I segnali intestinali e cardiaci influenzano il modo in cui ci vediamo

reflection : woman in the mirror Painting by Bhamidipati Bharati |

Una nuova ricerca ha scoperto che la forza della connessione tra il nostro cervello e gli organi interni è legata a come ci sentiamo riguardo al nostro aspetto. Pubblicato sulla rivista  Cortex, lo studio è il primo a indagare, e per primo a identificare, l’associazione tra l’immagine corporea e l’elaborazione da parte del cervello dei segnali interni che si verificano inconsciamente. Lo studio, condotto da un team di psicologi e neuroscienziati dell’Anglia Ruskin University (ARU), ha scoperto che gli adulti il ​​cui cervello è meno efficiente nel rilevare questi messaggi interni hanno maggiori probabilità di provare vergogna per il corpo e preoccupazione per il peso. Questa ricerca potrebbe avere implicazioni terapeutiche per le persone che soffrono di condizioni in cui l’immagine corporea gioca un ruolo significativo. Ad esempio, i segnali inconsci potrebbero essere resi consci. Ulteriori ricerche potrebbero anche essere applicate alla clinica in quanto potrebbe essere il caso che le risposte del cervello ai segnali intestinali potrebbero indicare una predisposizione ai disturbi alimentari.
I partecipanti allo studio – un gruppo di adulti sani del Regno Unito – hanno preso parte per la prima volta a quattro valutazioni dell’immagine corporea per misurare i loro sentimenti di apprezzamento del corpo, apprezzamento della funzionalità del corpo, vergogna del corpo e preoccupazione per il peso. I ricercatori hanno quindi effettuato misurazioni dei segnali interni dei partecipanti. Alcuni dei messaggi provenienti dal cuore e dall’intestino vengono elaborati a livello inconscio e il sistema nervoso interpreta questi segnali per fornire al cervello informazioni continuamente aggiornate sullo stato interno del corpo. La forza della connessione tra l’intestino e il cervello è stata misurata registrando l’attività elettrica di entrambe le regioni contemporaneamente. I ricercatori hanno anche misurato le risposte del cervello ai battiti cardiaci. Hanno scoperto che le risposte cerebrali più deboli all’intestino e al cuore erano entrambe significativamente associate a maggiori livelli di vergogna per il corpo e preoccupazione per il peso tra i partecipanti.
Sperimentiamo il nostro corpo sia dall’interno che dall’esterno: possiamo essere consapevoli di come appaiono la nostra pelle e degli arti, ma anche di quanto affamati ci sentiamo o quanto forte batte il nostro cuore durante l’esercizio. Il cervello inoltre elabora continuamente segnali interni di cui non siamo consapevoli. Hanno scoperto che quando il cervello è meno sensibile a questi segnali impliciti dall’interno del corpo, gli individui hanno maggiori probabilità di avere opinioni negative sul loro aspetto corporeo esterno. Può essere che quando il cervello ha una connessione più debole con il corpo interno, il cervello mette più enfasi sul corpo esterno e quindi l’aspetto diventa molto più importante per l’autovalutazione.
Questa ricerca potrebbe avere implicazioni per coloro che sperimentano un’immagine corporea negativa, che può avere un grave impatto sulla vita delle persone. Le misurazioni del segnale intestinale e cardiaco utilizzate nello studio potrebbero potenzialmente fungere da biomarcatore per aiutare a identificare, o addirittura prevedere, un’immagine corporea negativa e condizioni associate, come i disturbi alimentari. Inoltre, addestrando le persone a diventare più consapevoli delle sensazioni interne, potrebbe essere possibile amplificare questi segnali inconsci. Bisogna capire perché alcuni cervelli sono più bravi a rilevare questi segnali interni rispetto ad altri. Ci si aspetta che sia in parte dovuto alle differenze nelle connessioni neuro-anatomiche tra il cervello e gli organi interni, e questo sarà oggetto di ricerche future.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Weaker implicit interoception is associated with more negative body image: Evidence from gastric-alpha phase amplitude coupling and the heartbeat evoked potential” by Jennifer Todd, Pasquale Cardellicchio, Viren Swami, Flavia Cardini, Jane E. Aspell. Cortex

Immagine: reflection : woman in the mirror (Bhamidipati Bharati)

6 commenti Aggiungi il tuo

    1. Grazie. Si lo trovo anche io un argomento interessante.

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      1. Per altro è già ben nota la relazione tra variabilità cardiaca e risposta cerebrale agli stress. Ho condotto personalmente degli studi sulla variazione di composizione corporea e lo stato psicologico del soggetto (premetto che non sono uno psicologo, perciò rimando a chi più competente di me).

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      2. Questo studio andava oltre in quanto valutava l’asse intestino-cuore-cervello e misurava la forza della connessione tra l’intestino e il cervello registrando l’attività elettrica di entrambe le regioni contemporaneamente. Davvero notevole.

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      3. Notevole davvero. Complimenti.

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