Lo stato e la durata dell’allattamento al seno hanno un impatto significativo sul rischio di depressione postpartum

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Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, tra l’11 e il 20% delle donne che partoriscono ogni anno negli Stati Uniti presenta sintomi di depressione postpartum, che è il maggior fattore di rischio per il suicidio materno e dell’infanticidio. Dato che ci sono 4 milioni di nascite ogni anno, ciò equivale a quasi 800.000 donne con depressione postpartum ogni anno.
Gli attuali modelli biologici e psicosociali dell’allattamento al seno suggeriscono che l’allattamento al seno potrebbe ridurre il rischio di una donna per la depressione postpartum. Tuttavia, studi precedenti hanno esaminato solo l’inizio dell’allattamento al seno e la durata dell’allattamento al seno. Inoltre, campioni piccoli e spesso omogenei hanno prodotto risultati non generalizzabili privi di potere statistico con risultati distorti a causa di livelli più elevati di istruzione, reddito e proporzioni di partecipanti bianchi rispetto alla popolazione generale del paese campione. 
I ricercatori del Christine E. Lynn College of Nursing della Florida Atlantic University e collaboratori sono i primi a esaminare lo stato attuale dell’allattamento al seno in associazione con il rischio di depressione postpartum utilizzando un ampio set di dati nazionali basato sulla popolazione di 29.685 donne che vivono in 26 stati. I risultati dello studio, pubblicati sulla rivista  Public Health Nursing,  dimostrano che la depressione postpartum è un problema di salute significativo tra le donne americane con quasi il 13% del campione a rischio.
I risultati hanno mostrato che le donne che stavano attualmente allattando al seno al momento della raccolta dei dati avevano un rischio statisticamente inferiore di depressione postpartum rispetto alle donne che non allattavano. Inoltre, esiste una relazione inversa statisticamente significativa tra la durata dell’allattamento al seno e il rischio di depressione postpartum. Con l’aumentare del numero di settimane in cui le donne allattavano, la loro depressione postpartum diminuiva. Una scoperta inaspettata è stata che non c’era alcuna differenza significativa nel rischio di depressione postpartum tra le donne con diverse intenzioni di allattamento al seno (sì, no, incerto). Le donne che soffrono di depressione postpartum, che si verifica entro quattro settimane e fino a 12 mesi dopo il parto, sopportano sentimenti di tristezza, ansia e estrema stanchezza che rendono difficile il loro funzionamento.
Anche le donne con depressione postpartum che non vengono trattate possono avere esiti negativi, tra cui difficoltà a legare e prendersi cura dei propri figli, pensieri di fare del male a se stesse o al proprio bambino, e sono anche a maggior rischio di abuso di sostanze. Le donne che hanno sperimentato la depressione postpartum hanno un rischio aumentato del 50% di soffrire di ulteriori episodi di depressione postpartum nei parti successivi. Inoltre, hanno un rischio aumentato del 25% di soffrire di ulteriori disturbi depressivi non correlati al parto fino a 11 anni dopo. La depressione postpartum aumenta la morbilità materna ed è associata a maggiori rischi di malattie cardiovascolari, ictus e diabete di tipo 2.
Per lo studio, i ricercatori della University of Miami School of Nursing and Health Studies, University of North Carolina School of Nursing, Chapel Hill, Seattle University of Nursing e The University of British Columbia School of Nursing, hanno analizzato il set di dati del 2016 “Questionario sul sistema di monitoraggio della valutazione del rischio di gravidanza (PRAMS)” per indagare l’associazione delle pratiche di allattamento al seno prendendo in considerazione covariate significative come età, etnia, stato civile, istruzione, abuso prima e durante la gravidanza, fumo di sigaretta, tra le altre. I risultati di questo importante studio suggeriscono che l’allattamento al seno è un comportamento conveniente e salutare che può ridurre il rischio di una donna per la depressione postpartum. Gli infermieri in particolare svolgono un ruolo importante nell’educare e promuovere sia i benefici per la salute materna dell’allattamento al seno che i benefici per i bambini, come fornire i nutrienti necessari e proteggerli da allergie, malattie e infezioni.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The significance of breastfeeding practices on postpartum depression risk” by Christine Toledo et al. Public Health Nursing

Immagine: Nurse and baby (Paula Fridman)

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. luisa zambrotta ha detto:

    Molto interessante!!!!

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    1. Grazie cara Luisa, buona settimana.

      Piace a 1 persona

      1. luisa zambrotta ha detto:

        Buona settimana a te, Daniele 😘

        "Mi piace"

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