La formazione musicale può migliorare l’attenzione e la memoria di lavoro nei bambini

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I neuroscienziati hanno trovato nuove prove che imparare a suonare uno strumento può fare bene al cervello. I bambini addestrati musicalmente si comportano meglio con l’attenzione e il richiamo della memoria e hanno una maggiore attivazione nelle regioni del cervello correlate al controllo dell’attenzione e alla codifica uditiva, funzioni esecutive note per essere associate a una migliore lettura, maggiore resilienza, maggiore creatività e una migliore qualità della vita. Questi risultati sono pubblicati sulla rivista ad accesso libero Frontiers in Neuroscience. Un team di neuroscienziati presso la Pontificia Università Cattolica del Cile e l’Universidad del Desarrollo Chile, ha testato l’attenzione e la memoria di lavoro di 40 bambini cileni tra i 10 ei 13 anni. Venti hanno suonato uno strumento, avuto almeno due anni di lezioni, praticato almeno 2 ore a settimana e suonato regolarmente in un’orchestra o in un ensemble. Venti bambini di controllo, reclutati nelle scuole pubbliche di Santiago, non avevano ricevuto alcuna formazione musicale se non quella del programma scolastico. La loro attenzione e memoria di lavoro sono state valutate attraverso il “compito bimodale (uditivo / visivo) di attenzione e memoria di lavoro (WM)” precedentemente sviluppato e convalidato. Durante questo compito, Kausel et al . attività cerebrale monitorata dei bambini con la risonanza magnetica funzionale (fMRI), rilevando piccoli cambiamenti nel flusso sanguigno all’interno del cervello. Non c’era differenza tra i due gruppi nel tempo di reazione. Tuttavia, i bambini formati musicalmente hanno fatto molto meglio nel compito di memoria. La nostra scoperta più importante è che due diversi meccanismi sembrano essere alla base delle migliori prestazioni di bambini formati musicalmente nel compito di attenzione e memoria di WM”, dice Kausel. Uno che supporta più meccanismi di attenzione generale del dominio e un altro che supporta più meccanismi di codifica uditiva specifici del dominio. Qui, “dominio” si riferisce al modo in cui le modalità sensoriali – tipi di sensi come il calore, il suono o la luce – sono codificati dal cervello, mentre specifica del dominio e generale significa che viene elaborata solo una contro più di una e “meccanismo” si riferisce ai processi neurochimici che si verificano. Entrambi i meccanismi sembrano aver migliorato la funzione nei bambini formati musicalmente. Per il meccanismo specifico del dominio, le regioni del cervello che sono più attive includono il giro frontale inferiore e il giro sopramarginale – nella parte anteriore e centrale anteriore del cervello, entrambi parte del cosiddetto “anello fonologico”, un sistema di memoria funzionante coinvolto nell’elaborazione uditiva, nella creazione di connessioni uditivo-motorie e nella memoria di lavoro uditiva tonale e verbale. Per il meccanismo generale del dominio, una regione del cervello più attiva è probabilmente la rete di controllo fronte-parietale, una rete su larga scala composta da varie regioni del cervello che si occupa di funzioni esecutive, compiti orientati agli obiettivi e cognitivamente impegnativi. Il team sospetta che la formazione musicale aumenta l’attività funzionale di queste reti cerebrali. Il passo successivo del progetto è stabilire la causalità dei meccanismi che hanno trovato per migliorare l’attenzione e la memoria di lavoro. Si propongono anche di fare uno studio longitudinale sulla formazione musicale con i bambini, valutando l’attenzione e la memoria di lavoro, e la possibilità di valutare un intervento di formazione musicale sui bambini con ADHD. Questo significa che dovresti iscrivere i tuoi figli a lezioni di musica? Certo, decisamente è consigliabile, tuttavia, i genitori dovrebbero non solo iscrivere i loro figli perché si aspettano che questo aiuti loro a potenziare le loro funzioni cognitive, ma perché è anche un’attività che, anche se molto impegnativa, fornirà loro gioia e la possibilità di apprendere un linguaggio universale. Il team ha adattato l’attenzione bimodale e il compito di memoria WM da uno studio del 2006. I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di concentrarsi su uno, entrambi o nessuno degli stimoli di una coppia: una figura astratta visiva e una breve melodia, presentati contemporaneamente per una durata di 4 s (“fase di codifica”). Due secondi dopo, hanno chiesto loro di richiamare entrambi tramite un’attività di riconoscimento sì/no (“fase di recupero della memoria”). Hanno anche misurato l’accuratezza delle risposte e il tempo di reazione. La fMRI è una tecnica non invasiva che misura l’attività cerebrale in tempo reale: un aumento del flusso sanguigno in una regione implica una maggiore attività. Per determinare l’attività associata al prestare attenzione, i neuroscienziati hanno sottratto i dati fMRI acquisiti da prove “passive” (cioè quando i bambini osservano passivamente gli stimoli bimodali, senza un compito di richiamo della memoria) da quelli acquisiti durante prove “attive” (cioè quando i bambini prestavano attenzione a stimoli uditivi e/o visivi). Da questo, hanno potuto identificare le regioni del cervello associate al prestare attenzione e alla codifica della memoria, attivate durante le fasi di codifica.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Neural Dynamics of Improved Bimodal Attention and Working Memory in Musically Trained Children” by Leonie Kausel, et al. Frontiers in Neuroscience.

Immagine: musiciennes en herbe (budding musicians) (Mireille Rolland)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. wolf into the wild ha detto:

    La musica, grande maestra, apre l’anima, accorcia le distanze… un linguaggio universale.

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  2. fulvialuna1 ha detto:

    Interessante.
    Sono convinta che la musica sia una grande maestra.
    Mia figlia alle elementari seguiva un corso di musica, è stato interessante per i ragazzi anche a livello cognitivo, di gioco, di educazione del comportamento, nonchè di allegria, che non guasta mai.

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    1. La musica, oltre ad arricchire l’anima, fa anche molto bene alla mente per tantissimi aspetti.

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