Il lato vantaggioso nel fare diverse attività quotidiane

Emotions Painting by Melkumyans Art Gallery |

Una nuova ricerca mostra che tenersi occupati con una varietà di attività può suscitare emozioni sia positive che negative, e parte della relazione potrebbe dipendere dalla tua età. Un nuovo studio pubblicato sul “Journal of Gerontology ” rileva che impegnarsi in diverse attività quotidiane è associato a una serie diversificata di emozioni. Sperimentare un ampio spettro di emozioni è adattivo e benefico per la salute perché significa avere una valutazione più equilibrata e sfumata della vita quotidiana. Ad esempio, anche per le emozioni negative, provare rabbia intensa in tutte le situazioni può significare che l’individuo ha una valutazione ristretta delle situazioni, mentre provare un mix di rabbia, tristezza e vergogna può indicare una valutazione più ampia e più sfumata.
Un gruppo di ricerca presso il College of Behavioral and Community Sciences della University of South Florida ha esaminato i dati raccolti su quasi 3.000 partecipanti di mezza età arruolati nello studio Midlife in the United States che sono considerati relativamente sani e ben istruiti. Ha scoperto che gli individui che hanno partecipato regolarmente a una vasta gamma di attività quotidiane hanno sperimentato diverse esperienze emotive – sia positive che negative – con quelli di età compresa tra 33 e 44 anni che sperimentano emozioni positive più diverse rispetto a quelli di età compresa tra 68 e 84 anni. Lo studio ha esaminato la quantità di tempo che gli individui trascorrono partecipando a sette attività: lavoro retribuito, passare il tempo con i bambini, le faccende domestiche, il tempo libero, le attività fisiche, il volontariato formale e aiutare qualcuno al di fuori della propria famiglia, come un vicino. I partecipanti hanno registrato le loro attività per otto giorni consecutivi, nonché le loro emozioni positive e negative, che sono state utilizzate per calcolare i punteggi di emodiversità. 
Emodiversità è un termine usato per descrivere la tua capacità di provare una vasta gamma di emozioni in una misura abbastanza uguale. L’emodiversità è stata suddivisa in 13 emozioni positive: allegro, di buon umore, estremamente felice, calmo e pacifico, soddisfatto, pieno di vita, entusiasta, attento, orgoglioso, attivo, vicino agli altri, di appartenenza e fiducioso, oltre a 14 emozioni negative: inutilità, nervoso, irrequieto o irrequieto, senza speranza, impaurito, nervoso, irritabile, vergognoso, turbato, solo, arrabbiato, frustrato, che tutto è uno sforzo e così triste che niente potrebbe tirarti su il morale. La fascia demografica più giovane può avere emozioni più forti rispetto agli adulti più anziani poiché le loro attività sono più diversificate. Molti trascorrono più tempo al lavoro e con i bambini, e questo tende a diminuire con l’età. Inoltre, gli anziani possono avere emozioni più tenui o monotone come risultato della saggezza o della loro strategia per ridurre la gamma di nuove interazioni sociali per evitare situazioni potenzialmente negative.
È interessante notare che la quantità complessiva di tempo trascorso partecipando alle attività non è stata associata a emodiversità né positiva né negativa, suggerendo che il tempo totale dell’attività non è ciò che conta, ma piuttosto che una quantità pari di tempo viene spesa partecipando a una vasta gamma di attività. Oltre all’emodiversità, studi precedenti hanno scoperto che una maggiore diversità di attività è anche associata a un maggiore benessere psicologico, un migliore funzionamento cognitivo e un volume del cervello che governa la memoria e l’apprendimento.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Rich and Balanced Experiences of Daily Emotions are Associated with Activity Diversity Across Adulthood” by Soomi Lee et al.Journal of Gerontology: Series B

Immagine: Emotions (Melkumyans Art)

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