Come l’esercizio e il semplice atto di muovere il corpo possono migliorare la salute mentale

Bicycle with flowers Painting by Trayko Popov |

Che tu stia correndo su una pista o semplicemente facendo stretching nel tuo salotto, l’attività fisica può fare molto per renderti più felice. L’impatto positivo dell’esercizio sulla salute mentale è ben documentato. Ci sono prove incontrastate che l’attività fisica è favorevole alla salute mentale.
Ad esempio, c’è uno studio sul  Journal of Sport and Exercise Psychology  secondo cui gli adolescenti che hanno partecipato costantemente a sport di squadra durante il liceo hanno riportato livelli di depressione più bassi nella prima età adulta. Il team studia le connessioni tra attività fisica e salute mentale, sviluppando e valutando interventi per promuovere l’attività fisica e il benessere mentale tra le persone a rischio di inattività e problemi di salute mentale. Il laboratorio gestisce anche  un programma di sei settimane chiamato MoveU.HappyU  che fornisce coaching e formazione personalizzati  volti a ridurre lo stress e l’ansia degli studenti in laboratorio attraverso il movimento fisico.
I sintomi della malattia mentale come l’ansia e la depressione possono ostacolare l’attività fisica e viceversa. Quando si verificano i sintomi, è possibile che si verifichino anche sentimenti di scarsa autostima e l’incapacità di essere motivati. È molto difficile trovare un tipo di attività fisica a cui puoi dedicarti quando ti manca l’interesse per la maggior parte delle cose. Molti dei sintomi legati alla malattia mentale sono anche ostacoli all’attività fisica. Il rovescio della medaglia, ci sono prove incontestate che l’attività fisica favorisce la salute mentale. L’attività fisica previene alcune forme di malattia mentale e, per le persone a cui è stata diagnosticata una malattia mentale, l’attività fisica può aiutare a ridurre questi sintomi e migliorare la qualità della vita. Ha il suo peso rispetto a tutte le altre forme di trattamento per la malattia mentale, inclusa la psicoterapia e persino i farmaci. L’attività fisica è una potenziale aggiunta a qualsiasi altra forma di terapia preventiva o incentrata sul trattamento.
Ci sono una serie di meccanismi in gioco, inclusi gli effetti dell’attività fisica che sono legati alla nostra attività cerebrale e alla chimica del cervello. L’attività fisica aumenta la nostra temperatura corporea. Quando siamo più caldi, ci viene data la sensazione di sentirci a nostro agio e accuditi. Inoltre, da una prospettiva storica, sappiamo che gli esseri umani erano naturalmente molto più attivi in ​​passato di quanto lo siamo ora. Quindi, l’attività fisica ci avvicina a quel livello di movimento fondamentale che i corpi umani dovrebbero essere. Inoltre, l’attività fisica può imitare i sintomi della salute mentale come l’ansia. Quando ti alleni, potresti sudare o sentire il tuo cuore battere forte. Questo imita la sensazione di panico, quindi esercitandoti, produci un effetto fisico simile che può renderti più abituato a quei sintomi. L’esercizio fisico ti offre anche l’opportunità, sia per due minuti che per 20, di staccarti dalla routine o dalle preoccupazioni abituali. Questa fuga può aiutare le persone ad affrontare meglio i loro sintomi mentre provano un senso di scopo o di realizzazione. In effetti, i sentimenti di maestria e realizzazione sono anche modi specifici in cui l’attività fisica influisce sulla salute mentale. Piccoli obiettivi e attività inerenti all’attività fisica offrono molte opportunità per un feedback positivo, sensazione di successo e raggiungimento, che aiuta a evitare i sintomi della malattia mentale. Infine, l’attività fisica è qualcosa a cui puoi partecipare all’aperto, che ha un effetto potenziante sulla salute mentale. Ciò ti consente di vedere altre persone, anche se non stai interagendo con loro, e di provare un senso di connessione.
Bisogna sfatare il mito che l’attività fisica sia solo corsa, bicicletta e sollevamento pesi. L’attività fisica può essere qualsiasi movimento in cui il tuo cuore sta aumentando la sua capacità di lavoro e il tuo corpo si sta muovendo. In “MoveU.HappyU”, istruiscono gli studenti sulle strategie quotidiane su come mantenere un livello di attività fisica. Poiché il programma ora è virtuale, hanno formato studenti che sono attualmente in tutto il mondo. Alcuni studenti che non avevano mai parlato alle loro famiglie dei loro problemi di salute mentale ora stanno effettivamente facendo partecipare le loro famiglie alle attività fisiche. L’attività fisica che stai facendo dovrebbe essere qualcosa che ti piace. Se non ti piace, non continuerai a farlo. Vogliono anche che le persone si impegnino nell’attività fisica per migliorare la funzione piuttosto che l’aspetto. È importante disaccoppiare la relazione tra attività fisica per motivi di peso e corporatura e passare all’attività fisica per motivi di divertimento. Se è divertente, è più probabile che tu lo faccia e più probabilità di farlo porta a maggiori benefici.
Consigli per le persone che cercano di aumentare l’attività fisica a casa
Ci sono molti modi in cui puoi innovare l’attività fisica per renderla più varia, anche quando sei bloccato nello stesso posto. La parte migliore dell’attività fisica è pensare alle infinite possibilità di modi in cui il tuo corpo può muoversi. Se hai uno scopo, l’attività fisica può essere integrata nella tua routine quotidiana:

  • Metti da parte il tempo come faresti se andassi in palestra o andassi al lavoro. Contrassegnalo nel tuo calendario o imposta una sveglia per darti un vero promemoria.
  • Usa il tuo telefono o un contapassi per misurare il conteggio dei passi. Avere qualcosa che misura quanti passi stai compiendo ti dà una linea di base: se sai di aver percorso un certo numero di passi il primo giorno, puoi aggiungere altri cinque passi il secondo giorno. In questo modo avrai un obiettivo tangibile per aumentare il movimento.
  • Collega consapevolmente oggetti o luoghi nella tua casa a brevi periodi di movimento. Ad esempio, se usi il tostapane ogni mattina, prendi l’abitudine di fare gli squat mentre aspetti il ​​pane. O quando ti sposti da una stanza all’altra, aggiungi una distanza extra.
  • Quando sei fuori, usa gli aspetti del tuo ambiente per cambiare la tua attività fisica. Puoi cambiare l’intensità della tua camminata o della tua rotazione, ad esempio, ogni volta che passi un lampione o vedi un’auto blu. Rendi divertente cambiare l’intensità, il tipo e il tempismo delle tue attività.
  • Crea sfide di movimento per te stesso e i tuoi amici, familiari, colleghi o studenti. Stabilisci degli obiettivi per fare un certo numero di passi o completare un certo numero di alzate del braccio ogni giorno. Rendere l’attività fisica più simile a un gioco è una strategia comprovata per aumentare il movimento e goderselo.

Daniele Corbo

Bibliografia: University of Toronto

Immagine: Bicycle with flowers (Trayko Popov)

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