Livelli di vitamina D durante la gravidanza collegati al QI del bambino

Pregnant Painting by Fiona Byrne |

La vitamina D è un nutriente fondamentale e ha molte funzioni importanti nel corpo. L’apporto di vitamina D di una madre viene trasmesso al suo bambino in utero e aiuta a regolare i processi, incluso lo sviluppo del cervello. Uno studio appena pubblicato su The Journal of Nutrition ha mostrato che i livelli di vitamina D delle madri durante la gravidanza erano associati al QI dei loro figli, suggerendo che livelli più elevati di vitamina D in gravidanza possono portare a punteggi di QI infantili maggiori. Lo studio ha anche identificato livelli significativamente più bassi di livelli di vitamina D tra le donne incinte di colore. La carenza di vitamina D è comune tra la popolazione generale e le donne incinte, ma le donne di colore sono a maggior rischio. Si spera che lo studio aiuterà gli operatori sanitari ad affrontare le disparità tra le donne di colore e quelle che sono a maggior rischio di carenza di vitamina D. Il pigmento di melanina protegge la pelle dai danni del sole, ma bloccando i raggi UV, la melanina riduce anche la produzione di vitamina D nella pelle. Per questo motivo, non è stato sorprendente vedere alti tassi di carenza di vitamina D tra le donne incinte di colore nello studio. Anche se molte donne incinte assumono una vitamina prenatale, questo potrebbe non correggere una carenza di vitamina D esistente. Si spera che questo lavoro porti una maggiore consapevolezza circa questo problema, mostri le implicazioni a lungo termine della vitamina D prenatale per il bambino e il suo sviluppo neurocognitivo, e metta in evidenza che ci sono alcuni gruppi a cui i fornitori dovrebbero prestare maggiore attenzione. Generalmente non è consigliabile eseguire test su larga scala dei livelli di vitamina D, ma gli operatori sanitari dovrebbero prestare attenzione a coloro che sono a rischio più elevato, comprese le donne di colore. Fino all’80% delle donne incinte di colore negli Stati Uniti potrebbe essere carente di vitamina D. Delle donne che hanno partecipato allo studio, circa il 46% delle madri era carente di vitamina D durante la gravidanza e vitamina D i livelli erano più bassi tra le donne nere rispetto alle donne bianche. I ricercatori hanno utilizzato i dati di una coorte del Tennessee chiamata studio CANDLE (Condizioni che influenzano lo sviluppo neurocognitivo e l’apprendimento nella prima infanzia). I ricercatori di CANDLE hanno reclutato donne incinte per partecipare allo studio a partire dal 2006 e hanno raccolto nel tempo informazioni sulla salute e lo sviluppo dei loro figli. Dopo aver controllato molti altri fattori legati al QI, livelli più elevati di vitamina D in gravidanza sono stati associati a un QI più elevato nei bambini di età compresa tra 4 e 6 anni. Sebbene studi osservazionali come questo non possano dimostrare il nesso di causalità, queste scoperte abbiano importanti implicazioni e garantiscano ulteriori ricerche. La carenza di vitamina D è abbastanza diffusa, ma la buona notizia è che esiste una soluzione relativamente semplice. Può essere difficile ottenere un’adeguata vitamina D attraverso la dieta, e non tutti possono compensare questo divario attraverso l’esposizione al sole, quindi una buona soluzione è prendere un integratore. L’assunzione giornaliera raccomandata di vitamina D è di 600 unità internazionali (UI). In media, gli americani consumano meno di 200 UI nella loro dieta, quindi se le persone non colmano quel divario attraverso l’esposizione al sole o l’integrazione, le persone probabilmente diventeranno carenti. Gli alimenti che contengono livelli più elevati di vitamina D includono pesce grasso, uova e fonti fortificate come latte vaccino e cereali per la colazione. Tuttavia, la vitamina D è uno dei nutrienti più difficili da ottenere in quantità adeguate dalla nostra dieta. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare i livelli ottimali di vitamina D in gravidanza, ma è probabile che questo studio aiuterà a sviluppare raccomandazioni nutrizionali per le donne incinte. Soprattutto tra le donne ad alto rischio di carenza di vitamina D, l’integrazione nutrizionale e lo screening possono essere una strategia di impatto per ridurre le disparità di salute. Ci sono tre aspetti chiave dallo studio:

  • La carenza di vitamina D è comune durante la gravidanza e le donne di colore sono a maggior rischio perché il pigmento di melanina nella pelle riduce la produzione di vitamina D
  • Livelli più elevati di vitamina D tra le madri durante la gravidanza possono promuovere lo sviluppo del cervello e portare a punteggi più alti del QI infantile
  • Lo screening e l’integrazione nutrizionale possono correggere la carenza di vitamina D per le persone ad alto rischio e promuovere la funzione cognitiva nella prole

Sarebbe importante far sapere alle persone che è un problema comune e può influenzare lo sviluppo dei bambini. La carenza di vitamina D può verificarsi anche se si segue una dieta sana. A volte è correlato al nostro stile di vita, alla pigmentazione della pelle o ad altri fattori al di fuori del nostro controllo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Maternal Plasma 25-Hydroxyvitamin D during Gestation Is Positively Associated with Neurocognitive Development in Offspring at Age 4–6 Years” by Melissa Melough et al. Journal of Nutrition

Immagine: Pregnant (Fiona Byrne)

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