Doomscrolling: cos’è, perché lo facciamo e come possiamo fermarci

Computer Nerds I Painting by Szabrina Maharita | Saatchi Art

Dictionary.com ha recentemente aggiunto centinaia di nuove parole al suo catalogo, molte delle quali catturano lo spirito del tempo del 2020, l’anno del COVID-19 . Una di queste nuove parole è “doomscrolling”: l’atto di consumare grandi quantità di notizie online negative in una seduta al computer. Come puoi immaginare, gli esperti di salute mentale dicono che il doomscrolling non fa bene. Quest’anno è stato pieno di un’enorme incertezza – rischio COVID-19, vaccini, giustizia razziale, economia, politica, clima, salute di coloro che amiamo – abbiamo enormi domande senza risposta in quasi tutte le sfere critiche della vita. Con queste incognite arriva un naturale desiderio di risolvere l’incertezza, quindi cerchiamo informazioni. C’è un lato sano in questa ricerca di informazioni che ci aiuta a sapere quali precauzioni dobbiamo prendere durante questo periodo di elevata minaccia. Eppure c’è chiaramente anche un lato malsano che può lasciarci costantemente nervosi e preoccupati di perdere l’informazione critica che ci manterrà al sicuro e ci darà le risposte che desideriamo. Ovviamente, non esiste un’informazione magica, una notizia o un post su Facebook. Invece, dobbiamo imparare a tollerare l’incertezza.
Non si hanno tutte le risposte su chi trascorre ore al giorno durante la catastrofe pandemica, ma possiamo dedurre da altre ricerche che le persone che sono vulnerabili all’ansia avranno una probabilità particolare di cadere in questo ciclo. Questo perché l’ansia è associata a un pregiudizio per prestare maggiore attenzione alle informazioni negative. Le persone ansiose si orientano rapidamente verso segnali negativi, quindi i titoli minacciosi catturano rapidamente l’attenzione e trovano difficile disimpegnarsi una volta che stanno leggendo informazioni negative. Questo schema può rafforzare la sensazione degli individui ansiosi che il mondo sia un posto pericoloso e devono essere particolarmente vigili per i segnali di pericolo, il che ovviamente può portare a più doomscrolling in un ciclo infinito di monitoraggio della minaccia e cercando di trovare risposte alle domande quando quelle risposte non esistono realmente. 
Non c’è niente di sbagliato nel cercare informazioni e rimanere informati, ma quando una persona viene sorpresa per ore e ore a leggere storie negative, può dare un senso esagerato di minaccia e aumentare i sentimenti di pericolo e vulnerabilità. Sappiamo, ad esempio, dai tempi passati di traumi e crisi che le persone che si dedicano a un uso prolungato dei media legato al trauma hanno maggiori probabilità di sviluppare successivamente problemi di salute mentale, come disturbo da post-traumatico da stress, ansia e disturbi depressivi, rispetto agli individui che pongono limiti al loro consumo negativo dei media. Tuttavia, è importante distinguere tra doomscrolling e altri social media e consumo di notizie. Trascorrere del tempo online ha fornito alle persone un modo importante per rimanere almeno virtualmente in contatto quando non sono in grado di connettersi fisicamente. Anche se non vorremmo che i bambini o chiunque altro trascorresse l’intera giornata sui social media, la ricerca suggerisce che non esiste un’associazione forte e affidabile tra il trascorrere del tempo sui social media e la salute mentale negativa. Piuttosto, dipende dal ruolo che sta giocando per la persona: se il tempo sui social media genera molta invidia o ansia, probabilmente non è utile, ma se supporta le connessioni e aiuta una persona a raccogliere informazioni affidabili ed equilibrate, può svolgere una funzione positiva. Quindi, può essere utile monitorare come voi (o i vostri familiari) vi sentite dopo aver passato del tempo online e tenere traccia dell’impatto che ha sul vostro umore. L’altro grande problema da considerare legato all’impatto negativo del doomscrolling o dell’uso di altri social media è ciò che le attività apprezzate e sane non stanno accadendo a causa del lungo tempo online. Uscire, fare esercizio, parlare con gli altri e dormire bene sono tutti elementi molto importanti in questo momento, poiché le nostre normali routine sono state così interrotte. Pertanto, è fondamentale che il tempo trascorso online non ci impedisca di soddisfare quelle altre esigenze che ci aiutano a gestire la nostra salute mentale.
Il defunto filosofo Marshall McLuhan, che ha pubblicato studi fondamentali su come i media influenzano la società e la cultura, ha detto che se si danno troppe informazioni alle persone, si ricorre al riconoscimento di schemi. Quella teoria è in gioco qui? Quali sono le conseguenze di essere eccessivamente informati? Parte del problema è essere informati in modo selettivo e non avere le informazioni che corrispondono alle esigenze della situazione. Gli epidemiologi e gli specialisti in malattie infettive probabilmente non possono essere “eccessivamente informati” in questo momento! Hanno bisogno di ampie informazioni per svolgere il proprio lavoro in modo efficace e, si spera, si occupano di informazioni sia positive che negative e utilizzano criteri oggettivi per valutare la qualità e l’affidabilità delle informazioni che consumano. Ciò differisce notevolmente dal doomscrolling, in cui una persona si concentra selettivamente su storie negative e su informazioni in eccesso che suggeriscono una possibile minaccia senza contestualizzare le informazioni e avere una prospettiva equilibrata. Il riconoscimento del modello si lega all’euristica o agli schemi che utilizziamo per elaborare rapidamente le informazioni. Sebbene utili, possono facilmente influenzarci per classificare rapidamente le informazioni senza apprezzarne le sfumature. Ad esempio, un post che menziona un possibile effetto collaterale di un vaccino viene aggiunto quasi istantaneamente al mucchio mentale “il mondo è pericoloso”, senza considerare che la minaccia può essere estremamente minima data la rara insorgenza dell’effetto collaterale.
Come possono le persone fermare il doomscrolling? Vanno incoraggiate le persone che sono preoccupate se stanno facendo doomscrolling a tenere traccia sia del tempo che trascorrono online leggendo notizie e post spaventosi e inquietanti, sia dell’impatto che il tempo sta avendo sul loro umore (ad es. Livelli di tristezza, ansia e rabbia) e dormire. Quindi ci sono alcune linee guida chiare da provare. Ad esempio, possono decidere di controllare le notizie ei social media per 20-30 minuti al mattino e 20-30 minuti dopo il lavoro/scuola, ma tenerli chiusi in altri momenti. Possono anche decidere di non controllare oltre una certa ora la sera in modo da non disturbare il sonno facendoli preoccupare. Le persone possono provare queste strategie per una settimana e vedere se il loro umore e il sonno migliorano. Non c’è una regola magica da seguire: è probabile che siano necessari alcuni tentativi ed errori per capire cosa funzionerà per ogni persona, quindi monitorare l’impatto delle diverse strategie è utile.

Daniele Corbo

Bibliografia: University of Virginia

Immagine: Computer Nerds I (Szabrina Maharita)

13 commenti Aggiungi il tuo

  1. luisa zambrotta ha detto:

    Davvero interessante! Non conoscevo il termine 😉🙏

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    1. Grazie cara Luisa. Buona settimana😘

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      1. luisa zambrotta ha detto:

        🙏🌹🙏🌹🙏
        Buona settimana anche a te!

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  2. gianni ha detto:

    Argomento molto profondo e interessante, ci sono alcuni punti che mi lasciano perplesso.
    Concordo che le ossessioni sono negative, le faccio però un esempio …. l’ortoressia…..è giusto condannare l’ossessione ma la puntigliosa ricerca di cibo sano, e lo smascheramento del cibo apparentemente sano solo perchè le informazioni sono distorte o nascoste, è ingiusta e non condivisibile?
    E’ corretto dare per vere e acclarate notizie parzialmente false e/o anche non ancora confermate dalla scienza, si badi bene in senso sia negativo che positivo per mantenere la salute mentale e l’equilibrio del lettore? O serve ad altri scopi? I miei amici latini dicevano–cui prodest?——
    Perchè la rete web è considerata così pericolosa? Senz’altro ci sono numerose persone che non badano più ai media tradizionali, che bilancerebbero il “catastrofismo” del social-web, ma la risposta potrebbe ricadere nel primo caso…….. temo che ci sia una paura perchè il web può essere fuorviante ma non dimentica nulla e allora rientriamo nel campo della fiducia perduta difficile da riconquistare. E considerate che il web non è appannaggio esclusivo dei troll o dei catastrofisti, anzi aggiungo io, perché molto spesso è quasi impossibile distinguere l’informazione dalla pubblicità……
    Gli effetti delle notizie vere o false poi ci riporta alla situazione del martello e delle noci di vetro, gomma e ferro, la stessa cosa o notizia ha effetti molto diversi sul nostro essere, bisogna lavorare sul materiale delle persone sia singolarmente che in gruppo.
    Certamente oggi, dopo aver letto qualsiasi tipo di notizia da dovunque venga, è meglio calmarsi intimamente nel modo che ognuno di noi ritiene più congeniale perché di motivi per preoccuparsi ce ne sono a bizzeffe anche senza ricorrere ai complottisti.
    Le pressioni sono micidiali per tutti e bisogna costruirsi uno spazio libero, un riparo per superare le immancabili difficoltà e ricaricarsi positivamente.
    Cordialmente.

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    1. Buongiorno Gianni. Hai ragione, infatti credo di aver specificato nell’articolo (anche perché lo scrivevano anche gli autori dello studio) che la lettura degli articoli in internet non è di per sé negativa, ma come qualsiasi comportamento ossessivo, diventa dannoso quando è ripetutamente volto alla ricerca di affermazioni catastrofiste e pervasive ed ansiogene. Bisogna custodire lo spirito critico interiore gelosamente. Buona settimana

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  3. SaraTricoli ha detto:

    Non sapevo ci fosse un nome per questa “cosa” che noto in alcune mie conoscenze… sembrano veramente condizionate nel loro umore quotidiano (in senso negativo) provando rabbia e probabilmente paura…
    Nella mia ignoranza ho spesso suggerito di fare altro, pensare ad altro, piuttosto leggere un libro per distrarsi e per non stare sempre a leggere notizie catastrofiche…
    non credo sia facile per alcuni capire quanto male gli fa 😔

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    1. Ciao Sara. Effettivamente è molto condizionante e fai bene a dare quei suggerimenti. Buona settimana

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  4. auacollage ha detto:

    Interessantissimo Daniele! Come sempre d’altra parte: lo condivido sulla mia pagina o come si chiama. Non conoscevo che il nostro meraviglioso benessere ci avesse arricchito anche di questo!🤣🤣🤣
    BUONA GIORNATA.

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    1. Ciao Augusta, grazie mille. Il benessere, inteso come miglioramenti nelle tecniche e nelle tecnologie e nelle conoscenze, se non è accompagnato da benessere interiore diventa fonte di ulteriori problemi! Buona giornata a te😊

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      1. auacollage ha detto:

        si infatti, ironizzavo sul presunto benessere che troppo spesso propongono.

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  5. fulvialuna1 ha detto:

    Incredibile!

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    1. Si, è proprio un fenomeno strano!

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