Aiutati con “Flavanoli (Flavan 3-Ols)” per bruciare il grasso in eccesso

Top Four High Flavanol Content Foods | Cocoa Flavablog

In condizioni di freddo, il tessuto adiposo bruno (BAT) o il grasso bruno genera calore per mantenere il corpo caldo. Rispetto al tessuto adiposo bianco, il BAT ha più mitocondri, organelli subcellulari associati alla produzione di energia, che gli consentono di bruciare calorie e produrre calore attivando la proteina di disaccoppiamento mitocondriale 1 (Ucp-1).
È noto che la stimolazione del sistema nervoso simpatico (SNS) dopo esposizione al freddo, esercizio fisico e restrizione calorica induce l’imbrunimento dei grassi. I polifenoli alimentari possono anche attivare il BAT, causando la dissipazione del calore dal nostro corpo. L’attivazione del BAT e l’imbrunimento del grasso bianco sono quindi entrambi importanti dal punto di vista terapeutico nella lotta contro le malattie cardiovascolari e le loro comorbidità.
Un gruppo di scienziati ha esaminato l’imbrunimento del grasso indotto dalla somministrazione alimentare di flavan 3-oli (FL), una famiglia di “catechine” contenenti polifenoli abbondanti nel cacao, nella mela, nei semi d’uva e nel vino rosso. In un nuovo studio pubblicato sulla rivista  Nutrients, il team della Graduate School of Engineering and Science, Shibaura Institute of Technology, Giappone ha dimostrato che i FL migliorano l’imbrunimento del tessuto adiposo attivando il SNS. I risultati hanno rivelato una correlazione diretta tra l’imbrunimento dei grassi e il consumo di FL, che potrebbe aiutare i ricercatori a sviluppare nuovi trattamenti per le malattie legate all’obesità.
Gli autori di questo studio avevano precedentemente scoperto che una singola dose orale di FL provocava la combustione dei grassi e un aumento del flusso sanguigno dei muscoli scheletrici. Qui, hanno studiato gli effetti della somministrazione di dosi singole e multiple di FL nel tessuto adiposo del topo e hanno scoperto che i FL attivano l’imbrunimento dei grassi attraverso il SNS, che secerne neurotrasmettitori “catecolamine” come l’adrenalina (AD) e la noradrenalina (NA). Hanno somministrato FL derivati ​​dal cacao a gruppi distinti di topi in due serie indipendenti di esperimenti. Ad un gruppo è stata somministrata una singola dose di FL e la loro urina escreta nell’arco di 24 ore è stata raccolta per il test. L’altro gruppo ha ricevuto dosi ripetute per 14 giorni prima di essere sezionato per la raccolta di grasso bruno e bianco. Tutti i campioni adiposi sono stati testati per i marcatori genetici e proteici che indicano l’imbrunimento dei grassi, mentre i campioni di urina sono stati testati specificamente per i livelli di AD e NA. Concentrazioni più elevate di AD e NA nelle urine dopo una singola dose di FL hanno chiaramente dimostrato l’attivazione del SNS. 
La somministrazione orale di FL probabilmente attiva il SNS perché sono considerati fattori di stress in questi modelli. Il team ha quindi utilizzato il tessuto adiposo ottenuto per studiare gli effetti del trattamento FL a lungo termine. Sono stati entusiasti di scoprire che il grasso bianco dei topi che sono stati nutriti con FL per 14 giorni alla fine è diventato marrone. Alcune di queste cellule avevano anche notevoli cambiamenti strutturali, come il “fenotipo multiloculare” e sembravano essere più piccole delle cellule normali.
Poiché le BAT dissipano l’energia termica, il consumo di FL a lungo termine modifica la quantità di proteine ​​legate al calore? Per rispondere a questa domanda, gli scienziati hanno dimostrato che i livelli di Ucp-1, così come altre proteine ​​legate alle alte temperature, sono aumentati nei topi alimentati con dosi ripetute di FL. Anche i marcatori di imbrunimento, indicati come “marcatori beige” in questo studio, erano abbondanti in questi topi. Tutte queste proteine ​​lavorano insieme per indurre lo sviluppo del fenotipo BAT. Il team ritiene che i risultati del loro studio possano contribuire alla prevenzione delle malattie legate allo stile di vita. È interessante notare che questa non è la prima volta che i FL hanno fatto miracoli. Sono stati osservati miglioramenti nella tolleranza al glucosio e all’insulina dopo una sola dose di somministrazione di cibo ricco di FL. Questi risultati presi insieme evidenziano la necessità di discutere gli aspetti sia acuti che cronici delle risposte metaboliche generate dal consumo di FL. È evidente da questa ricerca che l’attività del SNS in risposta all’assunzione di FL ha causato i cambiamenti osservati nel grasso dei topi. Sebbene il meccanismo dell’imbrunimento adiposo non sia completamente compreso, è possibile che la somministrazione ripetuta di FL possa produrre l’imbrunimento tramite le catecolamine e i suoi recettori. Saranno necessari ulteriori studi per capire come questo processo è indotto da cibi ricchi di FL.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Repeated Oral Administration of Flavan-3-ols Induces Browning in Mice Adipose Tissues through Sympathetic Nerve Activation” by Naomi Osakabe et al. Nutrients

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