Uno studio rivela perché alcuni di noi sono sempre affamati

Cake with raspberry jam Painting by Ivan Verchenko

Una nuova ricerca mostra che le persone che sperimentano grandi cali di zucchero nel sangue, diverse ore dopo aver mangiato, finiscono per sentirsi più affamati e consumare centinaia di calorie in più durante il giorno rispetto ad altri. Uno studio pubblicato ieri su  Nature Metabolism, da PREDICT, il più grande programma di ricerca nutrizionale in corso al mondo che esamina le risposte al cibo in contesti di vita reale, il team di ricerca del King’s College di Londra e la società di scienze della salute ZOE (inclusi scienziati della Harvard Medical School , Harvard TH Chan School of Public Health, Massachusetts General Hospital, University of Nottingham, Leeds University e Lund University in Svezia) hanno scoperto perché alcune persone lottano per perdere peso, anche con diete a calorie controllate, e sottolineano l’importanza della comprensione del metabolismo personale quando si tratta di dieta e salute.
Il team di ricerca ha raccolto dati dettagliati sulle risposte di zucchero nel sangue e altri indicatori di salute da 1.070 persone dopo aver consumato colazioni standardizzate e pasti scelti liberamente per un periodo di due settimane, aggiungendo fino a oltre 8.000 colazioni e 70.000 pasti in totale. Le colazioni standard erano basate su muffin contenenti la stessa quantità di calorie ma di composizione variabile in termini di carboidrati, proteine, grassi e fibre. I partecipanti hanno anche effettuato un test di risposta della glicemia a digiuno (test di tolleranza al glucosio orale), per misurare quanto bene il loro corpo elabora lo zucchero. I partecipanti indossavano monitor di glicemia continui (CGM) per misurare i livelli di zucchero nel sangue per l’intera durata dello studio, nonché un dispositivo indossabile per monitorare l’attività e il sonno. Hanno anche registrato livelli di fame e vigilanza utilizzando un’app per telefono, insieme a quando e cosa hanno mangiato durante la giornata.
Precedenti studi sulla glicemia dopo aver mangiato si sono concentrati sul modo in cui i livelli aumentano e diminuiscono nelle prime due ore dopo un pasto, noto come picco di zucchero nel sangue. Tuttavia, dopo aver analizzato i dati, il team di PREDICT ha notato che alcune persone hanno sperimentato significativi “ cali di zucchero ” 2-4 ore dopo questo picco iniziale, in cui i livelli di zucchero nel sangue sono scesi rapidamente al di sotto della linea di base prima di risalire. Quelli con grandi cali hanno avuto un aumento del 9% della fame e hanno aspettato in media circa mezz’ora in meno prima del pasto successivo rispetto ai piccoli, anche se hanno mangiato esattamente gli stessi pasti. Quelli con grandi cali hanno anche mangiato 75 calorie in più nelle 3-4 ore dopo la colazione e circa 312 calorie in più durante l’intera giornata rispetto ai piccoli cali. Questo tipo di schema potrebbe potenzialmente trasformarsi in 9 Kg di aumento di peso in un anno.
È stato a lungo sospettato che i livelli di zucchero nel sangue svolgano un ruolo importante nel controllo della fame, ma i risultati di studi precedenti sono stati inconcludenti. Hanno ora dimostrato che i cali di zucchero sono un migliore predittore della fame e del successivo apporto calorico rispetto alla risposta iniziale del picco di zucchero nel sangue dopo aver mangiato, cambiando il modo in cui pensiamo alla relazione tra i livelli di zucchero nel sangue e il cibo che mangiamo. Molte persone lottano per perdere peso e mantenerlo, e solo poche centinaia di calorie in più ogni giorno possono arrivare a aumento di peso in un anno. La scoperta che la dimensione dei cali di zucchero dopo aver mangiato ha un impatto così grande sulla fame e sull’appetito ha un grande potenziale per aiutare le persone a comprendere e controllare il loro peso e la salute a lungo termine.
Confrontando ciò che accade quando i partecipanti mangiano gli stessi pasti di prova hanno rivelato grandi variazioni nelle risposte di zucchero nel sangue tra le persone. I ricercatori inoltre non hanno trovato alcuna correlazione tra età, peso corporeo o BMI ed essere un grande o piccolo mestolo, sebbene i maschi avessero in media cali leggermente maggiori rispetto alle femmine. C’era anche una certa variabilità nella dimensione dei cali sperimentati da ogni persona in risposta al consumo degli stessi pasti in giorni diversi, suggerendo che se sei un mestolo o no dipende dalle differenze individuali nel metabolismo, così come dal giorno in cui effetti giornalieri delle scelte dei pasti e dei livelli di attività. La scelta di cibi che interagiscono con la tua biologia unica potrebbe aiutare le persone a sentirsi più sazi più a lungo e mangiare meno in generale.
Questo studio mostra come la tecnologia indossabile possa fornire informazioni preziose per aiutare le persone a comprendere la loro biologia unica e ad assumere il controllo della loro nutrizione e salute. Dimostrando l’importanza dei cali di zucchero, questo studio apre la strada a una guida personalizzata basata sui dati per coloro che cercano di gestire la loro fame e l’apporto calorico in un modo che funzioni con piuttosto che contro il loro corpo. Il cibo è complesso e gli esseri umani sono complicati, ma la ricerca sta finalmente iniziando ad aprire la scatola nera tra dieta e salute. Questa ricerca fa in modo che tutti abbiano l’opportunità di scoprire le loro risposte uniche al cibo per supportare al meglio il loro metabolismo e la salute dell’intestino.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Postprandial glycaemic dips predict appetite and energy intake in healthy individuals” by Wyatt, P., Berry, S.E., Finlayson, G. et al. Nature Metabolism

Immagine: Cake with raspberry jam (Ivan Verchenko)

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