La schizofrenia è correlata al metabolismo dei grassi nel cervello

Schizophrenia Love Painting by Sose Karaxanyan | Saatchi Art

I ricercatori del RIKEN Center for Brian Science (CBS) in Giappone hanno scoperto una carenza nel cervello delle persone con schizofrenia che potrebbe portare allo sviluppo di nuove terapie farmacologiche. Un confronto post mortem pubblicato nel Schizophrenia Bulletin ha rivelato che la schizofrenia era associata a livelli inferiori al normale di S1P, un tipo di molecola grassa presente nella sostanza bianca del cervello. La prevenzione del degrado di S1P potrebbe quindi essere una nuova direzione per lo sviluppo di farmaci nel trattamento della schizofrenia. Negli ultimi anni, la terapia farmacologica per la schizofrenia si è fermata. La maggior parte dei farmaci disponibili per la schizofrenia sono basati sulla dopamina, ma sono inefficaci in circa uno su tre pazienti. Poiché non c’è un altro punto di vista su ciò che provoca la schizofrenia, molte aziende farmaceutiche si stanno ritirando dallo sviluppo di farmaci correlati alla schizofrenia. Questo è un aspetto drammatico che sottointende la condanna che pende su coloro che ne soffrono: è tragico. Speriamo che le nuove scoperte dei ricercatori possano fornire un nuovo obiettivo per lo sviluppo di farmaci. Sebbene la schizofrenia sia un noto disturbo mentale che colpisce il cervello, il modo in cui lo fa rimane in qualche modo un mistero. Gli scienziati sanno da tempo che il cervello delle persone con schizofrenia ha meno materia bianca rispetto al cervello normale. La sostanza bianca nel cervello è formata da oligodendrociti, cellule speciali che avvolgono le parti dei neuroni che trasportano segnali in uscita, che li aiuta a comunicare tra loro. I sintomi caratteristici della schizofrenia includono allucinazioni e l’incapacità di distinguere la realtà dalla fantasia, che potrebbe essere originati da anomalie della sostanza bianca che causano una comunicazione irregolare tra i neuroni. Il team di RIKEN CBS ha studiato gli sfingolipidi, un gruppo di lipidi noti per avere molte funzioni, alcune legate alla sostanza bianca. L’analisi post mortem del grande tratto di sostanza bianca che collega i lati sinistro e destro del cervello ha mostrato una grave carenza di S1P, uno sfingolipide necessario per la produzione di oligodendrociti. Ulteriori test hanno dimostrato che sebbene fossero state prodotte normali quantità di S1P, esso era metabolizzato e degradato quando non avrebbe dovuto essere. I farmaci che prevengono il degrado di S1P potrebbero essere particolarmente efficaci nel trattamento della schizofrenia. Anche se l’esperimento sembra semplice, misurare i livelli di S1P nel cervello post-mortem è stata una grande sfida e ha richiesto competenza interdisciplinare in chimica, in particolare la spettrometria di massa. Questo è stato il primo studio psichiatrico del cervello post-mortem ad utilizzare l’analisi spettroscopica di massa e la loro scoperta non sarebbe stata possibile senza la nuova e completa tecnica di screening degli sfingolipidi. Dopo aver trovato la carenza di sfingolipidi di S1P nella schizofrenia, i ricercatori hanno esaminato il cervello post-mortem delle persone con disturbo bipolare o disturbo depressivo maggiore. Hanno scoperto che i livelli di S1P non differivano da quello che hanno trovato nel cervello normale, indicando che il problema è specifico per la schizofrenia e non una caratteristica comune dei disturbi mentali. Prima che possano iniziare studi clinici specifici sulla schizofrenia, saranno necessari studi sugli animali. Il prossimo passo importante è determinare con precisione quali farmaci recettori del recettore S1P sono efficaci negli animali da esperimento. La ricerca sulla schizofrenia deve andare avanti.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://www.riken.jp/en/

Immagine: Schizophrenia Love (Sose Karaxanyan)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Non so se ho letto questo articolo non molto tempo fa o se si tratta di un articolo simile a questo.

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    1. No, è uno studio appena pubblicato!

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  2. janettelart ha detto:

    Sicuramente, ma credo che le problematiche psicologiche siano da considerasi per una sinergia di interventi.

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    1. Assolutamente. Infatti si parla di correlazione, niente di più!

      Piace a 1 persona

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