spaziale (destra o sinistra) e la sequenza (mostrata prima o seconda). In questo modo si sono avvicinati più da vicino alle situazioni reali, in cui acquisiamo diversi tipi di informazioni visive dagli oggetti. Queste informazioni contestuali, in particolare lo spazio e la sequenza, contribuiscono in modo significativo alla distorsione della percezione successiva nella memoria a breve termine. Le informazioni contestuali ci aiutano a differenziare tra diversi oggetti e di conseguenza a integrare le informazioni dello stesso oggetto nel tempo.Cosa significa questo per la nostra situazione del traffico? Inizialmente, non suona bene se la nostra memoria a breve termine riflette qualcosa di diverso da ciò che vediamo fisicamente. Ma se la nostra memoria a breve termine non fosse in grado di farlo, vedremmo una situazione di traffico completamente nuova nel guardare a sinistra una seconda volta. Sarebbe abbastanza confuso, perché un’auto diversa e un ciclista diverso sarebbero improvvisamente comparsi dal nulla. Il leggero ‘offuscamento’ della nostra percezione da parte della memoria alla fine ci porta a percepire il nostro ambiente, il cui aspetto è in costante cambiamento a causa dei movimenti e dei cambiamenti di luce, come stabile. In questo processo, l’attuale percezione della macchina, ad esempio, è influenzata solo dalla percezione precedente della macchina, ma non dalla percezione del ciclista.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Context information supports serial dependence of multiple visual objects across memory episodes”. by Cora Fischer, Stefan Czoschke, Benjamin Peters, Benjamin Rahm, Jochen Kaiser, Christoph Bledowski. Nature Communications

Immagine: Hazy Sun Charing Cross Road (Rob Adams)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. janettelart ha detto:

    Interessante,davvero. Non c’entra niente, ma ricordo di aver salvato da un ciclista mio figlio, a Londra, mentre stavamo attraversando appena il semaforo è diventato verde, ma per qualche frazione di secondo dall’altro lato era ancora verde e il ciclista era velocissimo, in questo caso, secondo me, il senso protettivo è stato più veloce dei miei occhi, solo così mi spiego di aver fatto qualcosa prima di vedere il pericolo.

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