Scoperta la struttura del cervello che controlla il nostro comportamento

A day at the zoo Painting by Nate Whitaker

Per la nostra vita sociale e la nostra professione dobbiamo essere in grado di affrontare il nostro ambiente e le altre persone. Le funzioni esecutive, ovvero le capacità intellettuali di base che controllano il pensiero e l’azione umana, ci aiutano a farlo. Questi includono l’attenzione selettiva, altrimenti nota come la capacità di concentrarsi su uno stimolo e di sopprimerne altri, o la memoria di lavoro, con la quale possiamo conservare e manipolare le informazioni. Queste funzioni ci consentono anche di pianificare le azioni e di dividerle in singole fasi. Tuttavia, alcune persone non riescono, trovando difficile concentrarsi, pianificare le proprie azioni in modo orientato agli obiettivi e hanno uno scarso controllo sui propri impulsi ed emozioni. Soffrono di una condizione chiamata sindrome disesecutiva, che è spesso causata da un trauma craniocerebrale o da un ictus. Uno di quelli colpiti è un paziente di Lipsia di 56 anni. Aveva subito diversi colpi che colpivano una regione del cervello strategicamente molto importante: la cosiddetta area di giunzione frontale inferiore (IFJ) nel lobo frontale della corteccia cerebrale in entrambi gli emisferi. La lesione significava che non era più in grado di superare i test psicologici di base. Questi includono, ad esempio, la visita allo zoo con attività di pianificazione, in cui una persona è tenuta a pianificare un tour di uno zoo in conformità con varie linee guida, o il test Stroop, che misura il modo in cui qualcuno può sopprimere gli stimoli fastidiosi e non importanti al fine di concentrarsi su un compito reale. La particolarità del paziente esaminato: la lesione era limitata al solo IFJ, in entrambi gli emisferi del cervello allo stesso modo. Normalmente, un ictus danneggia aree più grandi del cervello o non è limitato a un’area così definita. Inoltre, colpisce raramente le aree omologhe in entrambi gli emisferi del cervello contemporaneamente. Per quanto la situazione sia difficile per il paziente, offre un’opportunità unica alla scienza di indagare sul ruolo di questa regione per le funzioni esecutive. Dagli esami di risonanza magnetica funzionale su persone sane, era già noto che l’IFJ si attiva sempre di più quando sono richieste attenzione selettiva, memoria di lavoro e altre funzioni esecutive. Tuttavia, la prova finale che queste capacità esecutive sono localizzate non è stata ancora fornita. Tuttavia, l’evidenza causale di tali relazioni funzionale-anatomiche può essere ottenuta solo quando le aree sono effettivamente spente – e quindi le abilità effettivamente localizzate lì falliscono. Sono stati in grado di fornire questa prova con l’aiuto di questo paziente. E non solo quello; oltre all’approccio classico – che assegna le singole funzioni a una specifica regione del cervello sulla base del danno cerebrale e delle corrispondenti menomazioni – i ricercatori hanno anche adottato l’approccio opposto: l’approccio dei “big data” tramite database. Questi portali contengono informazioni di decine di migliaia di partecipanti provenienti da numerosi test psicologici e dalle aree cerebrali attivate nel processo. Con il loro aiuto, i ricercatori sono stati in grado di prevedere le menomazioni del paziente esclusivamente sulla base del danno cerebrale determinato dalle scansioni cerebrali. Gli esperti si riferiscono a questo come alla lettura dei sintomi, un metodo che potrebbe essere utilizzato in futuro per adattare una terapia ai singoli pazienti e al loro danno cerebrale senza doverlo testare in dettaglio. Se i pazienti soffrono di una perdita di funzioni esecutive dopo un incidente o un ictus, ad esempio, di solito sono meno in grado di rigenerare le altre abilità colpite perché trovano difficile pianificare per loro. In futuro, quando le immagini delle lesioni e i database ci forniranno informazioni più dettagliate su quali regioni, e quindi le capacità, hanno fallito, sarà possibile adattare la terapia in modo ancora più specifico.

Daniele Corbo

Bibliografia: “From correlational approaches to meta-analytical symptom reading in individual patients: Bilateral lesions in the inferior frontal junction specifically cause dysexecutive syndrome”. by Matthias Schroeter et al. Cortex

Immagine: A day at the zoo (Nate Whitaker)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. silviadeangelis40d ha detto:

    L’ha ripubblicato su Alessandria today @ Web Media. Pier Carlo Lava.

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Direi che sono un buon punto di partenza per le cure quei database.

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