I libri illustrati possono stimolare l’attività fisica per i giovani con autismo

Never - Cottage Kids Jumping Series Painting by Corynn Kokolakis

Sebbene l’attività fisica sia importante per tutti, la ricerca ha dimostrato che le persone con disabilità dello sviluppo non si esercitano con la stessa frequenza dei loro coetanei tipicamente sviluppati. Nel tentativo di colmare questa disparità, un ricercatore dell’Università del Missouri ha recentemente creato libri illustrati sul fitness che aiutano i giovani con autismo a fare esercizio più frequentemente, offrendo alle famiglie a basso reddito una semplice risorsa per la motivazione all’allenamento quando le attrezzature per il fitness all’aperto potrebbero non essere accessibili. C’è così tanta ricerca volta ad aiutare le persone con autismo a migliorare le loro prestazioni accademiche, abilità sociali e capacità di comunicazione, ma dobbiamo anche ricordare quanto sia importante l’attività fisica per vivere uno stile di vita sano. Ci sono numerosi benefici per la salute derivanti dall’esercizio fisico, come pompare sangue nel corpo, dormire meglio e ridurre il rischio di obesità. Inoltre, se riusciamo a coinvolgere fisicamente i bambini con autismo, è più probabile che corrano in giro e giochino con i loro coetanei, quindi ci sono anche altri aspetti della loro vita che possiamo migliorare. Poiché alcuni dei pazienti con autismo hanno indici di massa corporea saliti a livelli malsani a causa di un comportamento sedentario eccessivo, i loro caregiver hanno chiesto a l team di ricerca di sviluppare modi creativi per incoraggiare i loro figli a fare più esercizio. Quindi, in un recente studio di ricerca, il team ha creato libri illustrati di fitness che contenevano immagini passo-passo di vari esercizi, come jumping jacks, bear crawl e affondi. I libri illustrati sono stati utilizzati con successo per aumentare la quantità di tempo in cui le persone con autismo sono state impegnate in attività fisica. Avendo precedentemente lavorato in distretti scolastici a basso reddito con risorse finanziarie limitate, uno dei ricercatori comprendeva la necessità di trovare metodi efficienti in termini di costi per aiutare i bambini con autismo a fare esercizio più frequentemente. È importante ricordare che alcune scuole potrebbero non avere una palestra o molte risorse adeguate all’età con cui i bambini possono giocare. La cosa grandiosa dei libri illustrati è che forniscono esercizi semplici e coinvolgenti che possono essere eseguiti in un’ampia varietà di contesti, come un cortile della scuola, un cortile o persino un campo vuoto in un parco. È anche un modo semplice e veloce per i caregiver o gli insegnanti di fornire una struttura organizzata durante il tempo libero flessibile, come durante la ricreazione. Con i recenti progressi nella tecnologia e nell’intrattenimento, i giovani trascorrono sempre più tempo seduti davanti a televisori, tablet e dispositivi elettronici personali. Bisogna ricordare ai giovani – in particolare alle persone nello spettro autistico – l’importanza di programmare il tempo per l’attività fisica. Queste abitudini per tutta la vita iniziano quando sei giovane. Trovare il tempo per correre e stabilire quelle routine di esercizi nelle prime fasi della vita aiuterà i giovani a mantenere quelle abitudini durante l’adolescenza e nella vita adulta.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The effect of photographic activity schedules on moderate‐to‐vigorous physical activity in children with autism spectrum disorder” by Lorraine Becerra et al. Journal of Applied Behavior Analysis

Immagine: Never – Cottage Kids Jumping (Corynn Kokolakis)

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