Immaginare è come vedere?

Seeing off the sun Painting by Olga Todorovska

Come riportano i ricercatori di UConn, in un nuovo articolo pubblicato su Psychological Science, concepire una visione può essere simile a vederla. Le loro scoperte aggiungono supporto a un’importante teoria di come i nostri cervelli ricordano e considerano le idee. Filosofi, psicologi, linguisti e altri neuroscienziati si sono chiesti da tempo come esattamente concepiamo le cose che abbiamo sperimentato prima. Per esperienze dei sensi – vedere un tramonto, sentire un violino, assaggiare un brownie – i ricercatori del cervello sospettano che pensare a qualcosa sia un po’ come sperimentarlo. Per pensare a un tramonto, ad esempio, una parte dell’area di elaborazione visiva del cervello si attiva. Ma altri ricercatori dicono di no, l’atto di considerare qualcosa dipende da altre parti del cervello. L’attivazione dell’area visiva è solo un effetto collaterale, secondo questa ipotesi. Distinguere tra causa ed effetto nelle regioni del cervello può essere difficile. Attraverso una serie di studi, i ricercatori hanno deciso di vedere se potevano dimostrare che pensare a una cosa visivamente richiede, o almeno condivide risorse, con il sistema visivo del cervello. Se concepire una cosa visivamente vissuta richiede aiuto dal sistema visivo del cervello, hanno pensato, quindi che occupare il sistema visivo con un altro compito dovrebbe rendere più difficile ricordare le cose visive. Pensare a un tramonto con gli occhi chiusi è diverso dal pensare a un tramonto quando si scansiona un frigorifero affollato, cercando qualcosa da mangiare. Ma è perché devi usare le parti visive del tuo cervello sia per considerare un tramonto che per trovare quel cibo? C’è meno distrazione con gli occhi chiusi. È più facile pensare al tramonto in questo modo? Un team di ricercatori della UConn e del Basque Center on Cognition, Brain and Language ha progettato un esperimento per scoprirlo. Avevano un gruppo di studenti universitari che dovevano considerare e ricordare una serie di chiazze senza senso e di forma casuale. Mentre le forme erano ancora davanti agli studenti, i ricercatori hanno letto una parola; per assicurarsi che gli studenti prestassero attenzione, dovevano giudicare se la parola fosse un animale. Alcune delle parole dell’elenco erano principalmente visive, ad esempio “tramonto”. Altre parole non erano così visive, come “volume”. Dopo il test delle parole, le forme originali sono state rimosse e una singola forma è stata mostrata. Allo studente è stato quindi chiesto se questa forma era nel set originale. Il compito di giudicare la parola è stato quindi ripetuto per 240 parole. Un altro gruppo di studenti ha sentito queste stesse parole e ha espresso lo stesso giudizio su di esse, ma invece di un compito visivo, hanno eseguito un compito manuale – una serie di movimenti della mano su un tavolo. Al gruppo di controllo per l’esperimento è stato letto esattamente lo stesso gruppo di parole, ma non ha dovuto considerare e ricordare le forme, né eseguire la rotazione manuale della manopola. Non sorprende che entrambi i compiti abbiano interferito con i giudizi delle parole degli studenti. Dopotutto, fare due cose contemporaneamente è difficile. Ma ciò che era così interessante per i ricercatori era che il compito della forma visiva interferiva con le parole visive (ad esempio, “tramonto”) più delle parole non visive (“volume”). E l’attività manuale ha interferito maggiormente con le parole non visive. Ciò che è stato interessante è che i due diversi compiti di interferenza hanno mostrato che se una parola era più influenzata dall’attività visiva o manuale dipendeva dal fatto che la cosa a cui la parola a cui si riferiva di solito fosse vissuta più visiva o più manuale. In particolare, sotto l’interferenza visiva, le persone avevano più difficoltà con le parole con esperienza visiva che con le parole con esperienza manuale (ad esempio, volume), ma il contrario era vero sotto l’interferenza manuale. Ma attenzione: il volume non è una parola visiva? Ha a che fare con l’estensione di uno spazio, giusto? Non per gli studenti di psicologia, che invece sembrano associare maggiormente il volume all’azione manuale (ad esempio, ruotando una manopola del volume o premendo un pulsante per silenziare il telefono). Ma questa è la cosa affascinante di questo esperimento. Riguarda la tua esperienza e il modo in cui il tuo cervello è abituato a considerare i concetti. Per i fisici, il volume potrebbe essere associato allo spazio. I ricercatori sperano alla fine di essere in grado di spiegare esattamente come le nostre esperienze condivise e distinte arrivano a formare la nostra conoscenza del mondo. Vogliono proseguire ulteriormente questa ricerca in futuro guardando più esplicitamente le diverse parti del sistema percettivo del cervello. Alla fine, sperano di essere in grado di spiegare quali parti del sistema percettivo sono necessarie per concepire le cose. Per ora, stanno sottolineando che le loro scoperte hanno un’implicazione sorprendente: quando stai cercando qualcosa, dover considerare cose non correlate potrebbe effettivamente interferire con la tua capacità di pensare alla cosa che stai cercando.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Making It Harder to “See” Meaning: The More You See Something, the More Its Conceptual Representation Is Susceptible to Visual Interference”. by Charles Davis et al. Psychological Science

Immagine: Seeing off the sun (Olga Todorovska)

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. zoon ha detto:

    nella magia operativa, pensare equivale a realizzare

    Piace a 1 persona

  2. Le perle di R. ha detto:

    Molto interessante ed anche carino nell’argomento e nelle modalità di studio.

    "Mi piace"

      1. Le perle di R. ha detto:

        Anche a te 😊

        "Mi piace"

  3. janettelart ha detto:

    Non è facile questo campo, bisogna fare i conti con i diversi individui che hanno differenti approcci cognitivi. Ogni persona ha il suo mondo immaginario, evocarlo è compito del poeta.

    "Mi piace"

    1. Ma è compito delle neuroscienze capire le dinamiche cerebrali comuni a tutti.

      Piace a 1 persona

  4. silviadeangelis40d ha detto:

    L’ha ripubblicato su Alessandria today @ Web Media. Pier Carlo Lava.

    "Mi piace"

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.