Il tuo parassita cerebrale non ti sta facendo ammalare, ecco perché

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Più di 30 milioni di americani sono infettati da un parassita cerebrale diffuso da gatti e carne contaminata, ma la maggior parte non mostrerà mai sintomi. Una nuova scoperta della School of Medicine dell’Università della Virginia spiega perché, e tale scoperta potrebbe avere importanti implicazioni per le infezioni cerebrali, le malattie neurodegenerative e i disturbi autoimmuni. I ricercatori UVA hanno scoperto che il parassita, Toxoplasma gondii, è tenuto sotto controllo dai difensori del cervello chiamati microglia. Queste microglia rilasciano una molecola immunitaria unica, IL-1α, che recluta cellule immunitarie dal sangue per controllare il parassita nel cervello, hanno scoperto gli scienziati. Questo processo funziona così bene che pochissime persone sviluppano la toxoplasmosi sintomatica, la malattia causata dal parassita. Comprendere il ruolo della microglia è essenziale perché sono normalmente le uniche cellule immunitarie all’interno del cervello. La nuova scoperta rivela come reclutano aiuto quando necessario e che la scoperta potrebbe applicarsi a qualsiasi condizione cerebrale con una componente immunologica – tra cui lesioni cerebrali, malattie neurodegenerative, ictus, sclerosi multipla e altro ancora. La microglia deve morire per salvare il cervello da questa infezione. Altrimenti l’IL-1α rimane bloccato all’interno della microglia e non avviserebbe il sistema immunitario che qualcosa non va. Il Dipartimento di Neuroscienze UVA e il centro BIG negli ultimi anni hanno completamente riscritto la nostra comprensione della relazione del cervello con il sistema immunitario. Per decenni, i libri di testo hanno insegnato che il cervello era disconnesso dal sistema immunitario. La ricerca UVA, tuttavia, ha dimostrato che non era così, con lo shock della comunità scientifica. Molti ricercatori stanno ora esplorando le implicazioni di quella grande scoperta. Un’area di interesse è la microglia e il suo ruolo nella difesa del cervello. Questa è stata una domanda difficile a cui rispondere perché le microglia sono strettamente correlate ad altre cellule immunitarie in altre parti del corpo. Fino a poco tempo fa, gli strumenti di laboratorio realizzati per colpire le microglia hanno preso di mira anche queste altre cellule, rendendo difficile la distinzione tra le due. Una ricercatrice di UVA ha utilizzato un approccio elegante che ha sfruttato la natura di lunga durata della microglia per comprenderne il ruolo nell’infezione cerebrale. Lei e i suoi colleghi hanno scoperto che l’infezione ha causato la morte della microglia in modo infiammatorio, un modo in cui le cellule immunitarie strettamente correlate non lo fanno. La microglia è scoppiata, hanno determinato i ricercatori, per reclutare cellule immunitarie chiamate macrofagi per controllare l’infezione da Toxoplasma gondii. Questa scoperta aiuta a spiegare perché la maggior parte delle persone non ha problemi a controllare il parassita, mentre alcuni – specialmente le persone immunocompromesse – possono ammalarsi gravemente. Comprendere percorsi come questo potrebbe essere utile per altre malattie che coinvolgono la neuroinfiammazione. Possiamo chiederci se la promozione di questo percorso sia utile in situazioni in cui è necessaria una maggiore presenza immunitaria nel cervello, come infezioni o tumori, e anche se inibire questa molecola potrebbe essere utile nelle malattie causate da troppa neuroinfiammazione, come la sclerosi multipla . Il targeting di un percorso specifico come questo potrebbe avere meno effetti off-target rispetto al targeting dell’infiammazione in senso lato. In futuro, i ricercatori sono interessati a capire come la microglia rileva i parassiti nel cervello. La microglia potrebbe riconoscere direttamente la presenza del parassita o riconoscere danni al tessuto cerebrale, un fenomeno che si verifica in molte malattie. Il sistema immunitario deve entrare nel cervello per combattere le infezioni pericolose. Ora capiamo come la microglia emetta un allarme per proteggere il cervello. Si sospetta che segnali simili vengano persi o male interpretati nella malattia di Alzheimer, aprendo una nuova eccitante strada di ricerca in laboratorio.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Gasdermin-D-dependent IL-1α release from microglia promotes protective immunity during chronic Toxoplasma gondii infection” by Samantha J. Batista, Katherine M. Still, David Johanson, Jeremy A. Thompson, Carleigh A. OʼBrien, John R. Lukens & Tajie H. Harris. Nature Communications.

Immagine: The image is in the public domain.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Rossatinta ha detto:

    Se non ho capito male la microglia muore per salvare il cervello. Molto interessante!

    "Mi piace"

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