Come si sviluppa l’attitudine alla lettura nei bambini

Love to read. Painting by Igor Shulman

Nel dibattito sulla genetica contro l’educazione allo sviluppo delle capacità di lettura, i neuroscienziati cognitivi hanno un messaggio chiaro: entrambe le cose. Fin dall’infanzia, i bambini hanno un’impalcatura neurale in atto su cui i fattori ambientali perfezionano e costruiscono abilità di lettura. Nel nuovo lavoro presentato al meeting virtuale della Cognitive Neuroscience Society (CNS), gli scienziati hanno riferito su questi fattori biologici e ambientali – incluso il tempo di screening precoce – mentre scoprono biomarcatori che possono identificare i bambini a rischio di dislessia e altri disturbi dell’acquisizione della lettura. La lettura è un’invenzione umana relativamente nuova. Per leggere, i nostri cervelli devono “riciclare” i circuiti neurali originariamente utilizzati per altre abilità come l’elaborazione visiva e del linguaggio, così come l’attenzione e le capacità cognitive. Il fatto che il 5-10% dei bambini in tutto il mondo, attraverso culture e background genetici, soffra di dislessia suggerisce che questa disabilità non si limita a una lingua specifica. In effetti, la ricerca suggerisce che una varietà di precursori biologici sono presenti nei bambini prima dell’età scolare trasversalmente a tutte le lingue e diversi fattori ambientali possono aiutare o ostacolare l’acquisizione della lettura. L’obiettivo è identificare precocemente i bambini a rischio, per fornire i migliori interventi possibili per migliorare l’alfabetizzazione. Una delle più grandi intuizioni di questi ultimi anni sullo studio dell’acquisizione della lettura è che la maggior parte degli interventi per identificare e curare la dislessia a scuola arrivavano troppo tardi. Negli ultimi dieci anni, studi longitudinali su bambini piccoli che escono dal laboratorio presso la Harvard Medical School e altri presso i laboratori di tutto il mondo hanno dimostrato che il cervello dei bambini che svilupperanno dislessia è già atipico anche prima di iniziare l’asilo. Sapevano che il cervello di una persona con dislessia era diverso da un controllo, ma non sapevano se si poteva trattare di qualcosa che si sviluppava prima dell’inizio dell’istruzione formale di lettura o se si sviluppava in risposta a un fallimento quotidiano nell’imparare a rileggere in un periodo di tempo significativo. Il loro lavoro è stato il primo ad usare la risonanza magnetica e potrebbe mostrare che alcune delle caratteristiche del cervello precedono l’inizio dello sviluppo della lettura. E nei nuovi lavori il team ha dimostrato che, come gruppo, i bambini di età inferiore ai 3 mesi hanno un’infrastruttura di base che aiuta a prevedere il successo nella lettura degli anni successivi. Nell’ambito dello studio BOLD Dislessia longitudinale di Boston, il team ha analizzato i cervelli di 140 bambini che hanno un rischio familiare di dislessia e li ha seguiti nel tempo per studiare i cambiamenti nella struttura e nella funzione del loro cervello. Per i dati più recenti, 45 dei soggetti un tempo neonati hanno compiuto 5 o 6 anni, consentendo ai ricercatori di mappare le loro scansioni cerebrali dall’infanzia alle loro capacità di pre-lettura. Ciò che i dati di questi bambini suggeriscono è che esiste un’impalcatura cerebrale strutturale nell’infanzia che serve da base. La lingua e la lettura possono essere un processo che affina questa impalcatura cerebrale preesistente. Studiare il cervello dei bambini piccoli in una macchina per risonanza magnetica è tutt’altro che semplice. Quando sono bambini, l’obiettivo è far dormire i partecipanti nello scanner. Quindi il laboratorio di questo team sembra un elaborato centro diurno – con sedie a dondolo adattabili, altalene, giochi e altri attrezzi ottimizzati per l’uso con lo scanner. Mentre dormono sani e salvi nella risonanza magnetica, i bambini ascoltano delle storie che vengono lette, permettendo ai ricercatori di catturare sia informazioni strutturali sul loro cervello sia dati funzionali. Sono rimasti molto sorpresi nel vedere reti linguistiche robuste attivate mentre i bambini dormono. Quando i bambini di 5 e 6 anni tornano in laboratorio, i bambini identificano i suoni delle parole nei giochi progettati per testare le loro abilità di pre-lettura. Man mano che invecchiano, i bambini faranno attività sempre più avanzate, come leggere nello scanner. Questo lavoro longitudinale offre ai ricercatori una visione d’insieme dello sviluppo della lettura piuttosto che una visione d’istantanea. Il team sta lavorando per comprendere la ricorrenza di disturbi come l’ADHD e la discalculia (un disturbo dell’apprendimento della matematica) e la dislessia. Vogliono anche capire le tecniche che i bambini usano con successo per compensare la dislessia nel cervello. Ora si è visto che i bambini non sono una lavagna pulita per l’esperienza di lettura e i ricercatori vogliono non solo comprendere meglio i fattori determinanti, ma anche informare i responsabili politici e le persone. In questo modo la difficoltà può essere diagnosticata in modo obiettivo, forse anche prima che la lettura venga acquisita formalmente, e può provare senza dubbio che la difficoltà è reale. Inoltre in una nuova ricerca, il team sta cercando di capire come le condizioni quotidiane influenzano le basi neurobiologiche per la lettura nel cervello. Sebbene la dislessia sia una malattia genetica, l’ambiente ha un impatto in cui può ridurre o aumentare le difficoltà di lettura. Il cervello è estremamente plastico in età pre-lettura, e quindi stimoli negativi, come l’esposizione ai monitor, possono avere un effetto amplificante sui risultati di un bambino. In una serie di studi, i ricercatori hanno esaminato il modo in cui l’ambiente di alfabetizzazione domestica, compresa l’esposizione allo schermo, influenza i circuiti cerebrali dei bambini dai 3 ai 5 anni, in particolare le funzioni esecutive, il linguaggio e l’elaborazione visiva. Come pubblicato di recente su JAMA Pediatrics, l’uso dei media basati sul monitor oltre le linee guida dell’American Academy of Pediatrics è stato associato a una minore integrità microstrutturale dei tratti della sostanza bianca cerebrale a supporto del linguaggio e delle abilità emergenti di alfabetizzazione nei bambini dell’asilo. Il lavoro precedente con EEG aveva trovato una comprensione della narrazione ridotta nei bambini in età prescolare che utilizzavano schermi rispetto alla lettura di persona. Hanno anche scoperto che l’esposizione allo schermo coinvolge diverse reti cerebrali nei bambini con dislessia rispetto ai lettori tipici. I risultati suggeriscono che ascoltare storie attraverso i dispositivi elettronici non è simile alla lettura comune quando si cerca di nutrire il cervello in via di sviluppo. Non vi è alcun sostituto per lo storytelling congiunto nel coinvolgimento dei circuiti neuronali relativi alla lettura futura. Tali studi resi possibili dai moderni dati di neuroimaging stanno consentendo ai ricercatori per la prima volta di determinare quale infrastruttura è necessaria per essere in grado di leggere e tracciare lo sviluppo tipico e atipico di questa infrastruttura e di sviluppare opportuni interventi precoci. I ricercatori prevedono di passare a un modello maggiormente preventivo per i disturbi della lettura. Questo modello preventivo è qualcosa che viene fatto molto in medicina, ma per qualche ragione, non è stato ancora fatto nel campo dell’istruzione.

Daniele Corbo

Bibliografia:The symposium “Moving from a Deficit-Oriented to a Preventive Model in Education: Examining Neural Correlates for Reading Development” is taking place at CNS 2020 Virtual, from May 2-5

Immagine: Love to read. (Igor Shulman)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Un altro passo avanti 😀

    Piace a 1 persona

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