Cinque modi in cui la noia potrebbe cambiare il tuo comportamento, in meglio o in peggio

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Molti di noi si sono probabilmente sentiti annoiati durante lo scorso anno. Restrizioni alle riunioni sociali, ai viaggi e molte altre attività potrebbero essere state necessarie per controllare la pandemia, ma hanno lasciato a molti di noi poco da fare. In superficie, la noia può sembrare piuttosto banale; un’esperienza riservata a chi come noi ha il lusso di avere troppo tempo. Ma si scopre che la noia colpisce le persone in molti modi. Ciò solleva la domanda: a conti fatti, la noia è un vizio o una virtù? Secondo la scienza, la risposta potrebbe essere un po’ entrambe le cose.

1. Impulsività

La noia arriva con il desiderio di trovare un’attività più soddisfacente. Essa aumenta la nostra impulsività  e  sconvolge la possibilità di partecipare  al compito a portata di mano. Invece, ci rivolgiamo a distrazioni  come fare spuntini o  giocare con un telefono cellulare . Mentre la distrazione occasionale può essere innocua, la noia cronica gioca un ruolo in molti comportamenti problematici, tra cui il  gioco d’azzardo patologico ,  l’abuso di droghe  e la  guida pericolosa . Nel contesto della pandemia, la noia si rivela una delle ragioni principali per cui le persone  infrangono le regole di isolamento e allontanamento sociale .

2. Cattiva salute mentale

È normale annoiarsi ogni tanto. Ma la noia frequente o irrisolta è motivo di preoccupazione. La ricerca mostra che essere inclini alla noia è un predittore di  cattiva salute mentale , come depressione e ansia. Le persone che si annoiano facilmente riferiscono di trovare la vita  meno significativa. Hanno maggiori probabilità di  abbandonare la  scuola,  smettere di lavorare o avere  relazioni sentimentali meno soddisfacenti .

3. Aggressività

Finora, può sembrare che la noia sia principalmente un problema per la persona che la vive. Ma si scopre che la noia di una persona può anche essere il problema di un’altra persona. La noia può causare aggressività. In un esperimento, i ricercatori hanno presentato ai partecipanti irlandesi la storia di un inglese che avrebbe picchiato un altro irlandese. Hanno chiesto ai partecipanti quanto dovrebbe essere lunga la pena detentiva per l’autore inglese. I partecipanti irlandesi chiedevano pene sostanzialmente più lunghe se avevano lavorato prima su un noioso compito di scrittura rispetto a un gruppo di controllo. Inoltre, hanno scoperto che lo stesso non accadeva quando l’autore del reato era stato descritto come irlandese, suggerendo che la  noia causa ostilità ai membri di altri gruppi . Uno studio del 2020 ha  testato se la noia potesse causare un’aggressione sadica. I ricercatori hanno fatto guardare ai partecipanti un noioso video di 20 minuti di una cascata o un documentario molto meno noioso sulle Alpi. Durante la visione di questi video, i partecipanti potevano lanciare, se lo desideravano, tre vermi viventi a cui erano stati dati i nomi “Toto”, “Tifi” e “Kiki” in un trituratore. I partecipanti che hanno guardato il video noioso hanno distrutto molti più vermi rispetto agli altri. Sembra che le persone annoiate facciano cose del genere in parte perché bramano l’eccitazione.

4. Ricerca di novità

Ma ci sono anche lati positivi della noia. Invece di cercare conforto nel comportamento impulsivo o nell’aggressività, la noia può indurre le persone a cercare  nuove situazioni  o sfide. Le persone che si annoiano facilmente possono esprimere  una maggiore curiosità . In un  esperimento nel 2019 , ai partecipanti è stata offerta l’opportunità di guardare fotografie che avevano già visto o fotografie a loro sconosciute. Coloro che erano annoiati mostravano una preferenza più forte per fotografie sconosciute, anche quando sapevano che queste nuove foto avrebbero mostrato loro cose spiacevoli come scarafaggi o piatti sporchi.

5. Trovare un significato nella vita

Forse uno degli aspetti più sorprendenti della noia è legato alla ricerca di un significato nella vita. Le persone che si sentono annoiate riferiscono che la loro situazione attuale è  priva di qualsiasi scopo . In risposta, cercano attivamente modi in cui possono rendere la vita di nuovo significativa. Ad esempio, la noia fa sì che le persone si aggrappino più fortemente  alle loro ideologie . In un esperimento, i partecipanti che hanno lavorato a un noioso compito di copiare le parole hanno riportato convinzioni politiche più estreme rispetto a un gruppo di controllo. Tali convinzioni politiche più estreme possono dare alle persone un senso di scopo nella loro vita, nel bene e nel male. Anche le attività noiose inducono le persone a soffermarsi su  ricordi nostalgici . La nostalgia combina sentimenti positivi come la sicurezza, con sentimenti negativi come un senso di perdita. È importante sottolineare che questi ricordi nostalgici fanno sentire le persone più  connesse agli altri , il che aiuta a dare loro più significato per la propria vita. Funziona anche nell’altro modo. Le persone che traggono un senso di significato nella vita  dalla loro religione  si annoiano meno facilmente nei compiti umili. Forse una delle scoperte più sorprendenti è che la noia momentanea può aumentare la disponibilità delle persone a  donare per una causa caritatevole , dipingendo un quadro molto diverso da quello della noia come causa di aggressione sadica.

La noia, come per molte emozioni, sembra giocare un ruolo fondamentale nel funzionamento psicologico. Può allontanarci da attività prive di significato e poco entusiasmanti e verso quelle che sembrano linee di azione utili. Ciò può comportare attività che offrono un senso di significato o novità, ma può anche innescarsi in comportamenti più pericolosi e distruttivi. La noia sembra essere uno stato emotivo che ci spinge a cambiare il nostro comportamento, che si tratti di un risultato positivo o negativo dipende interamente dall’individuo e dalla sua situazione.

Daniele Corbo

Bibliografia: The Conversation

Immagine: Locked Down (Paul Arts)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. tachimio ha detto:

    Grazie mille caro Daniele. Non mi sono per nulla ” annoiata” leggendoti. Un abbraccio. Isabella

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    1. Grazie a te cara Isabella, fa piacere sentirselo dire… un abbraccio forte a te

      Piace a 1 persona

      1. tachimio ha detto:

        Ciao caro amico

        Piace a 1 persona

  2. Olga ha detto:

    Molto interessante,grazie!

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    1. Grazie a te! Buona giornata

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