L’esercizio fisico può curare l’ansia

Fitness Painting by Dawid Czerniejewski |

Sia l’esercizio moderato che quello intenso alleviano i sintomi dell’ansia, anche quando il disturbo è cronico, secondo uno studio condotto da ricercatori dell’Università di Göteborg. Lo studio, ora pubblicato sul Journal of Affective Disorders, si basa su 286 pazienti con sindrome d’ansia, reclutati dai servizi di assistenza primaria a Göteborg e nella parte settentrionale della contea di Halland. La metà dei pazienti viveva con l’ansia da almeno dieci anni. La loro età media era di 39 anni e il 70% erano donne. Attraverso il sorteggio, i partecipanti sono stati assegnati a sessioni di esercizi di gruppo, moderate o faticose, per 12 settimane. 
I risultati mostrano che i loro sintomi di ansia sono stati significativamente alleviati anche quando l’ansia era una condizione cronica, rispetto a un gruppo di controllo che ha ricevuto consigli sull’attività fisica secondo le raccomandazioni della salute pubblica. La maggior parte degli individui nei gruppi di trattamento è passata da un livello di base di ansia da moderata a elevata a un livello di ansia basso dopo il programma di 12 settimane. Per coloro che si sono allenati a un’intensità relativamente bassa, la possibilità di miglioramento in termini di sintomi di ansia è aumentata di un fattore 3,62. Il fattore corrispondente per coloro che si sono allenati a maggiore intensità è stato di 4,88. I partecipanti non erano a conoscenza dell’allenamento fisico o della consulenza che le persone al di fuori del proprio gruppo stavano ricevendo. C’è stata una significativa tendenza al miglioramento dell’intensità, ovvero, più intensamente hanno esercitato, più i loro sintomi di ansia sono migliorati.

L’importanza dell’esercizio faticoso

Precedenti studi sull’esercizio fisico nella depressione hanno mostrato chiari miglioramenti dei sintomi. Tuttavia, finora mancava un quadro chiaro di come le persone ansiose siano colpite dall’esercizio. Il presente studio è descritto come uno dei più grandi fino ad oggi. Entrambi i gruppi di trattamento hanno avuto sessioni di allenamento di 60 minuti tre volte a settimana, sotto la guida di un fisioterapista. Le sessioni includevano sia l’allenamento cardio (aerobico) che quello della forza. Un riscaldamento è stato seguito da un allenamento circolare di circa 12 esercizi per 45 minuti e le sessioni si sono concluse con defaticamento e stretching. I membri del gruppo che si esercitavano a un livello moderato avevano lo scopo di raggiungere circa il 60 percento della loro frequenza cardiaca massima, un grado di sforzo valutato come leggero o moderato. Nel gruppo che si è allenato più intensamente, l’obiettivo era raggiungere il 75% della frequenza cardiaca massima e questo grado di sforzo è stato percepito come elevato. I livelli sono stati regolarmente convalidati utilizzando la scala Borg, una scala di valutazione stabilita per lo sforzo fisico percepito, e confermati con i cardiofrequenzimetri.

Servono nuovi e semplici trattamenti

I trattamenti standard odierni per l’ansia sono la terapia cognitivo comportamentale (CBT) e i farmaci psicotropi. Tuttavia, questi farmaci hanno comunemente effetti collaterali e i pazienti con disturbi d’ansia spesso non rispondono alle cure mediche. Anche i lunghi tempi di attesa per la CBT possono peggiorare la prognosi. I medici delle cure primarie hanno bisogno di trattamenti individualizzati, con pochi effetti collaterali e facili da prescrivere. Il modello che prevede 12 settimane di allenamento fisico, indipendentemente dall’intensità, rappresenta un trattamento efficace che dovrebbe essere reso disponibile più spesso nell’assistenza sanitaria di base per le persone con problemi di ansia.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Effects of exercise on symptoms of anxiety in primary care patients: A randomized controlled trial” by Maria Åberg et al. Journal of Affective Disorders

Immagine: Fitness (Dawid Czerniejewski)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Sicuramente è la cura più sana

    "Mi piace"

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