Gli anziani con insonnia persistente vanno incontro a depressione

Portrait of an old man Painting by Ondrej Rypacek

Gli anziani possono essere molto più a rischio di rimanere depressi se hanno problemi di sonno persistenti o in peggioramento, secondo uno studio condotto dai ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. I ricercatori, che hanno pubblicato i loro risultati online il 30 aprile sulla rivista Sleep, hanno analizzato i dati di quasi 600 persone di età superiore ai 60 anni che hanno visitato i centri di assistenza primaria negli Stati Uniti nord-orientali Tutti i pazienti hanno soddisfatto i criteri clinici per la depressione maggiore o minore all’inizio dello studio. I ricercatori hanno scoperto che quelli con un modello di peggioramento dei sintomi dell’insonnia nell’anno seguente avevano quasi 30 volte le probabilità di avere una diagnosi di depressione maggiore alla fine di quell’anno, rispetto ai pazienti il ​​cui sonno era migliorato durante quell’anno. I pazienti con peggioramento dell’insonnia avevano anche molte più probabilità di avere una diagnosi di depressione minore. Inoltre, erano più propensi a denunciare l’ideazione suicidaria alla fine dell’anno. Rispetto ai pazienti il ​​cui sonno è migliorato, lo studio ha scoperto che quelli con sintomi di insonnia che persistevano ma non peggioravano avevano anche maggiori probabilità di avere una depressione maggiore o minore persistente, ma il loro rischio non era elevato come i pazienti con peggioramento del sonno. Questi risultati suggeriscono che, tra gli adulti più anziani con depressione, i sintomi dell’insonnia offrono un indizio importante sui loro rischi di depressione persistente e ideazione suicidaria. Il sonno, o la sua mancanza, è stato a lungo considerato un potenziale fattore di rischio per i disturbi dell’umore ed è stato recentemente studiato in relazione al pensiero suicida. In uno studio precedente su adulti più anziani che vivono in paesi a basso e medio reddito, i ricercatori hanno scoperto che gli anziani che segnalano sintomi di insonnia e scarsa qualità del sonno avevano maggiori probabilità di riferire di avere pensieri suicidi e che quelli con sintomi di insonnia avevano più probabilità di riferire un precedente tentativo di suicidio. Nella loro nuova analisi, i ricercatori hanno esaminato i dati di uno studio sul sonno e sulla salute mentale condotto dal maggio 1999 all’agosto 2001, che riguardava gli anziani in 20 centri di assistenza primaria a New York, Filadelfia e Pittsburgh. Altrimenti non sono state condotte molte ricerche sull’insonnia e sulla depressione negli anziani nelle strutture di assistenza primaria, anche se l’assistenza primaria è il luogo in cui viene trattata la maggior parte delle persone affette da depressione. L’analisi ha riguardato 599 pazienti in studio, di cui 429 (71,6 per cento) erano donne. All’inizio dello studio, l’età media dei pazienti era di 70,3 anni e due terzi soddisfacevano i criteri per la depressione maggiore, mentre il resto soddisfaceva i criteri per la depressione minore. I ricercatori hanno esaminato i rapporti dei pazienti sui sintomi dell’insonnia – principalmente difficoltà ad addormentarsi o svegliarsi senza dormire per una notte intera – per 12 mesi e li hanno suddivisi in tre gruppi in base ai loro rapporti: 346 pazienti che hanno iniziato con meno problemi di sonno e dormito molto meglio entro la fine dello studio; 158 che hanno iniziato con più problemi di sonno e sono rimasti gli stessi o sono migliorati solo leggermente nel corso dell’anno; e 95 pazienti che a livello basale avevano più problemi di sonno e sono peggiorati nel corso dell’anno. L’analisi ha rivelato che, rispetto ai pazienti il ​​cui sonno era migliorato, quelli con peggioramento dei disturbi del sonno avevano una probabilità 28,6 volte maggiore di avere una diagnosi di depressione maggiore alla fine dell’anno, invece di non avere più una diagnosi di depressione. I pazienti il ​​cui peggioramento del sonno avevano anche una probabilità 11,9 volte maggiore di avere una diagnosi di depressione minore alla fine dell’anno e avevano una probabilità del 10% in più di riferire di avere pensieri suicidi alla fine dell’anno. I risultati suggeriscono che gli adulti più anziani che sono in cura per la depressione e i cui problemi di sonno sono persistenti o in peggioramento necessitano di ulteriore attenzione clinica. Suggeriscono anche che il trattamento dei problemi del sonno dovrebbe essere esplorato ulteriormente come un potenziale mezzo per migliorare i risultati della depressione nelle persone anziane, nonché i poveri risultati cognitivi e di salute generale che sono stati legati al sonno disturbato in questa popolazione.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Role of persistent and worsening sleep disturbance in depression remission and suicidal ideation among older primary care patients: the PROSPECT study”. by Joseph J Gallo, Seungyoung Hwang, Christine Truong, Charles F Reynolds, III, Adam P Spira. Sleep

Immagine: Portrait of an old man (Ondrej Rypacek)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. vincenza63 ha detto:

    Grazie Daniele!
    Buon sabato
    Vicky 🙂

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    1. Grazie cara! Anche a te! ☺️

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