Come il cervello crea l’esperienza del tempo

In alcuni giorni il tempo vola, mentre in altri sembra trascinarsi. Un nuovo studio del Journal of Neuroscience rivela il perché: i neuroni sensibili al tempo si consumano e alterano la nostra percezione del tempo. I neuroni nel giro sopramarginale (SMG) si attivano in risposta a un periodo di tempo specifico. Se esposti ripetutamente ad uno stimolo di durata fissa, i neuroni si affaticano. Poiché altri neuroni continuano ad attivarsi normalmente, la nostra percezione soggettiva del tempo diventa distorta. I ricercatori hanno misurato l’attività cerebrale con fMRI mentre i partecipanti umani erano impegnati in un’attività di confronto temporale. I partecipanti adulti sani hanno visualizzato un adattatore visivo (un cerchio grigio) per un determinato periodo di tempo, 30 volte di seguito. Dopo questo periodo di adattamento, è stato mostrato loro uno stimolo di prova e ne è stata indicata la durata. Se la durata dello stimolo adattatore era lunga, i partecipanti hanno sottostimato il tempo; se la durata dell’adattatore era breve, il tempo veniva sovrastimato. L’attività nell’SMG è diminuita quando l’adattatore e lo stimolo del test erano simili in lunghezza, indicando l’affaticamento dei neuroni. L’entità della percezione distorta del tempo era correlata a quanto diminuiva l’attività nell’SMG: una maggiore fatica portava a una maggiore distorsione del tempo. Il tempo è proprio relativo… all’adattatore.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Duration-selectivity in right parietal cortex reflects the subjective experience of time” by Masamichi J. Hayashi and Richard B. Ivry. Journal of Neuroscience.

Immagine: Sands of Time (Sara Riches)

8 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Il mio è abbastanza preciso: di solito sbaglio di pochi minuti quando cerco di orientarmi con il tempo trascorso.

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      1. Le perle di R. ha detto:

        Non è così sveglio in altro purtroppo.

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      2. Le perle di R. ha detto:

        Ma grazie, in ogni caso.

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      3. Lo penso per la curiosità che hai!

        Piace a 1 persona

      4. Le perle di R. ha detto:

        Non sono interessata ad ogni genere di argomento, in verità, ma gli argomenti trattati sul tuo blog sono di mio interesse. Ma ti ringrazio nuovamente.

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  2. silviadeangelis40d ha detto:

    L’ha ripubblicato su Alessandria today @ Web Media. Pier Carlo Lava.

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