Ridurre lo stress fa mangiare meno fast food

Fast food Painting by Andrey Balychev |

Le madri sovrappeso a basso reddito di bambini piccoli hanno mangiato meno pasti veloci e snack ricchi di grassi dopo aver partecipato a uno studio, non perché i ricercatori hanno detto loro cosa non mangiare, ma perché l’intervento sullo stile di vita in corso di valutazione ha aiutato a ridurre lo stress delle mamme. Il programma di 16 settimane mirava a prevenire l’aumento di peso promuovendo la gestione dello stress, un’alimentazione sana e l’attività fisica. I metodi per arrivarci erano semplici passaggi nascosti in lezioni sulla gestione del tempo e sull’assegnazione delle priorità, molti dimostrati in una serie di video con madri come quelle che partecipano allo studio. Hanno utilizzato le testimonianze delle donne nei video e mostrato le loro interazioni con le loro famiglie per aumentare la consapevolezza sui fattori di stress. Dopo aver visto i video, molti partecipanti all’intervento hanno detto: “Questa è la prima volta che mi rendo conto di essere così stressato”, perché hanno vissuto una vita stressante. Molte di queste donne sono consapevoli di sentirsi impazienti, di avere dolore alla testa e al collo e disturbi del sonno, ma non sanno che questi sono segni di stress. Un’analisi dei dati dello studio ha mostrato che la riduzione dello stress percepito dalle donne dopo aver partecipato all’intervento era il fattore chiave che influenzava la loro eventuale diminuzione nel consumo di cibi ad alto contenuto di grassi e fast food. Non è che queste donne non volessero mangiare più sano. Se non sai come gestire lo stress, allora quando sei così stressato, perché dovresti preoccuparti di ciò che mangi? La ricerca è stata pubblicata in un recente numero della rivista Nutrients. Le 338 partecipanti, mamme in sovrappeso o obese di età compresa tra 18 e 39 anni, sono state reclutate dal Programma di nutrizione supplementare speciale per donne, neonati e bambini (WIC), che serve madri a basso reddito e bambini fino a 5 anni perché il programma deve avere un reddito familiare annuo non superiore al 185 per cento della soglia di povertà federale. Queste donne probabilmente dovranno affrontare una serie di sfide che potrebbero causare loro stress: difficoltà finanziarie, vita in quartieri degradati, frequenti spostamenti, relazioni romantiche instabili e famiglie piene di bambini piccoli. È anche comune per questa popolazione mantenere 10 o più libbre di peso in gravidanza dopo il parto e rischiare l’obesità per tutta la vita e potenziali problemi per se stessi e per i nuovi bambini se rimangono incinta di nuovo. Durante lo studio, i 212 partecipanti randomizzati nel gruppo di intervento hanno guardato un totale di 10 video in cui donne come loro hanno fornito testimonianze non scritte su un’alimentazione sana e sulla preparazione del cibo, sulla gestione dello stress e sull’attività fisica. I partecipanti hanno anche chiamato 10 teleconferenze di gruppi di supporto tra pari nel corso dello studio. I ricercatori avevano precedentemente riferito che, come gruppo, le donne nel braccio di intervento dello studio avevano maggiori probabilità di ridurre il consumo di grassi rispetto alle donne in un gruppo di confronto a cui era stato fornito materiale stampato sul cambiamento dello stile di vita. Questa analisi più recente ha mostrato che le lezioni dell’intervento da sole non hanno influenzato direttamente quel cambiamento nella dieta. Quando i ricercatori hanno valutato il ruolo potenziale dello stress come mediatore, l’effetto indiretto dell’intervento – riducendo lo stress percepito dai partecipanti – è stato associato a un minor consumo di cibi ad alto contenuto di grassi, inclusi i fast food. Una riduzione di 1 punto nella scala di misurazione dello stress è stata collegata a una riduzione di quasi il 7% della frequenza con cui le donne mangiavano cibi ricchi di grassi. L’intervento si è concentrato sul mostrare alle donne esempi di come avrebbero potuto ottenere uno stile di vita più sano e meno stressante piuttosto che dire loro cosa dovevano cambiare. Tutto deve essere pratico e applicabile alla vita quotidiana, sempre e ovunque. Alcuni esempi: Confronto tra un sacchetto di patatine e un sacchetto di mele: le patatine potrebbero essere la metà del prezzo, ma forniscono molti meno snack per la famiglia. Oppure utilizzare una tabella delle responsabilità familiari per assegnare compiti ai bambini piccoli e incoraggiare le mamme a premiare i bambini con un abbraccio o un’attenzione individuale quando seguono le istruzioni. E fare respiri profondi per contrastare la sensazione di essere sopraffatti. Quando si trattava di gestione dello stress, i ricercatori si sono concentrati sul consigliare alle donne di cambiare il loro modo di pensare e di non incolpare se stesse quando le cose vanno male, piuttosto che affrontare i problemi che hanno causato loro stress. Hanno aumentato la loro consapevolezza sui fattori di stress nelle loro vite, e purtroppo molti di questi problemi non sono sotto il loro controllo. Quindi bisogna insegnare loro come controllare le loro emozioni negative – ricordare che questo è temporaneo e puoi superarlo. E dare loro la fiducia necessaria per guardare al futuro.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Perceived Stress Can Mediate the Associations between a Lifestyle Intervention and Fat and Fast Food Intakes” by Mei-Wei Chang et al. Nutrients

Immagine: Fast food (Andrey Balychev)

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Credo che molte madri ne abbiano bisogno.

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    1. Assolutamente, le madri meritano tutte le cure necessarie, purtroppo spesso non è così.

      Piace a 1 persona

      1. Le perle di R. ha detto:

        A volte sono proprio loro a non rendersene conto

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  2. luisa zambrotta ha detto:

    Molto interessante!

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      1. luisa zambrotta ha detto:

        Buon pomeriggio! 😘

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