L’uso di antipsicotici per la depressione è collegato a mortalità più elevata

I ricercatori di Rutgers, insieme ai colleghi della Columbia University, hanno riportato un aumento del rischio di mortalità negli adulti con depressione con terapia costituita da nuovi farmaci antipsicotici rispetto a un gruppo di controllo che usa un secondo antidepressivo. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista PLOS ONE. Sebbene gli antidepressivi siano il trattamento farmacologico di prima linea per la depressione, molte persone non rispondono al primo ciclo di trattamento. Le successive opzioni di trattamento includono il passaggio ad un altro antidepressivo seguito da varie strategie di aumento, compreso l’aumento con un secondo antidepressivo e l’aumento con nuovi antipsicotici, come aripiprazolo, quetiapina e olanzapina. Gli antipsicotici hanno effetti avversi ben noti e spesso gravi, tra cui un aumento del rischio di mortalità di oltre il 50% negli anziani con demenza. In precedenza non era noto se questo rischio di mortalità si applicasse agli adulti non anziani che utilizzano antipsicotici più recenti come trattamento di aumento nella depressione. Gli studi clinici che hanno portato all’approvazione di vari nuovi antipsicotici per la depressione erano semplicemente troppo piccoli e troppo brevi per essere informativi per questa domanda. I ricercatori hanno esaminato i dati di 39.582 beneficiari di Medicaid di età compresa tra 25 e 64 anni dal 2001 al 2010, collegati al National Death Index. Dopo un periodo di trattamento con un singolo antidepressivo, i pazienti dello studio hanno iniziato l’aumento con un antipsicotico più recente o con un secondo antidepressivo. I ricercatori hanno riscontrato un aumento relativo del 45% del rischio di mortalità per coloro che hanno iniziato un nuovo antipsicotico, che per la coorte di studio si è tradotto in una morte aggiuntiva ogni 265 persone che assumevano l’antipsicotico per un anno. Questi risultati richiedono la replica, idealmente con uno studio pragmatico e controllato randomizzato finanziato pubblicamente. Tuttavia, nel frattempo, questo studio suggerisce che i medici dovrebbero prendere in considerazione la prescrizione di antipsicotici agli adulti con depressione con attenzione, poiché i potenziali rischi per la salute sono sostanziali e i benefici sono piuttosto modesti e discussi in modo controverso. Di particolare rilevanza per i risultati è una scoperta del loro lavoro precedente. È noto che la maggior parte degli antidepressivi impiega dalle quattro alle sei settimane per essere pienamente efficace. Tuttavia, contrariamente all’etichetta del farmaco e alle linee guida di trattamento, molti pazienti negli Stati Uniti iniziano il trattamento antipsicotico per la depressione senza aver completato un adeguato studio precedente con un singolo antidepressivo. I risultati sottolineano l’importanza di considerare i nuovi antipsicotici solo dopo che è stata stabilita la non risposta a opzioni di trattamento meno rischiose e basate sull’evidenza. La conclusione è che la scelta della terapia per la depressione deve essere valutata molto attentamente da parte dei medici, in quanto gli effetti collaterali potrebbero includere in molti casi la morte precoce.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Mortality risk of antipsychotic augmentation for adult depression” by Tobias Gerhard et al. PLOS ONE.

Immagine: A Motherfucker Named Depression (Steve Stefanko)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. auacollage ha detto:

    meraviglioso! cosi uno muore prima! direi che è sempre una risoluzione della depressione – che ci sta devastando con questo COVID-19 – all’inizio molti tenevano duro ( ovviamente me compresa) ma da agosto in poi mi pare ci sia un po uno sfacelo.Anche le problematiche di “ribellione” alle norme e alle mascherine , quelle che leggiamo riguardo Napoli, per esempio, sono dovute allo stesso malessere ma esternate con diversa modalità. Come al solito noi variamo regione per regione.

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    1. Vero quello che dici. Io aggiungerei che, laddove si manifesta una sintome depressiva per una causa esterna, c’è da pensare che spesso ci sia qualche criticità emotiva irrisolta precedente che porta a elaborare male ciò che accade.

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      1. auacollage ha detto:

        D’accordissimo ovviamente. Quello che scrivi mi serve sempre per avere una visione sempre più chiara e ben espressa. Buona giornata e scusami per il ritardo della risposta ( non che sia obbligatorio rispondere ma ci tengo).

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      2. Figurati, non ti devi scusare per il ritardo…anzi apprezzo molto che tu ci tenga a rispondere, è una cosa che condivido. E grazie per il tuo commento. Buon pomeriggio.

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Una notizia spiacevole.

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