L’estinzione di ricordi spaventosi dipende dalla flessibilità del tuo DNA

This shows DNA

La paura è un importante meccanismo di sopravvivenza, così come la capacità di inibire la paura quando non è più necessaria. Al fine di controbilanciare la paura, il cervello si impegna nell’estinzione della paura. In questo processo, le memorie si formano durante esperienze senza paura con elementi ambientali simili. Questi ricordi non spaventosi competono quindi con il ricordo originale della paura. Ora, in un nuovo articolo pubblicato sulla rivista Nature Neuroscience, un team dell’Università del Queensland e i suoi colleghi dimostrano che la capacità di estinguere ricordi spaventosi in questo modo dipende dalla flessibilità del vostro DNA. Il DNA può adottare una varietà di strutture diverse. La forma più comune e ampiamente riconosciuta è la doppia elica ‘B-DNA’, che ruota in senso orario. Ma, con un leggero riarrangiamento di come le coppie di basi del DNA si collegano tra loro, il DNA può formare altre strutture elicoidali, come il Z-DNA. Z-DNA è una versione contorta in senso antiorario di B-DNA. Immagina per un momento che ciascuna delle tue mani sia un filamento di DNA, i pollici le basi. Se tieni entrambe le mani davanti a te, i palmi verso l’esterno, in modo che i pollici si tocchino, ecco come due basi si collegano nel B-DNA. Se ora pieghi i polsi in modo che i palmi delle mani siano rivolti verso l’interno e i tuoi mignoli si tocchino, è così che le basi si aprono durante la formazione del DNA Z. Se continui a ruotare la mano e ora unisci nuovamente i pollici, questo è ciò che accade quando Z-DNA si stabilizza in una nuova svolta. Z-DNA si verifica su regioni brevi e solo alcune sequenze possono capovolgersi in questo modo. Per molto tempo nessuno sapeva perché esistesse. Ora sappiamo che Z-DNA appare ovunque i geni vengano attivati. È un indicatore dell’attività genetica. Gli scienziati hanno anche notato una connessione tra il Z-DNA e alcune malattie, incluso il cancro, e sono stati trovati alti livelli di Z-DNA nel cervello delle persone che avevano la malattia di Alzheimer. Questo potenziale legame con la memoria ha incuriosito i ricercatori, soprattutto dal momento che la formazione di memorie di estinzione della paura comporta rapidi cambiamenti nell’attività genica. Per saperne di più, hanno rivolto la loro attenzione a un enzima chiamato ADAR1, che riconosce e si aggancia allo Z-DNA. ADAR1 è noto per avere un ruolo nella modifica dell’RNA, che è importante per modificare le funzioni proteiche nella cellula. Le prove suggeriscono anche che ADAR1 può riconvertire Z-DNA in B-DNA. ADAR1 sta facendo molte cose contemporaneamente, ma questo è ciò che lo rende interessante. I ricercatori hanno disattivato il gene ADAR1 nei topi, in particolare in una parte del cervello nota per svolgere un ruolo nell’estinzione della paura. Di conseguenza, sebbene i topi potessero ancora formare ricordi di paura, non erano in grado di formare ricordi senza paura. In breve, persero la capacità di estinguere la paura. I ricercatori hanno osservato un effetto simile quando hanno mutato ADAR1, quindi non ha funzionato molto bene. I risultati suggeriscono che il Z-DNA si forma durante la paura, quindi, durante l’estinzione della paura, ADAR1 si lega a quel Z-DNA e svolge due importanti lavori: aumenta rapidamente l’editing dell’RNA e poi riporta il Z-DNA nel B-DNA. Sembra che più facilmente si può passare tra le strutture del DNA, più plastica è la memoria. Flessibilità della struttura del DNA, flessibilità della memoria. Ciò consente una risposta agile al nostro ambiente. I ricordi della paura devono essere plastici. Possono essere molto utili per la sopravvivenza, ma possono anche ostacolare il normale funzionamento. L’equilibrio tra paura ed estinzione della paura è fondamentale per la flessibilità cognitiva. In effetti, la compromissione dell’estinzione della paura è una caratteristica chiave di PTSD e fobie. Più capiamo come funziona l’estinzione della paura, più possibilità abbiamo di trovare trattamenti migliori per quelle condizioni.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in Nature Neuroscience.

Immagine: The image is in the public domain.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Incredibile scoperta.

    "Mi piace"

      1. Le perle di R. ha detto:

        Buona serata 😊

        "Mi piace"

  2. Davvero interessante…

    "Mi piace"

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.