Gli episodi depressivi maggiori sono molto più comuni di quanto si credesse in precedenza

Depression and Hope Painting by Annata Art | Saatchi Art

Il numero di adulti negli Stati Uniti che soffrono di episodi depressivi maggiori ad un certo punto della loro vita è molto più alto di quanto si credesse in precedenza, secondo un nuovo studio condotto dalla Yale School of Public Health. I dati del sondaggio nazionale mostrano attualmente che circa il 17% delle donne e il 10% degli uomini riferisce di avere una storia di episodi depressivi maggiori (MDE) nella loro vita. Ma questi dati sono soggetti a “errori di richiamo” o alla tendenza delle persone a dimenticare o riportare erroneamente le loro storie di salute quando prendono parte ad un sondaggio. I ricercatori del Dipartimento di politica e gestione della salute, hanno creato un modello di simulazione per generare stime corrette della depressione durante la vita. Hanno scoperto che la percentuale di adulti statunitensi che hanno avuto MDE è in realtà più vicina al 30% delle donne e al 17% degli uomini dopo aver considerato l’errore di richiamo. Gli episodi depressivi maggiori sono molto più comuni di quanto si pensasse. Il loro modello mostra che la probabilità che qualcuno abbia un primo episodio depressivo maggiore è particolarmente alta durante l’adolescenza. Si sa anche da altre ricerche che avere un primo episodio depressivo maggiore aumenta la probabilità che tu ne abbia un secondo. Ciò significa che qualsiasi cosa si possa fare per prevenire o curare episodi tra i giovani potrebbe portare a maggiori benefici per la salute nel corso della loro vita. I risultati sono stati pubblicati sull’American Journal of Preventive Medicine . Un episodio depressivo maggiore è definito come un periodo di due settimane o più in cui una persona avverte sentimenti di intensa tristezza e disperazione, affaticamento, aumento di peso o perdita di peso, cambiamenti nelle abitudini del sonno, perdita di interesse nelle attività e pensieri di suicidio o tentativi al suicidio. Questi sintomi persistenti non possono essere facilmente modificati, anche se sono contraddittori con le circostanze di una persona. Gli episodi depressivi si ripetono periodicamente nelle persone con diagnosi di depressione maggiore. Lo studio mostra che i programmi di salute mentale che selezionano, prevengono e curano la depressione potrebbero giovare a un segmento della popolazione molto più ampio di quanto si pensasse in precedenza. Se si pensa a condizioni di salute croniche come le malattie cardiache, facciamo molto per identificare le persone che potrebbero essere a rischio per ulteriori eventi sanitari come gli attacchi di cuore perché quel gruppo trarrebbe beneficio dal trattamento di mantenimento e dal monitoraggio clinico. Difficilmente si fa un ottimo lavoro quando si tratta di condizioni di salute mentale. Quindi, se si è in grado di valutare quante persone hanno effettivamente storie di depressione, questo ci dice anche che più persone sono a rischio di sperimentare episodi più depressivi.  I ricercatori hanno anche scoperto che gli adulti più anziani sono particolarmente propensi a sottovalutare la loro storia di sintomi depressivi. Tra gli adulti di età pari o superiore a 65 anni, la sottostima della depressione era del 70%. Gli adulti più anziani sperimentano spesso quella che viene definita “depressione minore”, dove riportano ancora sintomi depressivi significativi ma non sempre soddisfano i requisiti clinici per la depressione maggiore. Potrebbe esserci una tendenza per gli adulti più anziani a minimizzare le esperienze negative di depressione da quando erano più giovani, classificandole come “dolori della crescita” piuttosto che depressione maggiore. Sfortunatamente, molte persone con depressione o con storie di depressione non accedono o non hanno accesso a cure o supporto. C’è un problema più ampio nella nostra società circa la salute mentale e cioè che non riceve la stessa attenzione e lo stesso investimento di risorse rispetto alle condizioni di salute fisica.

Daniele Corbo

Bibliografia: “U.S. Simulation of Lifetime Major Depressive Episode Prevalence and Recall Error” by Jamie Tam et al. American Journal of Preventive Medicine.

Immagine: Depression and Hope (Annata Art)

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