Vivere vicino all’acqua può essere benefico per la salute mentale

Light on the lake Painting by Massimiliano Malimpensa |

Sappiamo  che le  persone hanno maggiori probabilità di sperimentare disturbi di salute mentale in aree con una maggiore densità di popolazione. Il sovraffollamento, l’inquinamento, la violenza urbana e il minore sostegno sociale  possono essere tutti  fattori che contribuiscono, e questo sta diventando sempre più una sfida poiché sempre più persone in tutto il mondo si  spostano nelle città. Gli ambienti naturali sono stati a lungo visti come una potenziale soluzione, poiché  molti studi hanno dimostrato  che quando le persone sono più vicine alla natura sono meno stressate e il loro umore e la salute mentale generale migliorano. Sono state  condotte molte ricerche  sull’uso dei paesaggi terapeutici nelle città per portare i benefici dell’essere nella natura a più persone. Ma mentre molti studi si sono concentrati sugli spazi verdi, i ricercatori stanno anche iniziando a esaminare i benefici per la salute di vivere vicino all’acqua. Finora, gli studi dimostrano che le persone che vivono vicino all’acqua hanno un minor rischio di  morte prematura , un minor rischio  di obesità e generalmente riferiscono una  migliore salute mentale e benessere . Questi spazi blu riducono anche  il divario  tra le zone meno abbienti e quelle a rischio di morte prematura. Ma pur essendo vicino all’acqua migliora il benessere delle persone, nessuna ricerca ha ancora dimostrato che riduca l’incidenza dei disturbi della salute mentale. La maggior parte degli studi si è concentrata anche sulle città costiere piuttosto che sulle città. Dato che anche le città senza sbocco sul mare sono costruite attorno a giochi d’acqua come canali, fiumi e laghi, la ricerca mirava a scoprire i loro benefici per la salute e come potrebbero essere riutilizzati per migliorare la salute mentale delle persone che vivono nelle città. Hanno condotto una  revisione sistematica e una meta-analisi  di tutte le prove su come lo spazio blu abbia un impatto positivo sulla salute. Questo ha dimostrato che vivere più vicino e avere più spazio blu nel tuo quartiere potrebbe aumentare significativamente i tuoi livelli di attività fisica. È stato anche dimostrato che gli spazi blu riducono lo stress e l’ansia, aumentando l’umore e il benessere psicologico delle persone. I nostri risultati sono in linea con  ciò che hanno trovato altri studi. I ricercatori che  studiano gli effetti dello spazio blu fornito attraverso la realtà virtuale hanno anche scoperto che le persone lo vedono come riparatore, affascinante e preferibile a un ambiente costruito. Questo mostra come la tecnologia potrebbe essere utilizzata come un modo per studiare come la vicinanza all’acqua influisca sulle persone. La prossima area di ricerca sarà capire come gli spazi blu avvantaggiano le persone in questi modi. I ricercatori pensano anche che avere più specchi d’acqua nelle città potrebbe migliorare la salute della popolazione in altri modi, come ridurre il calore e abbassare l’inquinamento atmosferico. Ma saranno necessarie ulteriori ricerche per capire efficacemente se questo è vero. Ma se le prime prove indicano molti benefici per la salute derivanti dal vivere vicino all’acqua, il problema che molte città incontrano è trovare il modo per portarli ai residenti. Durante l’era vittoriana, i canali nel Regno Unito erano estremamente importanti per l’economia. I canali consentivano il  commercio  e aiutavano i lavoratori a spostarsi. Esiste ancora un’enorme rete di questi corsi d’acqua in molte città del Regno Unito, ma pochissimi sono in uso. Ad esempio , ci sono più canali a Birmingham che a Venezia. Ma l’accesso ad essi è spesso bloccato da edifici alti o recinzioni e il loro potenziale è ben lungi dall’essere sfruttato. I canali abbandonati a volte possono persino causare problemi ambientali, come l’  inquinamento da rifiuti di plastica , che può ridurre la biodiversità e danneggiare la fauna selvatica. Numerosi  progetti  negli ultimi anni hanno cercato di rigenerare le reti di canali nel Regno Unito, anche se principalmente con l’obiettivo di migliorare l’economia locale creando proprietà immobiliari di valore. Ma anche a parte i potenziali effetti sulla salute mentale, la rigenerazione di queste reti può portare altri benefici, come il controllo dei  livelli dell’acqua , la  prevenzione delle inondazioni  e la resistenza delle città ai cambiamenti climatici. Con questo in mente, alcuni comuni stanno iniziando a utilizzare i canali per mitigare i rischi di alluvione e per fornire opzioni di trasporto più verdi, questo sta creando un vantaggio per tutti che combina vantaggi economici, ambientali e per la salute. Gli sforzi in Scozia  per rigenerare i canali sono un  buon esempio . La terra precedentemente inondata dall’acqua piovana ha visto la costruzione di nuove case e attività commerciali. Sono stati inoltre creati percorsi pedonali lungo i canali, che consentono alle persone di visitare i canali, anche mentre sono in corso ulteriori sviluppi. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio i veri benefici che gli spazi blu hanno sui residenti, è chiaro che trovare modi per riutilizzare i canali abbandonati nelle città potrebbe avere anche altri benefici per l’ambiente e l’economia.

Daniele Corbo

Bibliografia: The Conversation

Immagine: Light on the lake (Massimiliano Malimpensa)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Di solito, anche i piccoli corsi d’acqua hanno intorno a sé elementi naturali, forse è l’insieme a creare quel senso di benessere.

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    1. Lo studio nello specifico investigava anche i corsi d’acqua artificiali privi di verde intorno.

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  2. luisa zambrotta ha detto:

    L’appartamentino che ho a Colico, in provincia di Lecco, ha tutte le finestre che si affacciano sul lago. Io là sto bene 💖

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    1. Ci credo…starei bene anche io! 😘❤️

      Piace a 1 persona

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