L’afantasia può rendere più difficile ricordare, sognare e immaginare

red sunset Painting by Elena Panizza

Immagina il sole che tramonta sull’oceano. È grande sopra l’orizzonte, e diffonde un bagliore rosa-arancio inconfondibile attraverso il cielo. I gabbiani volano sopra la testa e le dita dei piedi sono nella sabbia e il rumore delle onde suona incessante. Molte persone saranno state in grado di immaginare il tramonto in modo chiaro e vivido, quasi come vedere la cosa reale. Per altri, l’immagine potrebbe essere stata vaga e fugace, ma ancora lì. Se la tua mente era completamente vuota e non riuscivi a visualizzare nulla, allora potresti essere uno dei 2-5 per cento delle persone che hanno l’afantasia, una condizione che comporta la mancanza di tutte le immagini mentali visive. L’afantasia mette in discussione alcune delle nostre ipotesi più elementari sulla mente umana. Molti di noi credono che le immagini visive siano qualcosa che ognuno ha, qualcosa di fondamentale per il modo in cui vediamo e ci muoviamo nel mondo. Ma cosa significa avere una ‘mente cieca’ per i viaggi mentali che facciamo ogni giorno quando immaginiamo, ricordiamo, sentiamo e sogniamo? Un nuovo studio sull’afantasia è stato pubblicato ieri su Scientific Reports. Ha esaminato oltre 250 persone che si sono identificate come affette da afantasia, rendendolo uno dei più grandi studi sull’afantasia di sempre. Hanno scoperto che l’afantasia non è solo associata a immagini visive assenti, ma anche a un modello diffuso di cambiamenti ad altri importanti processi cognitivi. Le persone con afantasia hanno riportato una ridotta capacità di ricordare il passato, immaginare il futuro e persino sognare. I partecipanti allo studio hanno completato una serie di questionari su argomenti come la forza e la memoria delle immagini. I risultati sono stati confrontati con le risposte di 400 persone suddivise in due gruppi di controllo indipendenti. Ad esempio, ai partecipanti è stato chiesto di ricordare una scena della loro vita e di valutare la vivacità usando una scala a cinque punti, con una che indicava “Nessuna immagine” cinque che indicava “Perfettamente chiaro e vivido come la visione normale”. I dati hanno rivelato un’estesa impronta cognitiva dell’afantasia caratterizzata da cambiamenti nelle immagini, nella memoria e nel sogno. Stiamo solo iniziando a scoprire quanto siano radicalmente diversi i mondi interni di quelli senza immagini. Mentre le persone con afantasia non sarebbero state in grado di immaginare l’immagine del tramonto sopra menzionata, molti avrebbero potuto immaginare la sensazione di sabbia tra le dita dei piedi, o il suono dei gabbiani e le onde che si infrangono. Tuttavia, il 26 percento dei partecipanti allo studio ha riferito di una più ampia mancanza di immagini multisensoriali, tra cui l’immaginazione di suono, tocco, movimento, gusto, olfatto ed emozione. Questi sono i primi dati scientifici che hanno dimostrato che esistono potenziali sottotipi di afantasia. È interessante notare che le immagini spaziali – la capacità di immaginare la distanza o la relazione di localizzazione tra le cose – era l’unica forma di immagine sensoriale che non aveva cambiamenti significativi tra i pazienti e le persone che potevano visualizzare. Le capacità spaziali riportate da coloro che soffrivano di afantasia erano alla pari con i gruppi di controllo attraverso molti tipi di processi cognitivi. Ciò includeva quando si immaginavano nuove scene, durante la memoria spaziale o la navigazione spaziale, e anche quando si sogna. In azione, la cognizione spaziale potrebbe essere giocare a Tetris e immaginare come una certa forma si adatterebbe al layout esistente o ricordare come spostarsi da A a B durante la guida. Mentre visualizzare un tramonto è un’azione volontaria, anche le forme involontarie di cognizione – come il sogno – si sono verificate meno nelle persone con afantasia. I pazienti hanno riferito di sognare meno spesso e i sogni che raccontano sembrano essere meno vividi e più bassi nei dettagli sensoriali. Ciò suggerisce che qualsiasi funzione cognitiva che coinvolge una componente visiva sensoriale – sia essa volontaria o involontaria – è probabilmente ridotta in afantasia. Gli individui hanno anche sperimentato ricordi meno vividi del loro passato e hanno riportato una capacità significativamente inferiore di ricordare gli eventi della vita passata in generale. Questo lavoro è il primo a dimostrare che le persone afantasiche mostrano anche una ridotta capacità di ricordare il passato e le prospettive per il futuro. Ciò suggerisce che le immagini visive potrebbero svolgere un ruolo chiave nei processi di memoria. Mentre fino a un milione di australiani potrebbero avere l’afantasia, relativamente poco si sa al riguardo – ad oggi, ci sono stati meno di 10 studi scientifici sulla condizione. Sono necessarie ulteriori ricerche per approfondire la nostra comprensione dell’afantasia e di come influisce sulla vita quotidiana di coloro che la sperimentano. Se sei uno dei milioni di persone con afantasia, cosa fai a visualizzare immagini durante una pratica di meditazione? Come ricordi il tuo ultimo compleanno o ti immagini mentre ti rilassi su una spiaggia tropicale mentre sei in treno? Com’è sognare di notte senza immagini mentali e come ‘conti’ le pecore prima di addormentarti? I ricercatori osservano che, sebbene questo studio sia entusiasmante per la sua portata e per le dimensioni del campione relativamente grandi, si basa sulle auto-relazioni dei partecipanti, che sono soggettive per natura. Successivamente, hanno in programma di basarsi sullo studio utilizzando misure che possono essere testate in modo obiettivo, come analizzare e quantificare i ricordi delle persone.

Daniele Corbo

Bibliografia: “A cognitive profile of multi-sensory imagery, memory and dreaming in aphantasia”. by Alexei J. Dawes et al. Scientific Reports

Immagine: red sunset (Elena Panizza)

11 commenti Aggiungi il tuo

  1. elettasenso ha detto:

    Brutto essere affetti da questa sindrome. Immaginare è il sale della vita.

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    1. Effettivamente deve essere molto invalidante. Ed al momento si sa poco su come migliorare la condizione di chi ne è affetto.

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  2. M. Rebecca Farsi ha detto:

    Uno studio interessantissimo, che fa capire la vera natura della fantasia: quella di un indispensabile strumento di relazione, di conoscenza e di adattamento alle circostanze della vita, anche quelle più critiche, che deve essere potenziata sin dall’infanzia. La fantasia è un vero istinto di sopravvivenza, uno spunto di resilienza impagabile. grazie Daniele

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    1. La fantasia talvolta diventa l’unica risorsa per andare avanti, esserne privi non deve essere semplice. Ciao Rebecca, un abbraccio

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  3. Le perle di R. ha detto:

    Sono molto interessata a questo studio e spero che ci terrai informati sui nuovi sviluppi, Daniele.

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    1. Grazie Rita. Sicuramente, spero che ce ne siano molti altri perché al momento non si sa tantissimo su questa condizione

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  4. A. ha detto:

    È bellissimo immaginare e fantasticare!!! Che brutta cosa!!

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    1. Non solo è bellissimo, ma talvolta è necessario e salvifico. Davvero è una condizione poco piacevole. Buona giornata, cara

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      1. A. ha detto:

        Esatto! Buonagiornata a te Daniela!

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      2. A. ha detto:

        Daniele*

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