Gli indizi sulla salute del cervello possono trovarsi nell’intestino

To Eat Or To Delight Painting by Ara Shahkhatuni

Voglie di cibo. Tutti le hanno ogni tanto. Odore di brownies in forno. Ascoltare una pubblicità di una patatina salata. Vedere un dolcetto preferito dell’infanzia alla cassa. Tutti possono risvegliare ricordi che guidano il desiderio di cibo. Ma cosa succede se provengono anche da un sistema sensoriale che non ha nulla a che fare con il naso, le orecchie o gli occhi? Un crescente corpo di ricerca dice che è possibile. 
Nel profondo dell’intestino si nasconde il sistema nervoso enterico, parte del sistema nervoso autonomo che funziona indipendentemente dal sistema nervoso centrale del corpo, guidando i desideri e i comportamenti umani. Ha più cellule nervose del midollo spinale. I ricercatori lo chiamano “il secondo cervello”. L’intestino, proprio come la pelle o il naso, ha un tipo di cellula che riconosce gli stimoli e scarica impulsi elettrici. E l’intestino e il cervello modulano le funzioni reciproche.
Nell’ultimo decennio, il lavoro di neuroscienziati, endocrinologi, microbiologi e altri che cercano nell’intestino per capire meglio il cervello, ha portato alla scoperta che l’intestino contiene sensori che inviano rapidamente messaggi al cervello per aiutarlo a decidere quali cibi mangiare, quanto bene dormire e persino se provare dolore. I ricercatori stanno estraendo la connessione intestino-cervello per il suo potenziale per trattare una vasta gamma di condizioni. Alcuni di questi sono ovviamente legati all’intestino, come l’obesità e la sindrome dell’intestino irritabile, ma alcuni sono molto meno ovvi, come l’osteoporosi e il disturbo post-traumatico da stress.
Tutto questo è in fase di sviluppo. Ma ha una promessa. È stata la capacità dell’intestino di agire senza alcun input dal cervello o dal midollo spinale che ha ispirato il gruppo di ricerca a etichettarlo come “il secondo cervello”. Ma mentre l’intestino, che include lo stomaco e l’intestino, è in grado di agire da solo, in pratica, la comunicazione scorre costantemente tra i due. Il cervello è come il CEO. Invia istruzioni generali ai lavoratori nell’intestino. I lavoratori, tuttavia, hanno molti input su come vengono prese le decisioni, inviando informazioni al cervello su cosa sta succedendo nel loro ambiente di lavoro. Raccolgono queste informazioni dai sensori nel rivestimento dell’intestino e le trasmettono al cervello attraverso i nervi vagali e spinali. I nutrienti in aree specifiche dell’intestino stanno fornendo informazioni a specifiche aree del cervello che controllano il piacere, oltre alle aree che controllano il sonno o l’umore.
I ricercatori stanno anche studiando se prendere di mira l’intestino potrebbe influenzare ciò che accade nel cervello. Ad esempio, hanno  condotto uno studio preliminare  caricato l’anno scorso sul server di prestampa BioRxiv che mostra che le cellule neuropodi nel topo e nell’intestino umano possono distinguere istantaneamente tra zucchero e dolcificanti artificiali non calorici, guidando una preferenza per il calorico rispetto a quello non calorico. Capire come l’intestino guida il desiderio di mangiare zucchero è il primo passo verso metodi migliori per prevenire l’obesità e le relative condizioni metaboliche, come il diabete di tipo 2. Conoscendo i recettori, le cellule e i percorsi, si possono imparare come sviluppare terapie per ridurre la brama e il desiderio costante di zuccheri che alla fine portano a disturbi metabolici. Allo stesso modo, le terapie legate all’intestino per una migliore salute mentale sono nelle fasi nascenti. L’intestino produce il 95% della serotonina del corpo, nota per il suo ruolo di stabilizzatore dell’umore. I ricercatori stanno esaminando il potenziale per trattare la depressione e l’ansia prendendo di mira le molecole di serotonina con composti non assorbibili posti direttamente nell’intestino in modo che raggiungano solo il rivestimento dell’intestino, cosa che hanno già realizzato nei topi. In questo modo, i trattamenti per la salute mentale potrebbero avere meno effetti collaterali. 
Se puoi indirizzare i farmaci per farlo, potresti essere in grado di avere effetti benefici sul pensiero senza effetti sistemici su altre parti del corpo. La serotonina non gioca sempre un ruolo positivo nell’intestino. L’hanno chiamata “la spada e lo scudo dell’intestino” perché può fare tanto male quanto bene. Ad esempio, troppa serotonina intestinale fa male alle ossa. È stato dimostrato che i popolari antidepressivi che aumentano la serotonina riducono la densità ossea e aumentano il rischio di fratture. I ricercatori stanno studiando se potrebbero essere in grado di rafforzare le ossa limitando la serotonina nell’intestino. Questo lavoro ha anche portato a una migliore comprensione di come la serotonina aiuti la comunicazione tra l’intestino e il cervello e il suo ruolo nei processi digestivi. Ciò ha aiutato i ricercatori a esplorare modi per trattare problemi come la sindrome dell’intestino irritabile e la nausea associata alla chemioterapia. Mentre i ricercatori continuano a cercare risposte, è consigliabile che le persone seguano le linee guida stabilite per mantenere l’intestino e il cervello in buone condizioni: Perdere peso se necessario e mangiare molte fibre per mantenere l’intestino in funzione. Anche i comportamenti di stile di vita come l’attività fisica regolare, il non fumare e il mantenimento della pressione sanguigna, dei livelli di zucchero nel sangue e di colesterolo nell’intervallo sano aiutano a sostenere una buona salute del cervello.

Daniele Corbo

Bibliografia: American Heart Association

Immagine: To Eat Or To Delight (Ara Shahkhatuni)

11 commenti Aggiungi il tuo

  1. Emyly Cabor ha detto:

    Si, l intestino è il nostro secondo cervello. Tutto parte da lì, sono collegati. Così come il cuore con i piedi…

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    1. Le perle di R. ha detto:

      Il legame tra cuore e piedi non lo conoscevo: saresti in grado di darmi maggiori informazioni al riguardo?

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      1. Emyly Cabor ha detto:

        I piedi sono considerati il nostro secondo cuore. I piedi rimandono su il flusso del sangue ogni volta che noi camminiamo, ecco perché non bisogna stare molto tempo fermi su se stessi e preferibe sempre fare dei piccoli movimenti. Se abbiamo un disturbo plantare questo si riversa sul cuore. Esempio: se li massaggiamo, oltre a farci rilassare si rallentare il ritmo se siamo

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      2. Emyly Cabor ha detto:

        Oltre a farci rilassare ne ritraggono beneficio anche gli altri organi. Il nostro corpo è una rete di collegamenti che se si conoscono ci aiutano a farci stare bene o alleviarci un fastidio…

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      3. Le perle di R. ha detto:

        Ti ringrazio 🙂

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    2. Diciamo che il corpo è tutto collegato, va visto in una dimensione olistica, ma cervello e intestino sono più complessi nel loro collegamento.

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      1. Emyly Cabor ha detto:

        Il loro collegamento avviene tramite il nervo vago e i vari trasmettitori. Infatti è l intestino ha produrre serotonina e non il cervello

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      2. Grazie per i tuoi commenti. 😊Non bisogna però fare confusione. La serotonina prodotta nello stomaco e nell’intestino tenue serve principalmente alla regolazione della motilità e delle secrezioni gastrointestinali. Mentre la serotonina prodotta nei nuclei del rafe del cervello contribuisce ad esempio alla regolazione del tono dell’umore, all’elaborazione delle emozioni e nella sessualità, alle funzioni cognitive, alla regolazione del sonno e dell’appetito.

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      3. Emyly Cabor ha detto:

        Certo, sono due cose distinte e separate.
        Buona giornata a te 🙂

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