Perché alcune persone trovano più difficile essere felici?

Happiness Painting by Viktoriia Kartashova |

L’industria del self-help è in forte espansione, alimentata dalla ricerca sulla  psicologia positiva, lo studio scientifico di ciò che fa stare bene le persone. Allo stesso tempo, i tassi di ansia ,  depressione  e  autolesionismo  continuano a salire in tutto il mondo. Quindi siamo condannati a essere infelici, nonostante questi progressi della psicologia?
Secondo un  articolo influente  pubblicato su Review of General Psychology nel 2005, il 50% della felicità delle persone è determinata dai loro geni, il 10% dipende dalle loro circostanze e il 40% dall'”attività intenzionale” (principalmente, se sei positivo o meno) . Questa cosiddetta torta della felicità ha messo gli accoliti della psicologia positiva al posto di guida, permettendo loro di decidere sulla loro traiettoria di felicità. (Anche se il messaggio non detto è che se sei infelice, sia colpa tua.)
La torta della felicità è stata  ampiamente criticata  perché si basava su ipotesi sulla genetica che sono state screditate. Per decenni, i ricercatori di genetica comportamentale hanno condotto studi con gemelli e hanno stabilito che tra il  40% e il 50% della varianza  nella loro felicità è stata spiegata dalla genetica, motivo per cui la percentuale è apparsa nella torta della felicità. I genetisti comportamentali utilizzano una tecnica statistica per stimare le componenti genetiche e ambientali in base alla parentela familiare delle persone, da qui l’uso di gemelli nei loro studi. Ma queste cifre presumono che sia i gemelli identici che quelli fraterni sperimentino lo stesso ambiente quando crescono insieme, un’ipotesi che in realtà non regge. In risposta alle critiche sull’articolo del 2005, gli stessi autori hanno  scritto un articolo  nel 2019 che ha introdotto un approccio più sfumato sull’effetto dei geni sulla felicità, che ha riconosciuto le interazioni tra la nostra genetica e il nostro ambiente.

Natura e cultura

Natura e cultura non sono indipendenti l’una dall’altra. Al contrario, la genetica molecolare, lo studio della struttura e della funzione dei geni a livello molecolare, mostra che essi si influenzano costantemente a vicenda. I geni influenzano il comportamento che aiuta le persone a scegliere il loro ambiente. Ad esempio, l’estroversione trasmessa dai genitori ai figli aiuta i bambini a costruire i loro gruppi di amicizia. Allo stesso modo, l’ambiente cambia l’espressione genica. Ad esempio, quando le madri in attesa sono state esposte alla carestia, i geni dei loro bambini  sono cambiati di conseguenza, con conseguenti cambiamenti chimici che hanno soppresso la produzione di un fattore di crescita. Ciò ha comportato la nascita di bambini più piccoli del solito e con condizioni come le malattie cardiovascolari.
Natura e cultura sono interdipendenti e si influenzano a vicenda costantemente. Questo è il motivo per cui due persone cresciute nello stesso ambiente possono rispondere in modo diverso, il che significa che l’assunzione di un ambiente uguale da parte della genetica comportamentale non è più valida. Inoltre, se le persone possono diventare più felici o meno dipende dalla loro ” sensibilità ambientale ” – la loro capacità di cambiare. Alcune persone sono sensibili al loro ambiente e quindi possono cambiare significativamente i loro pensieri, sentimenti e comportamenti in risposta a eventi sia negativi che positivi. Quindi, quando frequentano un seminario sul benessere o leggono un libro di psicologia positiva, possono esserne influenzati e sperimentare un cambiamento significativamente maggiore rispetto ad altri – e il cambiamento può anche  durare più a lungo. Ma non esiste un intervento di psicologia positiva che funzioni per tutte le persone perché siamo unici come il nostro DNA e, come tali, abbiamo una diversa capacità di benessere e le sue fluttuazioni nel corso della vita.
Siamo destinati ad essere infelici? Alcune persone potrebbero lottare un po’ più duramente per migliorare il loro benessere rispetto ad altre, e questa lotta potrebbe significare che continueranno a essere infelici per periodi più lunghi. E in casi estremi, potrebbero non sperimentare mai alti livelli di felicità. Altri, invece, che hanno più  plasticità genetica , cioè sono più sensibili all’ambiente e quindi hanno una maggiore capacità di cambiamento, possono essere in grado di migliorare il loro benessere e forse anche prosperare se adottano uno stile di vita sano e scelgono di vivere e lavorare in un ambiente che ne esalta la felicità e la capacità di crescere. Ma la genetica non determina chi siamo, anche se gioca un ruolo significativo nel nostro benessere. Ciò che conta sono anche le scelte che facciamo su dove viviamo, con chi viviamo e come viviamo le nostre vite, che influiscono sia sulla nostra felicità che su quella delle prossime generazioni.

Daniele Corbo

Bibliografia: The Conversation

Immagine: Happiness (Viktoriia Kartashova)

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