Sei modi per “riavviare il cervello” dopo un anno difficile di COVID-19

ASIA Covid-19 also invades the brain

Non c’è dubbio che il 2020 è stato difficile per tutti e tragico per molti. Ma ora i vaccini contro COVID-19 vengono finalmente somministrati, dando una speranza tanto necessaria di un ritorno alla normalità e un felice 2021.
Tuttavia, mesi di ansia, dolore e solitudine possono facilmente creare una spirale di negatività dalla quale è difficile uscire. Questo perché lo stress cronico cambia il cervello. E a volte quando abbiamo un umore basso non abbiamo alcun interesse a fare le cose che potrebbero effettivamente farci sentire meglio. Per goderci la nostra vita nel 2021, dobbiamo abbandonare le abitudini distruttive e recuperare i nostri livelli di energia. In alcuni casi, ciò potrebbe inizialmente significare costringerti a fare le cose che gradualmente ti faranno sentire meglio. Se stai riscontrando sintomi più gravi, tuttavia, potresti parlare con un professionista della terapia o dei farmaci.
Ecco sei modi basati sull’evidenza per cambiare in meglio il nostro cervello.

1. Sii gentile e disponibile

La gentilezza, l’altruismo e l’empatia possono influenzare il cervello. Uno studio ha dimostrato che fare una donazione di beneficenza ha  attivato il sistema di ricompensa del cervello  in modo simile alla ricezione effettiva di denaro (puoi anche pensare di aiutare Orme Svelate). Questo vale anche per aiutare gli altri  che hanno subito un torto. Il volontariato può anche dare un senso alla vita,  promuovendo felicità , salute e benessere. Gli anziani che fanno volontariato regolarmente mostrano anche  una maggiore soddisfazione di vita  e una riduzione della depressione e dell’ansia. In breve, rendere felici gli altri è un ottimo modo per renderti felice.

2. Esercizio

L’esercizio fisico è stato collegato a una migliore salute fisica e mentale, inclusa una migliore salute cardiovascolare e una riduzione della depressione. Nell’infanzia, l’esercizio fisico è associato a migliori prestazioni scolastiche, mentre  promuove una migliore cognizione  e prestazioni lavorative nei giovani adulti. Negli anziani, l’esercizio mantiene le prestazioni cognitive e fornisce resilienza contro i disturbi neurodegenerativi, come la demenza. Inoltre, gli studi hanno dimostrato che le persone con livelli più elevati di fitness  hanno un aumento del volume cerebrale , che  è associato a migliori prestazioni cognitive negli anziani. Anche le persone che fanno esercizio vivono più a lungo. Una delle cose migliori che puoi fare per riavviare il tuo cervello è infatti uscire e prendere una boccata d’aria fresca durante una camminata veloce, una corsa o una sessione in bicicletta. Assicurati di scegliere qualcosa che ti piace davvero per assicurarti di continuare a farlo.

3. Mangia bene

La nutrizione può influenzare sostanzialmente lo sviluppo e la salute della struttura e della funzione cerebrale. Fornisce gli elementi costitutivi adeguati al cervello per creare e mantenere connessioni, che è fondamentale per migliorare la cognizione e il rendimento scolastico. Prove precedenti hanno dimostrato che la mancanza di nutrienti a lungo termine può portare a danni strutturali e funzionali  al cervello , mentre una dieta di buona qualità  è correlata a  un volume cerebrale maggiore. Uno studio su 20.000 partecipanti della UK-Biobank ha dimostrato che una maggiore assunzione di cereali era associata agli effetti benefici a lungo termine  dell’aumento del volume di materia grigia  (una componente chiave del sistema nervoso centrale), che è collegata a una migliore cognizione. Tuttavia, le diete ricche di zuccheri, grassi saturi o calorie possono  danneggiare la funzione neurale . Possono anche ridurre la capacità del cervello di creare nuove connessioni neurali, che influiscono negativamente sulla cognizione. Pertanto, qualunque sia la tua età, ricordati di seguire una dieta equilibrata, che includa frutta, verdura e cereali.

4. Rimani socialmente connesso

La solitudine e l’isolamento sociale  sono prevalenti  in tutte le età, i sessi e le culture,  ulteriormente  accentuati dalla pandemia COVID-19. Solide prove scientifiche hanno indicato che l’isolamento sociale  è dannoso  per la salute fisica, cognitiva e mentale. Uno studio recente ha dimostrato che c’erano effetti negativi dell’isolamento COVID-19  sulla cognizione emotiva , ma che questo effetto era minore in coloro che rimanevano in contatto con gli altri durante il blocco. Lo sviluppo di connessioni sociali e l’alleviamento della solitudine sono anche associati  a un  minor rischio di mortalità e ad una serie di malattie. Pertanto, la solitudine e l’isolamento sociale sono  sempre più riconosciuti come questioni critiche di salute pubblica , che richiedono interventi efficaci. E l’interazione sociale  è associata a sentimenti positivi  e a una maggiore attivazione nel sistema di ricompensa del cervello.

5. Impara qualcosa di nuovo

Il cervello cambia durante i periodi critici dello sviluppo, ma è anche un processo che dura tutta la vita. Nuove esperienze, come l’apprendimento di nuove abilità, possono modificare sia la funzione cerebrale che la struttura cerebrale sottostante. Ad esempio, è stato dimostrato che la giocoleria aumenta le strutture della materia bianca (tessuto composto da fibre nervose) nel cervello associate alle prestazioni visuo-motorie. Allo stesso modo, è stato dimostrato che i musicisti hanno un  aumento della materia grigia  nelle parti del cervello che elaborano le informazioni uditive. L’apprendimento di una nuova lingua può anche  cambiare la struttura  del cervello umano. Un’ampia revisione della letteratura ha suggerito che le attività ricreative stimolanti mentalmente aumentano la riserva cerebrale, che può instillare la resilienza ed essere  protettiva contro il declino cognitivo  negli anziani, che si tratti di scacchi o  giochi cognitivi .

6. Dormi bene

Il sonno è una componente essenziale della vita umana, ma molte persone non comprendono la relazione tra una buona salute del cervello e il processo del sonno. Durante il sonno, il cervello si riorganizza e si ricarica e rimuove i sottoprodotti dei rifiuti tossici, che aiutano a  mantenere il normale funzionamento del cervello . Il sonno è molto importante per trasformare le esperienze nella nostra memoria a lungo termine, mantenere la funzione cognitiva ed emotiva e ridurre l’affaticamento mentale. Gli studi sulla privazione del sonno hanno dimostrato deficit nella memoria e nell’attenzione, nonché cambiamenti nel sistema di ricompensa, che spesso  interrompono il funzionamento emotivo. Il sonno esercita anche una forte influenza regolatoria  sul sistema immunitario . Se hai la quantità e la qualità del sonno ottimali, scoprirai di avere più energia, un miglior benessere e sarai in grado di sviluppare la tua creatività e il tuo pensiero.

Quindi buon anno nuovo! E sfruttiamo al meglio noi stessi nel 2021 e aiutiamo gli altri a fare lo stesso.

Daniele Corbo

Bibliografia:  The Conversation

Immagine: dominio pubblico

12 commenti Aggiungi il tuo

  1. Antartica ha detto:

    Bingo, Daniele! Credo di rientrare nel ‘quadro clinico’ che hai descritto. Proverò a seguire quei 6 punti, anche se l’1, il 3, il 4 e il 5 già li seguo, bene o male…

    Felice 2021. 😊🤗

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    1. Dai, sei sulla buona strada allora! Ti auguro di avere un 2021 felice da tutti i punti di vista.

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  2. Kikkakonekka ha detto:

    Ciao.
    Breve analisi:

    1. Sii gentile e disponibile
    Cerco di esserlo per natura, anche se questo periodo mi ha reso nervoso. Ma ci provo.

    2. Esercizio
    Zero. Mea maxima culpa

    3. Mangia bene
    Sono obbligato a farlo dopo le recenti analisi del sangue

    4. Rimani socialmente connesso
    Con moderazione. Vado comunque in ufficio tutti i giorni, e non mi manca di relazionarmi con le persone.

    5. Impara qualcosa di nuovo
    Qui sono bravo. Curioso di natura, continuo a leggere e ad informarmi ogni giorno.

    6. Dormi bene
    Magari! I miei stati d’ansia hanno ripercussioni anche nel dormire, per cui a volte è complicato farlo “bene”

    Valutazione complessiva: benino, migliorabile

    Andrea/K

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    1. Ciao Andrea! Direi che sei bravo, il sonno non dipende da te, sull’esercizio, beh… Ti applicherai di più al secondo quadrimestre ☺️😉

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      1. Kikkakonekka ha detto:

        Mi farò trovare preparato

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  3. Artamia ha detto:

    . . .LOS ANGELES TIMES
    .

    Los Angeles Times
    Coronavirus Today
    January 5, 2021

    Good evening. I’m Amina Khan, and it’s Tuesday, Jan. 5. Here’s what’s happening with the coronavirus in California and beyond.

    Firefighters in Los Angeles have been serving on the front lines of the pandemic, and they’re regularly exposed to the coronavirus — especially those who work as paramedics and emergency medical technicians. More than 670 city firefighters have tested positive for infections so far, a dozen have been hospitalized and two have died. So it makes sense that firefighters were the first city workers to get access to the COVID-19 vaccine.

    Yet some are turning the doses down. “The Fire Department is a reflection of society,” Los Angeles Fire Department Chief Ralph M. Terrazas said. “There are some people who are reluctant because of fear of the unknown.” In case protection from a deadly virus isn’t enough of an incentive, firefighters who get their shots are being offered a chance to win some tempting prizes, including an Airbnb gift card, a home security system and a bicycle.

    L.A.’s bravest aren’t the only front-line workers who have been turning down their chance at a potentially lifesaving vaccine. Some healthcare workers in hospitals and care facilities are also refusing to roll up their sleeves. Around 20% to 40% of L.A. County’s front-line medical workers who were offered the vaccine have turned it down. So have roughly half of their counterparts in Riverside County.

    Public health officials have worried about vaccine skepticism in the general population. They were not expecting to run into these doubts among healthcare workers, assuming hospital staff would have a clear understanding of the strong scientific data backing the vaccines. But a recent survey by the Kaiser Family Foundation found that 29% of healthcare workers were “vaccine hesitant” — slightly higher than the general population’s rate of 27%.

    For the record, the evidence regarding the vaccines’ safety and efficacy is clear, and it comes from advanced clinical trials involving tens of thousands of participants, including the elderly and people with chronic health conditions. The shots are recommended for all adults except those who have had a severe allergic reaction to any of the ingredients.

    But skepticism remains, and the reasons may sound familiar: Vaccine-hesitant health workers said they worried about side effects; they didn’t trust the government to ensure the vaccines were safe; they had concerns about the role of politics in the development of the vaccines; or they believed the dangers of COVID-19 had been exaggerated.

    Some front-line workers, like the rest of us, may have fallen victim to misinformation about the vaccine. It’s also possible that the undermining of science at the highest levels of government has made some people reluctant to take advantage of their vaccine priority status. And as I’ve written in this newsletter before, vaccine hesitancy has been especially prevalent among Black Californians, who have long faced racism in healthcare and have reason to distrust that system.

    “Even the name, Operation Warp Speed, draws some concern for people about the rush to push it through,” said Dr. Medell Briggs-Malonson, an emergency medicine physician at UCLA Health who has received the vaccine. (In case you’re wondering, the speedy development was largely thanks to a decade of behind-the-scenes research that was already in the works before the pandemic hit.)

    “It’s certainly disappointing,” added Sal Rosselli, the president of the National Union of Healthcare Workers. “But it’s not shocking, given what the federal administration has done over the past 10 months. … Trust science. It’s about science, and reality, and what’s right.”

    For their part, officials in California are trying to address these doubts and encourage health workers to step forward. Many hospitals are using instructional videos and interactive webinars that show staff getting vaccinated. At one Orange County hospital, intensive care nurse Anthony Wilkinson made a Facebook video about the science behind the vaccine and updated friends and family on his progress after receiving it.

    “People are scared for me,” he said. “I can understand why. It’s new, and no one wants to be the first.”

    Personally, I wonder if there is a silver lining here. As public health authorities reach out to these skeptical front-line workers, perhaps they’ll discover some effective ways to win over doubters in the general population.

    They’re going to need all the guidance they can get: According to a report last month in the Journal of the American Medical Assn., the share of U.S. adults who said they were “somewhat” or “very” likely to get a COVID-19 vaccine dropped from 74.1% in early April to just 56.2% in late November and early December.

    That could be a huge problem, as experts say that perhaps 85% of the population needs to be vaccinated in order to achieve herd immunity, which would offer some protection for the vulnerable among us who simply aren’t able to get the vaccine. And it’s a challenge that extends beyond our national borders: In the first six days of the European Union’s coordinated vaccination campaign, France gave the shot to just 516 people — such a low number in a population of 67 million that it’s statistically indistinguishable from zero.

    For his part, L.A. Fire Chief Terrazas said he would consider making the shot mandatory after COVID-19 vaccines become available for broader use. But for now, he’s making personal appeals to firefighters, even getting his first dose alongside union leaders in a videotaped event to be distributed this week. Leading by example is a tactic that many health authorities will likely bank on.

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    Around the nation and the world

    The dangers of vaccine misinformation seem to have come to a head in this story of a Wisconsin pharmacist who intentionally spoiled hundreds of doses of COVID-19 vaccine. Steven Brandenburg ruined 57 vials of the Moderna vaccine, which contained enough doses to inoculate more than 500 people, because he wrongly believed the shots would alter people’s DNA, according to court documents released Monday.

    “He’d formed this belief they were unsafe,” Ozaukee County District Attorney Adam Gerol said during a virtual hearing.

    Brandenburg, an admitted conspiracy theorist, reportedly said that he deliberately removed the vials from refrigeration at the Grafton medical center where he worked, left them out overnight on Christmas Eve, returned them, then left them out again overnight on Christmas. A pharmacy technician discovered the vials outside on Dec. 26. Police said the likely ruined doses were worth between $8,000 and $11,000 — though Gerol said the doses will have to be tested to make sure they’re ineffective before charges can be filed.

    In Germany, Chancellor Angela Merkel said Tuesday that she has agreed with state governors to extend the country’s current lockdown by three weeks, until Jan. 31. Merkel said they will also tighten curbs on social contacts, as they did back in March during the pandemic’s early days. With new cases and deaths remaining high and showing no sign of coming down, the leaders also called for restrictions on movement for residents of areas with very high infection rates.

    The good news in Germany: The nation of 83 million had logged close to 265,000 vaccinations less than 10 days after the European Union started rolling out the Pfizer-BioNTech doses in its 27-nation bloc. But in a nod to heavy pressure due to the campaign’s slow start, Health Minister Jens Spahn said he’s asked if the second shot of the vaccine could be delayed in order quickly to vaccinate more people with a first dose. While Britain has taken this route with its vaccine rollout, the move is triggering fierce debate among scientists and governments around the globe.

    In Singapore, a government minister told lawmakers that the data collected by the city-state’s contact-tracing program could be used for criminal investigations in spite of earlier assurances that this would not happen. Participation in the program is technically voluntary, but officials have threatened social penalties for those who don’t opt in. So far, 78% of residents — 4.2 million people — have signed up.

    It’s exactly the kind of scenario that’s sown distrust in government and made it very difficult for public officials around the world to perform the kind of contact tracing necessary to track the disease and curb its spread. In Singapore, the move has sparked a backlash on social media and set off alarms for rights advocates. The one-party-ruled state has little tolerance for criticism, my colleague David Pierson writes.

    “Singapore’s betrayal of its solemn promises to limit use of TraceTogether information to public health matters exposes how the government has been covertly exploiting the pandemic to deepen its surveillance and control over the population, and undermine the right to privacy,” Phil Robertson, deputy Asia director for Human Rights Watch, said in a statement.

    Desmond Tan, Singapore’s minister of state for home affairs, said any TraceTogether data needed for criminal investigations could be accessed only by “authorized officers” and that any misuse of the information could result in a $3,800 fine and/or up to two years in prison.

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    COVID PANDEMIC:

    https://www.latimes.com/topic/health?utm_source=sfmc_100035609&utm_medium=email&utm_campaign=37071+Coronavirus+Today&utm_term=https%3a%2f%2fwww.latimes.com%2ftopic%2fhealth&utm_id=20838&sfmc_id=1115029

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