L’ambiente di vita può essere la chiave della longevità

Centenarians IV Painting by Ana Nicolau

Quando si tratta di vivere fino all’età di 100 anni, i buoni geni aiutano ma non raccontano la storia completa. Il luogo in cui vivi ha un impatto significativo sulla probabilità che raggiungerai l’età centenaria, suggerisce un nuovo studio condotto dagli scienziati presso l’Elson S. Floyd College of Medicine della Washington State University. Pubblicati sull’International Journal of Environmental Research and Public Health e sulla base dei dati sulla mortalità nello Stato di Washington, i risultati del team di ricerca suggeriscono che coloro che vivono in comunità con età mista e altamente pedonali, possono avere maggiori probabilità di vivere fino al loro centesimo compleanno. Hanno anche trovato correlato lo stato socioeconomico e un’ulteriore analisi ha mostrato che i cluster geografici in cui la probabilità di raggiungere l’età centenaria è elevata si trovano nelle aree urbane e nelle città più piccole con uno stato socioeconomico più elevato. Questo studio aggiunge al crescente numero di prove che i fattori sociali e ambientali contribuiscono in modo significativo alla longevità. Ricerche precedenti hanno stimato che i fattori ereditari spiegano solo dal 20 al 35% delle possibilità di un individuo di raggiungere l’età centenaria. Sappiamo da ricerche precedenti che puoi modificare, attraverso il comportamento, la tua suscettibilità a diverse malattie basate sulla tua genetica. In altre parole, quando vivi in ​​un ambiente che supporta l’invecchiamento in buona salute, ciò probabilmente influisce sulla tua capacità di superare con successo le tue probabilità genetiche attraverso cambiamenti nello stile di vita. Tuttavia, vi era una lacuna nella conoscenza degli esatti fattori ambientali e sociali che creano un ambiente che supporta al meglio la vita in età centenaria, che questo studio ha aiutato a risolvere. I ricercatori hanno esaminato i dati forniti dallo Stato sui decessi di quasi 145.000 “Washingtonians” morti all’età di 75 anni o più tra il 2011 e il 2015. I dati includevano informazioni sull’età e sul luogo di ciascuna persona di residenza al momento della morte, nonché il loro sesso, razza, livello di istruzione e stato civile. Sulla base di dove abitava la persona, i ricercatori hanno usato i dati dell’American Community Survey, Environmental Protection Agency e altre fonti per assegnare un valore o un punteggio a diverse variabili ambientali per il loro vicinato. Le variabili che hanno esaminato includevano il livello di povertà, l’accesso ai trasporti pubblici e alle cure primarie, la pedonalizzazione, la percentuale della popolazione in età lavorativa, lo stato rurale-urbano, l’inquinamento atmosferico e l’esposizione agli spazi verdi. Successivamente, hanno condotto un’analisi di sopravvivenza per determinare quali fattori demografici e di vicinato erano legati a una minore probabilità di morire prima dell’età centenaria. Hanno scoperto che la densità residenziale, uno stato socioeconomico più elevato e un’alta percentuale della popolazione in età lavorativa (una misura della diversità dell’età) erano positivamente correlate al raggiungimento dello stato centenario. Questi risultati indicano che le comunità di età mista sono molto utili per tutti i soggetti coinvolti. Supportano anche la grande spinta nei centri urbani in crescita verso il rendere le strade più percorribili, il che rende l’esercizio più accessibile agli adulti più anziani e rende più facile per loro l’accesso ai negozi di assistenza medica e alimentari. I quartieri che offrono una maggiore diversità di età tendono ad essere nelle aree urbane, dove è probabile che gli adulti più anziani vivano meno isolamento e più sostegno da parte della comunità. Queste scoperte evidenziano anche l’importanza di proseguire gli sforzi per affrontare le disparità sanitarie riscontrate dalle minoranze razziali. In linea con i precedenti risultati della ricerca, ad esempio, i dati mostrano che l’essere bianchi è correlato al raggiungimento dei 100 anni. Guardando al genere, i ricercatori hanno anche scoperto che le donne avevano maggiori probabilità di raggiungere l’età centenaria. Infine, i ricercatori volevano vedere in quali aree della popolazione statale c’era una maggiore probabilità di raggiungere l’età centenaria. Per ogni quartiere, hanno calcolato gli anni della potenziale vita persa o il numero medio di anni di persone decedute che avrebbero dovuto continuare a vivere per raggiungere i 100 anni. I quartieri con valori più bassi per anni di potenziale vita persa erano considerati con una probabilità maggiore di raggiungere l’età centenaria e viceversa. Quando hanno mappato gli anni della potenziale vita persa per tutti i quartieri dello stato, hanno visto gruppi con un’elevata probabilità di vivere fino all’età centenaria nelle aree socioeconomiche più elevate nei centri urbani e nelle piccole città in tutto lo stato, tra cui la grande area di Seattle e la regione Pullman. Mentre sono necessarie ulteriori ricerche per ampliare i loro risultati, i ricercatori hanno affermato che i risultati dello studio potrebbero eventualmente essere utilizzati per creare comunità più sane che promuovano la longevità negli anziani. Una mappa interattiva delle cosiddette “zone blu” dello Stato di Washington – aree di alta prevalenza centenaria, calcolate come decessi centenari come percentuale di tutte le morti di persone di età pari o superiore a 75 anni – è disponibile sul sito web del laboratorio WSU Community Health and Spatial Epidemiology , che fornisce anche un breve riassunto dello studio.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Environmental Correlates of Reaching a Centenarian Age: Analysis of 144,665 Deaths in Washington State for 2011−2015”. by Ofer Amram et al. International Journal of Environmental Research and Public Health

Immagine: Centenarians IV (Ana Nicolau)

Un commento Aggiungi il tuo

  1. silviadeangelis40d ha detto:

    L’ha ripubblicato su Alessandria today @ Web Media. Pier Carlo Lava.

    "Mi piace"

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