Sorridere può costruire relazioni anche se si è stati inaffidabili

Smile Painting by Lili Miura |

Un certo tipo di sorriso può aiutare a ripristinare la fiducia nelle relazioni dopo che qualcuno è stato poco collaborativo o inaffidabile, secondo una nuova ricerca della Queen’s University di Belfast. Il gruppo di ricercatori ha analizzato come tre diversi tipi di sorrisi possono influenzare i giudizi sociali e la fiducia in situazioni difficili in cui potrebbero esserci conflitti.
I sorrisi – ricompensa, dominio e affiliazione – hanno tutti caratteristiche diverse. Un sorriso di ricompensa è incoraggiante e dà segnali che una persona è felice, mentre un sorriso di dominio rafforza la superiorità o lo stato della persona che sorride. Un sorriso di affiliazione costruisce e mantiene i legami sociali. Il gruppo di ricerca della School of Psychology del Queen’s, ha condotto cinque studi, con più di 900 partecipanti coinvolti. Questi hanno esaminato il modo in cui i partecipanti hanno reagito ai sorrisi di ricompensa, dominio e affiliazione dopo che il loro gruppo è stato trattato male da un membro di un gruppo diverso durante un gioco economico. La ricerca, pubblicata su  Cognition and Emotion , ha coinvolto anche esperti dell’Università di Leiden, dell’Università del Wisconsin-Madison, dell’Università del Michigan e dell’Università di Cardiff.
Le espressioni facciali sono molto importanti nella costruzione di relazioni sociali e non tutti i sorrisi sono un’espressione di gioia – c’è molto di più dietro un sorriso. Durante lo studio hanno avuto due gruppi, un rappresentante di un gruppo è stato ingiusto nei confronti del gruppo dei partecipanti e poi ha sorriso o ha espresso un’espressione neutra o dispiaciuta. I partecipanti hanno quindi riferito come si sentivano su questa persona e come avrebbero interagito con loro in termini di condivisione delle proprie risorse. Hanno scoperto che quando una persona sorrideva dopo essere stata poco collaborativa o inaffidabile, era considerata felice e quindi appariva inaffidabile e non disposta a cambiare il proprio comportamento. Tuttavia, quando è stato utilizzato un sorriso di affiliazione, questo è stato percepito come un tentativo di fare ammenda, ripristinando livelli di fiducia più elevati rispetto agli altri due sorrisi.
La ricerca fornisce nuove informazioni su come i sorrisi possono influenzare le interazioni sociali. Sorridere a un’altra persona non sempre porta alla fiducia e alla cooperazione. Sottili differenze in un sorriso possono avere un impatto reale sul fatto che le persone si fidino l’una dell’altra e scelgano di collaborare. In effetti, il modo in cui sorridi in una situazione buona o cattiva può influire sulla fiducia delle persone in te. Il modo in cui qualcuno ti sorride può cambiare il significato di una situazione, nel bene o nel male. Reagiamo in modo diverso ai diversi tipi di sorrisi e alle situazioni in cui vengono mostrati questi sorrisi. Pensa ai cattivi dei film, per esempio nei film di James Bond. Spesso fanno sorrisi felici quando è successo qualcosa di brutto o sta per accadere. Questo contesto fa sì che questi sorrisi altrimenti felici e normali si sentano minacciosi e spiacevoli. I risultati di questo studio mostrano il potere delle sottili espressioni facciali e le conseguenze positive che un sorriso di affiliazione può avere in situazioni difficili. Evidenzia anche l’importanza del contesto sociale: un sorriso felice che potrebbe essere letto come un segnale di affidabilità in un contesto può, in un altro, essere visto come prova di cattive intenzioni.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Dominance, reward, and affiliation smiles modulate the meaning of uncooperative or untrustworthy behaviour” by Magdalena Rychlowska et al. Cognition and Emotion

Immagine: Smile (Lili Miura)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Americaoncoffee ha detto:

    Very nice! I love the abstraction and the colors!

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