Gli occhi inviano un segnale inaspettato al cervello

Curious Eyes Painting by maritonie organo

Per decenni, i libri di testo di biologia hanno affermato che gli occhi comunicano con il cervello esclusivamente attraverso un tipo di percorso di segnalazione. Ma una nuova scoperta mostra che alcuni neuroni della retina prendono una strada meno percorsa. Una nuova ricerca, condotta dalla Northwestern University, ha scoperto che un sottogruppo di neuroni retinici invia segnali inibitori al cervello. Prima, i ricercatori credevano che l’occhio inviasse solo segnali eccitatori. (In poche parole: la segnalazione eccitatoria fa sparare di più ai neuroni; la segnalazione inibitoria fa sparare di meno i neuroni.) I ricercatori della Northwestern University hanno anche scoperto che questo sottoinsieme di neuroni retinici è coinvolto in comportamenti subconsci, come la sincronizzazione dei ritmi circadiani con i cicli luce/buio e la costrizione della pupilla con intense luci intense. Comprendendo meglio come funzionano questi neuroni, i ricercatori possono esplorare nuovi percorsi attraverso i quali la luce influenza il nostro comportamento. Questi segnali inibitori impediscono al nostro orologio circadiano di reimpostarsi alla luce fioca e prevenire la costrizione della pupilla in condizioni di scarsa luminosità, entrambe adattive per la visione e la funzione quotidiana adeguate. Pensano che i loro risultati forniscano un meccanismo per capire perché il nostro occhio è così squisitamente sensibile alla luce, ma i nostri comportamenti subconsci sono relativamente insensibili alla luce. La ricerca sarà pubblicata nel numero del 1 maggio della rivista Science. Per condurre lo studio, il team ha bloccato i neuroni retinici responsabili della segnalazione inibitoria in un modello murino. Quando questo segnale era bloccato, la luce fioca era più efficace nel spostare i ritmi circadiani dei topi. Questo suggerisce che c’è un segnale dall’occhio che inibisce attivamente il riallineamento dei ritmi circadiani quando la luce ambientale cambia, il che era inaspettato. Questo ha un certo senso, tuttavia, poiché non si desidera regolare l’intero orologio del proprio corpo per lievi perturbazioni nel ciclo luce/buio ambientale, si desidera che questa regolazione massiccia abbia luogo solo se il cambiamento nell’illuminazione è robusto. Il team ha anche scoperto che, quando i segnali inibitori dall’occhio erano bloccati, le pupille dei topi erano molto più sensibili alla luce. La loro ipotesi è che questo meccanismo impedisce alle pupille di restringersi in condizioni di scarsa illuminazione. Ciò aumenta la quantità di luce che colpisce la retina e facilita la visione in condizioni di scarsa illuminazione. Questo meccanismo spiega, almeno in parte, perché le tue pupille evitano di stringersi fino a quando la luce intensa non si intensifica.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in Science.

Immagine: Curious Eyes (maritonie organo)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. fulvialuna1 ha detto:

    Una ricerca che ribalta diverse certezze.

    "Mi piace"

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