La grelina “ormone della fame” influisce sul processo decisionale monetario

Scrooge with money Painting by Nenikas Art

Un nuovo studio rileva che livelli più elevati dell’ormone grelina derivato dallo stomaco, che stimola l’appetito, prevedono una maggiore preferenza per ricompense monetarie immediate più piccole rispetto a ricompense finanziarie ritardate più grandi. I risultati dello studio del Massachusetts General Hospital e della Harvard Medical School, Boston, saranno presentati all’ENDO 2021, l’incontro annuale della Endocrine Society. Questa ricerca presenta nuove prove negli esseri umani che la grelina, il cosiddetto “ormone della fame”, influenza il processo decisionale monetario.
I recenti risultati della ricerca sui roditori hanno suggerito che la grelina può svolgere un ruolo nelle scelte e nei comportamenti impulsivi. Questi risultati indicano che la grelina potrebbe svolgere un ruolo più ampio di quanto precedentemente riconosciuto nel comportamento umano correlato alla ricompensa e nel processo decisionale, come le scelte monetarie. Si spera che questo ispiri la ricerca futura sul suo ruolo nella percezione e nel comportamento umano indipendente dal cibo.
La grelina segnala al cervello la necessità di mangiare e può modulare i percorsi cerebrali che controllano l’elaborazione della ricompensa. I livelli di grelina oscillano durante il giorno, a seconda dell’assunzione di cibo e del metabolismo individuale. Questo studio ha incluso 84 partecipanti di sesso femminile di età compresa tra 10 e 22 anni: 50 con un disturbo alimentare a basso peso, come l’anoressia nervosa, e 34 partecipanti sani di controllo. Il team di ricerca ha testato i livelli ematici di grelina totale prima e dopo un pasto standardizzato che era lo stesso per tutti i partecipanti che avevano digiunato in precedenza. Dopo il pasto, i partecipanti hanno svolto un test di ipotetiche decisioni finanziarie, chiamato attività di sconto del ritardo. È stato chiesto loro di fare una serie di scelte per indicare la loro preferenza per una ricompensa monetaria immediata più piccola o una somma di denaro ritardata maggiore, ad esempio $ 20 subito o $ 80 in 14 giorni. Le ragazze sane e le giovani donne con livelli di grelina più elevati avevano maggiori probabilità di scegliere la ricompensa monetaria immediata ma minore piuttosto che aspettare una maggiore quantità di denaro, hanno riferito i ricercatori. Questa preferenza indica scelte più impulsive.
La relazione tra il livello di grelina e le scelte monetarie era assente nei partecipanti di pari età con un disturbo alimentare a basso peso. È noto che le persone con questo disturbo alimentare hanno resistenza alla grelina e la loro scoperta potrebbe essere un altro indicatore di una disconnessione tra la segnalazione della grelina e il comportamento in questa popolazione.

Daniele Corbo

Bibliografia: i risultati saranno presentati all’ENDO 2021

Immagine: Scrooge with money (Nenikas Art)

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