La tua musica preferita può mandare il tuo cervello in un sovraccarico di piacere

Music I Painting by Vesna Martinjak

Conosciamo tutti quel momento in cui siamo in macchina, a un concerto o anche seduti sul nostro divano e viene suonata una delle nostre canzoni preferite. È quello che ha quell’accordo davvero buono, inondando il tuo sistema di emozioni piacevoli, ricordi gioiosi, facendoti rizzare i capelli e persino mandando “brivido” lungo la schiena. Circa la metà delle persone ha i brividi quando ascolta la musica. I neuroscienziati con sede in Francia hanno ora utilizzato l’EEG per collegare i brividi a più regioni del cervello coinvolte nell’attivazione dei sistemi di ricompensa e piacere. I risultati sono pubblicati su Frontiers in Neuroscience. I neuroscienziati dell’Université de Bourgogne Franche-Comté di Besançon hanno scansionato con l’EEG il cervello di 18 partecipanti francesi che provano regolarmente brividi durante l’ascolto dei loro brani musicali preferiti. In un questionario, è stato chiesto loro di indicare quando hanno sperimentato i brividi e valutare il loro grado di piacere. I partecipanti allo studio sono stati in grado di indicare con precisione i momenti “che producono i brividi” durante le canzoni, ma la maggior parte dei brividi musicali si sono verificati in molte parti degli estratti e non solo nei momenti previsti. Lo studio è stato condotto su 18 partecipanti sani: 11 femmine e 7 maschi. I partecipanti sono stati reclutati tramite poster nel campus e nell’ospedale universitario. Avevano un’età media di 40 anni, erano sensibili alla ricompensa musicale e spesso sperimentavano brividi. Avevano una vasta gamma di abilità musicali. È stata condotta una scansione EEG ad alta densità mentre i partecipanti ascoltavano 15 minuti di estratti di 90 secondi dei loro pezzi musicali più divertenti. Durante l’ascolto, ai partecipanti è stato detto di valutare il loro piacere soggettivamente provato e indicare quando sentivano “brividi”. In totale, sono stati segnalati 305 brividi, ciascuno della durata media di 8,75 s. Questi risultati hanno implicato un aumento dell’attività cerebrale in regioni precedentemente collegate al piacere musicale negli studi PET e fMRI. Quando i partecipanti hanno sperimentato un brivido, il team ha visto un’attività elettrica specifica nella corteccia orbitofrontale (una regione coinvolta nell’elaborazione emotiva), nell’area motoria supplementare (una regione del cervello centrale coinvolta nel controllo del movimento) e nel lobo temporale destro (una regione sul lato destro del cervello coinvolto nell’elaborazione uditiva e nell’apprezzamento musicale). Queste regioni lavorano insieme per elaborare la musica, attivare i sistemi di ricompensa del cervello e rilasciare la dopamina, un ormone e neurotrasmettitore del “benessere”. Combinato con la piacevole attesa della tua parte preferita della canzone, questo produce il brivido che provi – una risposta fisiologica pensata per indicare una maggiore connettività corticale. Il fatto che è possibile misurare questo fenomeno con l’EEG offre opportunità di studio in altri contesti, in scenari più naturali e all’interno di gruppi. Questo rappresenta una buona prospettiva per la ricerca sulle emozioni musicali. L’EEG è una tecnica non invasiva e altamente accurata che scansiona le correnti elettriche causate dall’attività cerebrale utilizzando sensori posizionati sulla superficie del cuoio capelluto. Quando si verificano brividi musicali, i segnali elettrici a bassa frequenza chiamati “attività theta” – un tipo di attività associata a prestazioni di memoria di successo nel contesto di alte ricompense e apprezzamento musicale – aumentano o diminuiscono nelle regioni del cervello coinvolte nell’elaborazione musicale. Contrariamente alle tecniche di neuroimaging pesanti come la PET o l’fMRI, l’EEG classico può essere trasportato fuori dal laboratorio in scenari naturalistici. La cosa più intrigante è che la musica sembra non avere alcun beneficio biologico per noi. Tuttavia, l’implicazione della dopamina e del sistema di ricompensa nell’elaborazione del piacere musicale suggerisce una funzione ancestrale per la musica. Questa funzione ancestrale può risiedere nel periodo di tempo che trascorriamo in previsione della parte “che induce il freddo” della musica. Mentre aspettiamo, i nostri cervelli sono impegnati a prevedere il futuro e rilasciano dopamina. Dal punto di vista evolutivo, essere in grado di prevedere cosa accadrà dopo è essenziale per la sopravvivenza. I ricercatori vogliono misurare come le attività cerebrali e fisiologiche di più partecipanti sono accoppiate in contesti musicali sociali naturali. Il piacere musicale è un fenomeno molto interessante che merita di essere approfondito, al fine di capire perché la musica è gratificante e scoprire perché la musica è essenziale nella vita umana.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Cortical Patterns of Pleasurable Musical Chills Revealed by High-Density EEG” by Thibault Chabin. Frontiers in Neuroscience

Immagine: Music I(Vesna Martinjak)

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. luisa zambrotta ha detto:

    Finalmente un bell’articolo che mette allegria! Ti mando un bacione musicale

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    1. Ho sperato di suscitare in te questa reazione! Un abbraccio sonoro a te
      💕😘

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      1. luisa zambrotta ha detto:

        🎶🙏🎶💜🎶

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