Fino a un quinto degli adulti ha problemi di salute mentale nella mezza età

Emotional Distress Painting by Natasha BM |

Uno studio, appena pubblicato su Psychological Medicine, rivela che il 20% dei nati nel 1970 – parte della Generazione X – il 19% dei Baby Boomer nati nel 1946 e il 15% dei Baby Boomer nati nel 1958, hanno sperimentato i livelli più alti di sempre di angoscia in età adulta quando avevano tra i 40 ei 50 anni, inclusi sintomi di depressione e ansia. I ricercatori del Center for Longitudinal Studies dell’Istituto di ricerca sociale dell’UCL Institute of Education (IOE) hanno analizzato i dati raccolti negli ultimi quattro decenni su oltre 28.000 adulti che stanno partecipando a tre studi di coorte della Gran Bretagna. Hanno esaminato i rapporti dei partecipanti sulla loro salute mentale di età compresa tra 23 e 69 anni per indagare sui tassi di disagio psicologico durante l’età adulta e su come differivano tra le generazioni. Tra i nati nel 1958 e nel 1970, i tassi di malattia mentale sono diminuiti dai primi 20 anni ai 30 anni, quindi per tutte e tre le coorti la prevalenza del disagio psicologico è aumentata dai primi 30 anni per raggiungere i livelli più alti nella mezza età, quando i partecipanti avevano un’età compresa tra 46 e 53 anni. La coorte del 1970 aveva costantemente i più alti tassi di malattie mentali durante l’età adulta. All’età di 26 anni, il 16% ha riferito di disagio psicologico, prima che i tassi scendessero al 14% all’età di 30 anni. La prevalenza di problemi di salute mentale è aumentata al 16% all’età di 34 anni, quindi al 19% all’età di 42 anni, prima di raggiungere il 20% all’età di 46 anni. Per i nati nel 1958, la prevalenza è diminuita dal 10% all’età di 23 anni all’8% all’età di 33 anni, prima di salire al 13% all’età di 42 anni, quindi è nuovamente aumentata, al 15% all’età di 50 anni. Per i nati nel 1946, i tassi di il disagio è aumentato costantemente durante l’età adulta, dal 6% all’età di 36 anni, al 12% all’età di 43 anni e poi al 19% all’età di 53 anni. Tra i nati nel 1946, i tassi di disagio psicologico sono diminuiti quando hanno raggiunto i 60 anni. La prevalenza della malattia mentale è diminuita dal 18% all’età di 60-64 anni al 15% all’età di 69 anni. In tutte e tre le coorti, a tutte le età, i tassi di disagio psicologico erano più alti tra le donne rispetto agli uomini. Ad esempio, nella mezza età, il 23% delle donne nate nel 1970 aveva problemi di salute mentale rispetto al 17% degli uomini. Tra i Baby Boomer nella mezza età, il 19% delle donne nate nel 1958 soffriva di disagio psicologico rispetto all’11% degli uomini, e delle donne nate nel 1946, il 24% aveva problemi di salute mentale, rispetto al 14% degli uomini. Grazie ai dati longitudinali raccolti da quasi 30.000 adulti negli ultimi quattro decenni, è possibile esaminare la traiettoria della malattia mentale attraverso due generazioni dall’inizio degli anni ’80. La mezza età tende a comportare un ‘picco’ nella carriera, con gli adulti di mezza età che acquisiscono una responsabilità crescente come ‘decisori’ nella società, che è accompagnata da una riduzione del tempo libero e da un elevato stress correlato al lavoro. La mezza età è spesso associata a cambiamenti nella struttura familiare, che possono essere collegati alla salute mentale, come la sindrome del nido vuoto e l’aumento dei tassi di divorzio. Quando le persone si avvicinano ai 50 anni, è anche più probabile che siano genitori e contemporaneamente si prendano cura di genitori anziani. Le ulteriori pressioni della pandemia COVID-19 possono quindi avere un effetto dannoso più pronunciato sulla salute mentale degli adulti di mezza età poiché molti hanno maggiori responsabilità, come l’educazione domiciliare dei propri figli e la cura dei parenti più anziani e vulnerabili.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Psychological distress from early adulthood to early old age: evidence from the 1946, 1958 and 1970 British birth cohorts” by Dawid Gondek, David Bann , Praveetha Patalay , Alissa Goodman , Eoin McElroy , Marcus Richards and George B. Ploubidis. Psychological Medicine

Immagine: Emotional Distress (Natasha BM)

“La generazione X aveva maggiori probabilità di soffrire di disagio psicologico rispetto ai Baby Boomer nel corso della loro vita. Sono entrati nel mercato del lavoro alla fine degli anni ’80 e all’inizio degli anni ’90 durante un periodo di recessione e alta disoccupazione, e hanno anche trovato più difficile rispetto alle generazioni precedenti entrare nella scala degli alloggi. Di conseguenza, queste particolari circostanze potrebbero aver avuto un effetto duraturo sulla salute mentale di questa generazione per tutta l’età adulta “.

Il coautore, il dottor Dawid Gondek (UCL Center for Longitudinal Studies) ha aggiunto: “La salute mentale nell’adolescenza e nell’età avanzata tende a ottenere molta più attenzione rispetto al disagio psicologico nella mezza età, nonostante gli adulti siano particolarmente vulnerabili alla malattia mentale in questa fase della vita. Il nostro studio suggerisce che dovrebbe essere prestata maggiore attenzione all’individuazione e alla gestione della salute mentale nella mezza età, ad esempio nelle cure primarie. Implica anche la necessità di una maggiore consapevolezza del pubblico sui problemi psicologici durante la mezza età “.

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. auacollage ha detto:

    bene io sono del 1960…🙋🏼‍♀️🙋🏼‍♀️🙋🏼‍♀️🤗🤣

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    1. Non rientri in questa statistica, evidentemente! ☺️😘🤗

      Piace a 1 persona

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