Un’infanzia difficile rende più probabile che tu abbia problemi di salute mentale e fisica da adulto

Every child is an artist Painting by Matteo Zini | Saatchi Art

Decenni di  ricerche  mostrano come gli eventi negativi dell’infanzia, come l’abuso o l’abbandono, possono avere un impatto negativo sulla salute fisica e mentale a lungo termine di una persona. È stato collegato a  invecchiamento accelerato ,  malattie croniche  e persino  morte prematuraLo stress sperimentato durante l’infanzia può anche influenzare i nostri geni ed essere  trasmesso  alla prole. Quindi, a meno che il ciclo non venga interrotto, può continuare di generazione in generazione. Quando parliamo di avversità infantili, possono riguardare esperienze specifiche, come abbandono, abuso o trauma. Può anche coprire condizioni socioeconomiche sfavorevoli come povertà, scarsa istruzione o disoccupazione. In uno studio recente, hanno voluto indagare su due tipi di avversità. Hanno esaminato l’impatto di gravi conflitti in casa, ad esempio tensione, discussioni verbali o violenza fisica. Hanno anche esaminato le gravi difficoltà finanziarie incontrate durante l’infanzia. Hanno analizzato un ampio sondaggio rappresentativo degli intervistati europei e hanno scoperto che questi due tipi di avversità predicevano in modo significativo vari problemi di salute nell’età adulta: fisica, mentale e sociale. L’impatto è stato esacerbato se le persone avevano sperimentato sia conflitti che difficoltà finanziarie durante l’infanzia.

Tensione finanziaria

Vivere una grave tensione finanziaria durante l’infanzia può significare uno stress cronico e incontrollabile. Questo modello di stress nel corpo di un bambino può diventare un ostacolo per uno sviluppo sano e  un apprendimento efficace in seguito. La tensione finanziaria può significare che a un bambino mancheranno  i  beni di prima necessità come cibo, vestiti e libri di scuola. E significa che i bambini hanno maggiori probabilità di crescere in quartieri poveri e insicuri. La ricerca mostra che questo livello di stress può inibire la capacità di una persona di prendere decisioni, il che può avere  implicazioni a lungo termine . Inoltre, rende meno probabile che una persona ottenga  risultati positivi  più tardi nella vita. Lo stress finanziario può influenzare direttamente  i sistemi biologici e fisiologici  che sono importanti per rimanere in buona salute in età adulta. E questi cambiamenti possono persistere anche se una persona  sfugge allo svantaggio in seguito , il che a sua volta può compromettere la sua  salute e il suo comportamento in età adulta .

Conflitto

Crescere in un ambiente caratterizzato da gravi conflitti può anche avere un forte impatto sullo   sviluppo psicologico e neurologico . Uno dei motivi è che uno schema di stress imprevedibile, incontrollabile e cronico crea un  sistema di risposta allo stress iperattivo  che innesca prontamente una persona in allerta o aggressività. Nel complesso, limita la capacità di una persona di  regolare le emozioni e il comportamento. Tali esperienze predispongono le persone a stili di vita malsani come l’abuso di sostanze o il mangiare confortante. Inoltre sconvolge il  sistema  nervoso immunitario, metabolico e autonomo , il che significa che ha un effetto diretto, biologico e duraturo sulla capacità di una persona di  rimanere in buona salute .

Accumulando problemi di salute

In uno studio , hanno scoperto che essere esposti a tensioni finanziarie o conflitti durante l’infanzia è associato a un aumento del rischio per una vasta gamma di problemi di salute e sociali nell’età adulta. In termini di salute generale, hanno scoperto che le persone che crescono in tali ambienti sono a maggior rischio di cancro, obesità o di essere ostacolate da problemi di salute fisica, come malattie cardiovascolari, problemi respiratori, dolori fisici, insieme a problemi di stomaco o digestivi. Hanno scoperto che le persone che hanno avuto un’infanzia difficile hanno maggiori probabilità di bere troppo, fumare, avere una dieta povera e tendono ad essere meno attive, spesso assumendo comportamenti sedentari. I risultati mostrano un rischio maggiore di depressione, infelicità, insoddisfazione per la vita, solitudine e sentirsi insicuri nella propria area locale. Hanno anche scoperto che le avversità infantili espongono le persone a un rischio maggiore di isolamento sociale. Hanno meno probabilità di interagire con gli altri e hanno una diffidenza generale nei confronti delle altre persone e coloro che si sposano hanno maggiori probabilità di divorziare.

Effetti dannosi

È probabile che tutti questi problemi sanitari e sociali si accumulino e si intensifichino nel tempo, riducendo in ultima analisi la qualità della vita delle persone, creando al contempo esigenze di assistenza multiple, complesse e costose. Questi dati hanno rivelato che il 25% degli intervistati aveva sperimentato tensioni finanziarie o conflitti durante la loro infanzia. Ciò significa che un adulto su quattro in Europa potrebbe essere maggiormente a rischio di sviluppare problemi di salute a causa di questi tipi di avversità. A parte i danni alla vita delle persone, il peso economico delle avversità infantili in termini di costi sanitari eccessivi  può avere un impatto  enorme sulla  spesa pubblica . Investire in modo appropriato per combattere le avversità infantili alla fine farebbe  risparmiare i costi sociali. Parte della soluzione deve coinvolgere il  lavoro con i bambini e le famiglie  colpite dalle avversità. Ma occorre anche una maggiore consapevolezza e comprensione degli effetti dannosi dei conflitti e delle tensioni finanziarie in casa. Questo è importante perché alla fine questo influenzerà i bambini che crescono in queste circostanze per il resto della loro vita. Anche Orme Svelate ODV offre il proprio sostegno alle famiglie in cui vari tipi di problemi si possono ripercuotere sulla salute dei bambini.

The Samaritans possono essere contattati nel Regno Unito al numero 116 123. Negli Stati Uniti, la National Suicide Prevention Hotline è 1-800-273-8255. In Australia, il servizio di assistenza in caso di crisi Lifeline è il 13 11 14. Le hotline in altri paesi sono disponibili  qui .

Daniele Corbo

Bibliografia: The Conversation

Immagine: Every child is an artist (Matteo Zini)

12 commenti Aggiungi il tuo

  1. Olga ha detto:

    Ne sono convinta!Buona giornata,

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    1. Eh si, purtroppo è proprio così. Un abbraccio e buona giornata

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  2. moragnoffke ha detto:

    So true. I grew up with conflict due to alcoholism and financial stress after my father prematurely died… I am a lot better at 58 but it has taken lots of hard psychological work to get me to a place where I can enjoy life. Great article.

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    1. Thanks for sharing your story. You have been fantastic working on yourself, few succeed. I wish you to be happier and happier! A hug

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      1. moragnoffke ha detto:

        Thank you so much for your encouragement and wishes 👍🙏

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  3. Le perle di R. ha detto:

    Interessante e di grande impatto. Spero anche che tali informazioni aiutino a sensibilizzare le persone.

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    1. Grazie cara Rita, è un articolo fondamentale a livello sociale. Buon fine settimana

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      1. Le perle di R. ha detto:

        Buon fine settimana a te 🙂

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  4. vincenza63 ha detto:

    Che triste eredità! 😦
    Ciao Daniele

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    1. Si…😔Ciao Vincenza!

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  5. fulvialuna1 ha detto:

    Una problematica a cui credo fortemente, anche per averne avuto l’esperienza frequentando alcuni bambini e poi adolescenti.

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    1. Si, anche io. Ormai è un’evidenza

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