I flavanoli del cacao aumentano l’ossigenazione e la cognizione del cervello negli adulti sani

Chocolate Ganache Painting by JJ Galloway |

Il cervello di un campione di adulti sani si è ripreso più velocemente da un lieve stress vascolare e ha ottenuto risultati migliori su test complessi se i partecipanti hanno consumato in precedenza flavanoli di cacao, riferiscono i ricercatori sulla rivista Scientific Reports. Nello studio, 14 dei 18 partecipanti hanno visto questi miglioramenti dopo aver ingerito i flavanoli. Studi precedenti hanno dimostrato che mangiare cibi ricchi di flavanoli può giovare alla funzione vascolare, ma questo è il primo a trovare un effetto positivo sulla funzione vascolare cerebrale e sulle prestazioni cognitive in giovani adulti sani. I flavanoli sono piccole molecole presenti in molti frutti e verdure e anche nel cacao. Danno a frutta e verdura i loro colori vivaci e sono noti per favorire la funzione vascolare. I ricercatori volevano sapere se i flavanoli giovano anche al sistema vascolare cerebrale e se ciò potrebbe avere un impatto positivo sulla funzione cognitiva. Il team ha reclutato adulti non fumatori senza malattie cerebrali, cardiache, vascolari o respiratorie note, ragionando sul fatto che qualsiasi effetto osservato in questa popolazione fornirebbe una solida prova che i flavanoli alimentari possono migliorare la funzione cerebrale nelle persone sane. Il team ha testato i 18 partecipanti prima della loro assunzione di flavanoli di cacao e in due prove separate, una in cui i soggetti hanno ricevuto cacao ricco di flavanoli e un’altra durante la quale hanno consumato cacao trasformato con livelli molto bassi di flavanoli. Né i partecipanti né i ricercatori sapevano quale tipo di cacao era stato consumato in ciascuna delle prove. Questo progetto di studio in doppio cieco impedisce alle aspettative dei ricercatori o dei partecipanti di influenzare i risultati. Circa due ore dopo aver consumato il cacao, i partecipanti hanno respirato aria con il 5% di anidride carbonica, circa 100 volte la normale concentrazione nell’aria. Questo è un metodo standard per stressare la vascolarizzazione cerebrale per determinare quanto bene risponde. Il corpo reagisce tipicamente aumentando il flusso sanguigno al cervello. Questo porta più ossigeno e consente anche al cervello di eliminare più anidride carbonica. Con la spettroscopia funzionale del vicino infrarosso, una tecnica che utilizza la luce per catturare i cambiamenti nel flusso sanguigno al cervello, il team ha misurato l’ossigenazione nella corteccia frontale, una regione del cervello che svolge un ruolo chiave nella pianificazione, nella regolazione del comportamento e nel processo decisionale. Questo consente di misurare quanto bene il cervello si difende dall’eccesso di anidride carbonica. I ricercatori hanno anche testato i partecipanti con compiti complessi che richiedevano loro di gestire richieste a volte contraddittorie o concorrenti. I ricercatori hanno scoperto che la maggior parte dei partecipanti ha avuto una risposta di ossigenazione cerebrale più forte e più veloce dopo l’esposizione ai flavanoli del cacao rispetto al basale o dopo aver consumato cacao privo di flavanoli. I livelli di ossigenazione massima erano più di tre volte superiori nel cacao ad alto contenuto di flavanolo rispetto al cacao a basso contenuto di flavanolo, e la risposta di ossigenazione era di circa un minuto più veloce. Dopo aver ingerito i flavanoli del cacao, i partecipanti si sono comportati meglio anche nei test cognitivi più impegnativi, risolvendo correttamente i problemi l’11% più velocemente rispetto al basale o quando hanno consumato cacao con flavanoli ridotti. Tuttavia, non c’era alcuna differenza misurabile nelle prestazioni nelle attività più semplici. Questo suggerisce che i flavanoli potrebbero essere utili solo durante i compiti cognitivi che sono più impegnativi. I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti variavano nelle loro risposte ai flavanoli del cacao. Sebbene la maggior parte delle persone abbia beneficiato dell’assunzione di flavanolo, c’era un piccolo gruppo che non lo ha fatto. Quattro dei 18 soggetti dello studio non avevano differenze significative nella risposta all’ossigenazione del cervello dopo aver consumato flavanoli, né le loro prestazioni nei test sono migliorate. Poiché questi quattro partecipanti avevano già le risposte di ossigenazione più elevate al basale, questo potrebbe indicare che coloro che sono già abbastanza in forma hanno poco margine di miglioramento. Nel complesso, i risultati suggeriscono che i miglioramenti nell’attività vascolare dopo l’esposizione ai flavanoli sono collegati al miglioramento della funzione cognitiva. In conclusione, da ora in poi quando vi diranno che mangiate troppa cioccolata, dite che state prendendo la vostra medicina per il cervello!

Daniele Corbo

Bibliografia: “Dietary flavanols improve cerebral cortical oxygenation and cognition in healthy adults” by Gabriele Gratton, Samuel R. Weaver, Claire V. Burley, Kathy A. Low, Edward L. Maclin, Paul W. Johns, Quang S. Pham, Samuel J. E. Lucas, Monica Fabiani & Catarina Rendeiro. Scientific Reports

Immagine: Chocolate Ganache (JJ Galloway)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Che tipo di cioccolato ne contiene maggiormente?

    "Mi piace"

    1. Il fondente è sicuramente quello d’elezione. Meglio ancora le fave di cacao

      Piace a 1 persona

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