Stimolazione cerebrale per curare il disturbo ossessivo compulsivo

This shows a brain and neurons

Un gruppo di ricercatori della Charité – Universitätsmedizin di Berlino ha ulteriormente perfezionato l’uso della stimolazione cerebrale profonda nel trattamento del disturbo ossessivo-compulsivo. Localizzando accuratamente il posizionamento degli elettrodi nel cervello dei pazienti, i ricercatori sono stati in grado di identificare un tratto di fibra che è associato ai migliori risultati clinici a seguito della stimolazione cerebrale profonda. Le scoperte dei ricercatori, che sono state pubblicate su Nature Communications, possono essere utilizzate per migliorare il trattamento del disturbo ossessivo-compulsivo. Una persona con disturbo ossessivo compulsivo (DOC) sperimenta pensieri e comportamenti indesiderati, l’impulso per il quale trovano difficile o impossibile resistere. Più del 2% delle persone è affetto da pensieri ossessivi e comportamenti compulsivi che compromettono gravemente le attività quotidiane. Un’opzione di trattamento per i casi gravi è la stimolazione cerebrale profonda, una tecnica che viene utilizzata anche in altri disturbi, come il morbo di Parkinson. La stimolazione cerebrale profonda comporta l’impianto di piccoli elettrodi in strutture profonde all’interno del cervello. Dopo l’impianto, questi elettrodi erogano correnti elettriche molto deboli per riequilibrare l’attività cerebrale. Stimolando diverse aree del cervello, come un tratto di fibra all’interno della capsula interna o del nucleo subtalamico, questa tecnica può aiutare a migliorare i sintomi clinici in alcuni casi. Il successo del trattamento dipende dall’accurato posizionamento degli elettrodi e richiede una precisione a livello di millimetro. L’obiettivo di stimolazione ottimale per i pazienti con disturbi ossessivo-compulsivi non era stato precedentemente identificato. Per la prima volta, un team di ricercatori – guidato dal Dipartimento di Neurologia Sperimentale del Charité – è stato in grado di identificare uno specifico fascio di nervi che sembra essere il bersaglio ottimale per la stimolazione. I ricercatori hanno studiato 50 pazienti con disturbo ossessivo-compulsivo che hanno ricevuto cure in numerosi centri in tutto il mondo. Utilizzando la tecnologia di risonanza magnetica sia prima che dopo il posizionamento degli elettrodi, i ricercatori sono stati in grado di visualizzare i tratti di fibra circostanti e testare per vedere quali di questi elettrodi erano selettivamente stimolanti. Questa analisi mostra che i risultati ottimali sono collegati a un fascio nervoso molto specifico. Prove affidabili per questo collegamento sono state trovate nelle coorti di pazienti esaminati a Colonia, Grenoble, Londra e Madrid. I risultati non alterano l’area target originale, ma hanno semplicemente aiutato a definirlo in modo più preciso. Ciò significa che finora è stato come se si fosse guidata una barca verso un’isola che era avvolta dalla nebbia. Ora possiamo distinguere l’isola stessa e forse anche il molo, quindi è possibile mirare con maggiore precisione. Tutti i dati di analisi strutturale 3D sono stati resi pubblici per i ricercatori di tutto il mondo. Nessun paziente Charité con disturbo ossessivo-compulsivo è in trattamento con questo metodo invasivo di stimolazione cerebrale profonda. Tuttavia, i centri di ricerca partecipanti continuano a condividere le loro conoscenze e stanno sviluppando protocolli per ulteriori studi per testare le aree target appena definite.

Daniele Corbo

Bibliografia: “A unified connectomic target for deep brain stimulation in obsessive-compulsive disorder” by Li N et al. Nature Communications

Immagine: The image is in the public domain.

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