La maternità non diminuisce la capacità d’attenzione

Mother care Painting by Gunay Ibishova

Il “cervello della mamma” è una percezione di lunga data secondo cui le madri sono più smemorate e meno attente. Nella maggior parte degli studi, tuttavia, i test di attenzione e memoria sono eseguiti alle madri molto presto dopo il parto. Ci sono alcuni problemi con questo. Quando hai un figlio per la prima volta, hai una cascata di ormoni e privazione del sonno che potrebbero influenzare i processi di attenzione e memoria nel cervello. In un nuovo studio che ha testato la prevalenza del “cervello della mamma”, il team ha usato una versione rivista dell’Attention Network Test (ANT), chiamato ANT-R, per confrontare i tempi di reazione tra 60 madri, che erano tutte almeno un anno dopo il parto e 70 non madri. I risultati, pubblicati online sulla rivista Current Psychology , mostrano che le madri si sono comportate allo stesso modo o meglio rispetto alle donne che non erano mai state incinte o avevano avuto figli. Per questo particolare studio, hanno reclutato le mamme che erano passate quel primo anno dopo il parto perché volevano vedere gli effetti a lungo termine della maternità. Nel complesso, le mamme non avevano un’attenzione significativamente diversa rispetto alle non madri, quindi non hanno trovato prove a sostegno del “cervello della mamma” anche se la nostra cultura lo sostiene. È possibile, se non altro, che la maternità sia collegata a un’attenzione migliorata, piuttosto che ridotta. Questo studio a metodo misto potrebbe essere il primo a studiare gli effetti a lungo termine della maternità biologica sul funzionamento della rete di attenzione nella vita reale. I ricercatori hanno utilizzato una scala di sette punti per misurare le risposte dei partecipanti a domande del sondaggio come “Quanto sei assonnata?” e “Come pensi che sia la tua attenzione?” Il funzionamento dell’attenzione percepita dalle donne era fortemente associato ai loro punteggi dell’attenzione testati, indipendentemente dallo stato di maternità. Ciò significa che le donne hanno un’accurata consapevolezza del loro stato cognitivo e che le loro preoccupazioni riguardo al loro funzionamento attenzionale percepito dovrebbero essere prese sul serio. Ritengono inoltre che il “cervello della mamma” possa essere un fenomeno legato alla cultura e che le madri si sentiranno le più distratte e smemorate quando si sentiranno stressate, impegnate e non supportate. Sfortunatamente, molte mamme statunitensi si sentono in questo modo, soprattutto ora nel mezzo dell’instabilità economica e politica e della pandemia. Durante il test del computer, una stecca lampeggia per 100 millisecondi in una delle due posizioni possibili in cui un’immagine di destinazione apparirà sullo schermo. Successivamente, un’immagine di cinque frecce, ciascuna rivolta verso sinistra o destra in direzioni coerenti o contrastanti, lampeggia sullo schermo per 500 millisecondi. Ai partecipanti viene quindi chiesto di premere un pulsante che corrisponde alla direzione della sola freccia centrale. Il test misura i tempi di risposta e fornisce punteggi per le tre principali reti di attenzione: la rete di allerta aiuta il cervello a prepararsi per gli stimoli in arrivo; la rete di orientamento dirige l’attenzione del cervello verso qualcosa di nuovo; e la rete di controllo esecutivo aiuta a risolvere le informazioni in conflitto. Le madri nello studio avevano, in media, 10 anni più delle non madri. Anche dopo aver controllato per età, tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che le madri avevano un’attenzione simile di allerta e orientamento e una migliore attenzione del controllo esecutivo, rispetto alle non madri. Le mamme non erano così distratte da quelle cose fuori, incongruenti. Ha perfettamente senso che le mamme che hanno portato i bambini in questo mondo abbiano più stimoli che devono essere elaborati per mantenere se stessi e gli altri umani in vita, e quindi per continuare con tutti gli altri compiti richiesti prima dei bambini. Una maggiore attenzione non è sempre una buona cosa. Potrebbe amplificarsi con sentimenti di stress e isolamento, che molte mamme statunitensi provano, causando loro di sviluppare ansia. Hanno in programma di svolgere indagini interculturali per esaminare ulteriormente come le narrazioni della maternità e il sostegno sociale siano associati all’attenzione e al benessere materni testati in tutto il mondo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Assessment of attention in biological mothers using the attention network test”. by Valerie Miller et al. Current Psychology

Immagine: Mother care (Gunay Ibishova)

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